যেমন করে চাই তুমি তাই – কামদেব – 3

[ছত্রিশ]

দারোগা বাড়ির খাবার টেবিলে একটা মজার ঘটনা ঘটে গেল। মইদুল সায়েদ বলদেব খেতে বসেছে। সবাইকে চমকে দিয়ে বলদেব জিজ্ঞেস করে,আম্মু আমারে কেমন দেখতে লাগে?

রহিমা বেগম এমন প্রশ্নের জন্য প্রস্তুত ছিলেন না। মইদুলের বিষম খাবার অবস্থা। সায়েদ অবাক হয়ে বোঝার চেষ্টা করে কি বলছে বলদেব? নিজেকে সামলে রহিমা বেগম বলেন, বাজানরে আমার রাজপুত্তুরের মত দেখতে।

— জানেন আম্মু ডিএম সাহেবা আমারে বিবাহ করতে বলে।

রহিমা বেগম কথাটা হাল্কাভাবে নিতে পারেন না। জিজ্ঞেস করেন, কারে বিয়ে করতে বলে?

— সেইটা এখনো ঠিক হয় নাই। যারে বিয়ে করতে বলছেন তারও ব্যক্তিগত মত থাকতে পারে। ডিএম সাহেবা বলেন,বলু জীবনে চলার পথে একজন সঙ্গীর বড় প্রয়োজন।

রহিমা বেগম দীর্ঘ নিশ্বাস ফেলেন। রিজানুর সাহেব চলে গেছেন প্রায় বছর চারেক হতে চলল। সে কথা মনে পড়তে মনটা উদাস হয় তারপর স্নেহ মাখানো গলায় বললেন,শোন বাবা হুট করে কিছু করতে যাবা না। কার মনে কি আছে কে বলতে পারে।

খাওয়া দাওয়ার পর সায়েদ এসে চুপি চুপি বলে,বলাভাই আপনে এমনিই সুন্দর, আপনের সাজগোজের দরকার নাই।

রহিমা বেগমের মনে উৎকণ্ঠা তার সাদাসিধা ছেলেটারে কেউ না ভাল মানুষীর সুযোগ নিয়ে বিপদে ফেলে দেয়। অফিসে বেরোবার সময় পিছন থেকে গায়ে সুগন্ধি স্প্রে করে দিল মুমতাজ। বলদেব চমকে উঠে বলে,ভাবিজান করেন কি?

— মেয়েরা সুগন্ধি পছন্দ করে। খিল খিল করে হেসে জবাব দেয় মুমতাজ।

বলদেবের ভাল লাগে,বুঝতে পারে এবাড়ির সবাই তাকে ভালবাসে।

নবাবগঞ্জ থেকে জাহির ধরা পড়ে,সীমান্ত পেরিয়ে হিন্দুস্থানে পালাবার পরিকল্পনা ছিল। খবর পেয়ে ডিএম সাহেবা ব্রেকফাস্ট সেরে বেরিয়ে যান। বলু তখনো অফিসে আসেনি, তাহলে ইচ্ছে ছিল ওকে সঙ্গে নিয়ে যাবেন। দুজন সিপাই নিয়েই চলে গেলেন থানার উদ্দেশ্যে। গুলনার এহসানের সঙ্গে কথা হয়েছে কিনা নুসরতের সঙ্গে দেখা হলে জানা যেত।

থানার সামনে জিপ থামতে ছুটে এল জাহিরুল সাহেব। উচ্ছসিতভাবে বলে,স্যর, জ্যাকিরও ধরা পড়েছে। এখুনি এসে যাবে,মোট তিনজন ছিল। কথা বলতে বলতে একটা ভ্যান এসে থামলো,সিপাইদের সঙ্গে একটি বছর কুড়ি-বাইশের ছেলে নামলো। জাহিরুল সাহেব তেড়ে গিয়ে ছেলেটিকে এক থাপ্পড় দিয়ে বলল,স্যর এই হারামি– ।

ছেলেটি দুহাতে গাল চেপে বলে,স্যর আমি কিছু করিনি– দিদিমণির তখন জ্ঞান ছিল না।

জেনিফার বলেন,ভিতরে নিয়ে চলুন।

বোঝা যায় ওসি সাহেবের অতি তৎপরতা তার পছন্দ হয়নি। সব ব্যাপারটা গুলিয়ে দেবার উদ্দেশ্যে একটা কৌশল। থানায় একটি ঘরে জ্যাকিরের মুখোমুখি বসে ধীরভাবে জেনিফার জিজ্ঞেস করেন,কি হয়েছিল সেদিন আমাকে বিস্তারিত বলো।

জ্যাকার ওসির দিকে তাকায়। ওসি ধমক দিল,বল স্যরকে সব খুলে।

জেরায় জানা গেল,একজনই বলাৎকার করেছে সে জাহির। পুর্ব পরিকল্পনা ছিল না, ওরা গাজা খাবার জন্য জঙ্গলে ঢুকেছিল। তখন গুলনার এহসানকে দেখতে পায়। তখন জাহিরের কথামত তারা এইকাজ করেছিল। শঙ্করের কিছুটা অমত ছিল কিন্তু পরে মত বদলায়। জেনিফারকে অবাক করে জাহিরের পুরুষাঙ্গের আকার। বলা যায় ক্ষুদ্র,বলুর তুলনায় কিছুই না। তারমানে পুরুষাঙ্গের আকার কোন বিষয় নয়। পুরুষাঙ্গ দীর্ঘ হলেই সে কামুক লম্পট হবে তা নয়। জাহিরকে মুল অভিযুক্ত করে খুনের চেষ্টা আর ধর্ষনের অভিযোগে মামলা সাজাতে এবং যত তাড়াতাড়ি সম্ভব চার্জশিট প্রস্তুত করতে নির্দেশ দিয়ে ওসিকে জিজ্ঞাসা করেন,কিছু বলার আছে?

— জ্বি,আপনি যা বলবেন।

— আপনি তৎপর হলে আরো আগে ওরা ধরা পড়তো। জেনিফার থানা ছাড়লেন।

শঙ্কর ধরা না পড়লে কেউ ধরা পড়তো না। অভিযুক্তদের সঙ্গে যোগাযোগ করে তাদের ব্লাকমেল করে নাকি টাকা আদায় করা হয়। জেনিফার আলম এরকম শুনেছেন। তাড়াতাড়িতে বেরোবার আগে গোসল করা হয়নি। জিপ থেকে নেমে সোজা নিজের বাসায় চলে গেলেন। বলুকে নজরে পড়ল না,বোধহয় ভিতরে আছে।

জেনিফার গোসল করতে ঢুকলেন। একেএকে জামা পায়জামা খুলে নিজেকে নিরাবরণ করলেন। আয়নার সামনে দাড়ালেন। বলুর সঙ্গে মিলিত হবার আগে জেনিফার এতটা শরীর সচেতন ছিলেন না। ডান হাতে স্তন উচু করে স্তনবৃন্তে মৃদু চুমকুড়ি দিতে থাকেন। রোম খাড়া হয়ে গেল। পিছন ফিরে পাছা দেখলেন। গর্ব করার মত পাছার গড়ণ। তারপর চেরার মুখে আঙ্গুল বোলাতে বোলাতে খেয়াল হয় ব্যথাটা নেই। বলু চুষে দেবার পর ম্যাজিকের মত উধাও ব্যথা। গুলনার কি রাজি হবে? একটা পিয়নকে পারবে মেনে নিতে? দরকার নেই মানার। তর্জনিটা ভোদার মধ্যে ভরে দিলেন। পিচ্ছিল অভ্যন্তরে অঙ্গুলি চালনা করতে করতে মনে মনে বলেন,বলু তুমি আমায় একী নেশা ধরিয়ে দিলে?

অবাক লাগে বলুর বিশাল ল্যাওড়াটা অবলীলায় কি করে ঢুকলো? গুলনার সম্মত না হলে ভাবছেন বলুকে নিজের কাছে এনে রাখবেন। ওর আম্মু তো পাতানো,জেনিফার বললে মনে হয়না বলু আপত্তি করবে। মনে হচ্ছে আমিনা খাবার দিয়ে গেল।

বলদেব এসি রুমে ঢুকে জিজ্ঞেস করে,ম্যাম ডাকলেন?

— ম্যাম এসেছেন?

— খেয়াল করি নাই।

— তুমি সেণ্ট মেখেছো?

বলদেব লজ্জিত ভাবে বলে,ভাবিজান গায়ে সেন্ট দিয়া দিছেন।

— আপনি এমনিই সুন্দর, প্রসাধনের প্রয়োজন নেই।

— ম্যাম আপনেও খুব সুন্দর। সুন্দরের সংস্পর্শে অসুন্দরও সুন্দর হয়।

অবাক হয়ে বলদেবকে দেখে নুসরত বলে,আচ্ছা দেব সত্যিই আপনি মেট্রিক পাস?

— ম্যাম বানিয়ে কথা বলতে আমার শরম করে।

— থাক আপনাকে আর শরম করতে হবে না। একটা কথা জিজ্ঞেস করি,আজ আমাকে বাসায় পৌছে দিতে পারবেন?

— কেন ম্যাম? পথে কেউ কি বিরক্ত করতেছে?

— বিরক্ত করলে কি করবেন আপনি?

— ঠিক আছে চলুন,দেখবেন কি করি? ম্যাম আপনি ভয় পাবেন না– ।

জেনিফার ঢুকতে বলদেব বলে,ম্যাম অনেক ফাইল জমে গেছে। সই না হলে গ্রাণ্ট নাকি আটকে যাবে। জেনিফার ফাইল সই করতে থাকেন। নুসরত বলে,ম্যাম আজ দেবকে আমাদের বাসায় নিয়ে যাচ্ছি।

জেনিফার কলম থামিয়ে জিজ্ঞেস করেন,বন্ধু রাজি আছেন?

— ঠিক বোঝা যাচ্ছে না। দেখি কি বলে?

— জোরাজুরি করার আবশ্যক নেই।

বলদেবকে নিয়ে নুসরত অফিস হতে বেরিয়ে অটোয় চাপল। বলদেব কি জানে ম্যাম কি বলেছেন? নুসরত জিজ্ঞেস করে, আপনাকে ম্যাম কিছু বলেছেন?

— হ্যা সব কথা বলেছেন।

নুসরত আশ্বস্থ হয় জিজ্ঞেস করে,ম্যামের কথায় আপনের সায় আছে?

— ম্যামের অভিজ্ঞতা পড়াশুনা অনেক বেশি। উনি বললেন, অপরাধীদের মনস্তত্ত্ব তারা অপরাধস্থলে আবার ঘুরে আসে। যাকে ধরেছিলাম সেই লোকটা সে টানেই এসেছিল– ।

নুসরতের ভুল ভাঙ্গে বলদেব এই ব্যাপারে কিছুই জানে না। কিন্তু ওরও একটা মতামত নেওয়া উচিত।

গুলনার এহসান আয়নার সামনে দাঁড়িয়ে চুল আচড়ে নিজেকে একটু পরিচ্ছন্ন করেন। একটা পাটভাঙ্গা জামদানি সিল্কের শাড়ি পরেন। নুসরতের আসার সময় হয়ে এলো। একজন বাইরের লোকের সামনে যেমন তেমন ভাবে যাওয়া যায় না। সাজগোজ সেরে একটা বই নিয়ে আধশোয়া হয়ে পড়ার চেষ্টা করলেও মন পড়ে থাকে বাইরে,কখন অটোরিক্সার শব্দ পাওয়া যায়। নুসরতের অফিসের পিয়ন আজ তার দুরাবস্থার সুযোগ নিতে চায়? চোখ ঝাপসা হয়ে আসে। হায়!খোদা, এত বেরহম তুমি?

মনে হচ্ছে কে যেন দজায় কড়া নাড়ছে। তাহলে কি নুসরত এসে গেল? কই অটোরিক্সার শব্দ তো পায়নি। দরজা খুলে অবাক পিয়ন দাড়িয়ে আছে।

জিজ্ঞেস করে,গুলনার এহসান মণ্টি?

— জ্বি।

— এখানে সই করুন।

গুলনার সই করে চিঠিটা নিল। সরকারী দপ্তরের চিঠি।

পিয়ন দাঁড়িয়ে থাকে। গুলনার জিজ্ঞেস করেন,কিছু বলবেন?

— ম্যাডাম বখশিস?

গুলনার ঘর থেকে দশটা টাকা এনে পিয়নকে দিল,পিয়ন সালাম করে চলে যায়। বুকের মধ্যে ধুকপুক করে কিসের চিঠি? দরজা বন্ধ করে চিঠি খোলেন। নিয়োগপত্র মুন্সীগঞ্জের একটা স্কুলে তাকে পক্ষকালের মধ্যে যোগ দিতে হবে। মুন্সিগঞ্জ তার মানে বাড়ির কাছে। গুলনার খুশিতে কি করবে বুঝতে পারেন না। নুসরতের ফিরতে এত দেরী হচ্ছে কেন? এ মুখ নিয়ে কিভাবে ছাত্রীদের সামনে দাড়াবে,খুব দুশ্চিন্তা ছিল।

এক সময় বিয়ে হলেও ডিএম সাহেব একা থাকেন,সেইবা কেন পারবেনা?

[সাইত্রিশ]

সময় হয়ে গেছে সবাই উসখুস করে। জেনিফার একমনে ফাইল দেখে যাচ্ছেন। সুলতান সাহেব সাহস করে ঘরে উকি দিল। জেনিফার মুখ তুলে বলেন,কিছু বলবেন?

— স্যর ছুটি হয়ে গেছে। বলদা তো নাই।

মৃদু হেসে জেনিফার বলেন,ঠিক আছে আপনারা যান।

সবাই স্বস্তির নিশ্বাস ফেলে। একে একে সবাই বেরিয়ে পড়ল রাস্তায়। স্যারের মধ্যে কদিন ধরে একটা পরিবর্তন সবার নজরে পড়ে। আগের মত রুক্ষুভাবটা আর নেই। বিশেষ করে স্কুল টিচার ধর্ষণ কাণ্ডের পর খুব ছোটাছুটি করতে দেখা গেছে। খবর কাগজে বেরিয়েছে সবাই ধরা পড়েছে।

জেনিফার ফাইল বন্ধ করে রাখেন,আর ভাল লাগছে না। তার টেবিলে আগে কখনো এত ফাইল জমা হয়নি। কাজ ফেলে রাখা তার অপছন্দ। আয়েশি হয়ে পড়ছেন? বলুকে বলেছেন তার সঙ্গে দেখা করে যেতে,কখন ফিরবে কে জানে। জাহিরুল সাহেব জানিয়েছেন,এই সপ্তাহের মধ্যে নিয়োগ পত্র পেয়ে যাবেন গুলনার এহসান। এসব নিয়ে আর ভাববেন না,যতদুর সম্ভব করেছেন।

অটোরিক্সা থামার শব্দ পেয়ে গুলনার মুখে একটা নিস্পৃহভাব এনে দরজা খুলে দিল। তারপর নিজের ঘরে এসে একটা বই নিয়ে বসে। বলদেবকে নিয়ে নুসরত ভিতরে ঢুকে দরজা বন্ধ করে দিয়ে গুলনারের ঘরে গিয়ে বলে,অপা এর নাম দেব। ম্যাম এর কথা বলেছিলেন।

গুলনার স্বাভাবিক হবার চেষ্টা করে বলদেবের দিকে তাকিয়ে জিজ্ঞেস করে, নুসরতের অফিসে তুমি পিয়নের কাজ করো?

— জ্বি।

— আমাকে বিয়ে করতে চাও?

— জ্বি।

— দয়া করার ইচ্ছা হল কেন?

বলদেব মুচকি হাসে। নুসরত অস্বস্তি বোধ করে। বাড়িতে ডেকে এনে এধরনের আলাপ তার পছন্দ হয়না। একটা চেয়ার এগিয়ে দিয়ে বলে,দেব আপনি বসুন। বলদেব বসে।

— হাসো কেনো?

— জ্বি,আমার সেই যোগ্যতা নাই। দয়া নীচের মানুষরে উপরের মানুষ করে। আমি খুব ছোট মানুষ।

— আমার নাপাক শরীর জেনেও বিয়ে করতে চাও?

— ম্যাম,শরীর নাপাক হয়না। নাপাক হয় মন। আপনে শিক্ষিত মানুষ আপনেরে বলা আমার শোভা পায় না। বিধাতা আমাদের একটূ জীবন দিয়েছে রক্ষণাবেক্ষণের জন্য যাতে ময়লা না লাগে। সময় হলে আবার তা বিধাতাকে ফিরায়ে দিই। হিংসা দ্বেষ সংকীর্ণতা ময়লা আমাদের চারপাশে,সযত্নে তার থেকে প্রদীপ শিখার মত বাঁচাবার চেষ্টা করি। আমার মা বলতো বলা এমন কিছু করিস না যাতে জীবনটা ময়লা হয়ে যায়।

গুলনার অবাক হয়ে বলদেবের মুখের দিকে তাকিয়ে থাকেন। এতো শেখানো কথা নয়, জীবন দিয়ে উপলব্ধি না করলে এভাবে বলা যায় না। নুসরত বলেছিল মেট্রিক পাস।

— আপনি শুনেছি মেট্রিক পাস।

— জ্বি।

— আর পড়েন নি কেন? ভালো লাগে না?

— জ্বে পড়তে আমার খুব মজা লাগে।

— মজা লাগে? এরকম কথা গুলনার আগে শোনেনি। লোকটা পাগল নাকি?

— পড়তে পড়তে মনে হয় অন্ধকারের মধ্যে পুট পুট করে আলো জ্বলতে থাকে। যেন মনে হয় উৎসবের বাড়ি।

গুলনার মুগ্ধ বিস্ময়ে তাকিয়ে থাকেন। মনে হচ্ছে তার সামনে বসে আছে খেলায় মেতে ওঠা এক উচ্ছ্বসিত অবোধ বালক। নুসরত চা নাস্তা নিয়ে প্রবেশ করে। বলদেব আগ্রহের সঙ্গে রুটিতে কামড় দিয়ে বলে,ম্যাম আপনে কি করে বুঝলেন আমার ক্ষিধা পেয়েছে?

— কথা না বলে খান। মৃদু হেসে বলে নুসরত।

গুলনার উঠে অন্য ঘরে চলে যান নিজেকে ধাতস্থ করার জন্য। তার সব কেমন গোলমাল হয়ে যাচ্ছে। চোখে মুখে জল দিয়ে আবার ফিরে আসেন। বলদেবের খাওয়া শেষ,লাজুক মুখে বসে আছে।

— ম্যাম আমার উলটাপালটা কথায় আপনে বিরক্ত হয়েছেন? সঙ্কুচিত বলদেব বলে।

— আমার ভাল লাগছে। আপনাকে একটা কথা বলি, আমার নাম গুলনার এহসান মন্টি। আমাকে মন্টি বলবেন,ম্যাম-ম্যাম করবেন না।

— জ্বি।

— এবার বলুন মজা লাগে তাহলে আর পড়লেন না কেন?

— আমার মা যখন মারা গেল দুইবেলা খাওয়া জুটানো কঠিন হয়ে পড়ল। লেখাপড়া তখন বিলাসিতা। ম্যাম বলেছেন আমারে পড়াবেন।

— ম্যাম কে?

— ডিএম সাহেবা,আমারে খুব ভালবাসেন।

— বিয়ে হলে আমি পড়াবো,অন্যে কেন পড়াবে?

— আপনিও তো অন্য।

— আমাকে তুমি বলবেন।

— জ্বি।

— কি বলবেন?

— আপনাকে তুমি বলবো।

— আবার আপনি?

বলদেব হেসে বলে,মুখস্থ হলে ঠিক হয়ে যাবে।

— একটা শব্দ মুখস্থ করতে এত সময় লাগে? বলুন ‘তুমি। ‘

— তুমি। এইটা বেশ মজার খেলা।

— ঠিক আছে এবার সত্যি করে বলুন তো আমাকে আপনার পছন্দ হয়েছে?

— পছন্দ হয়েছে কিন্তু এই বয়সে আবার পড়াশুনা– ?

গুলনার হেসে ফেলে বলল,ঠিক আছে পছন্দের দরকার নেই। আপনাকে বললাম না আমাকে মণ্টি বলতে?

বলদেব ইতস্তত করে মনে হয় কিছু বলতে চায় গুলনার জিজ্ঞেস করল,কিছু বলবেন?

— মণ্টি আমার বেতন বেশি না– ।

— সে সব আপনাকে ভাবতে হবে না। আপনার সব দায়িত্ব আমার– ।

— কোনোদিন তাড়িয়ে দেবে নাতো?

গুলনারের খটকা লাগে, চোখে জল এসে যায় নিজেকে সংযত করে বলল,তাড়িয়ে দেবো কেন? শুনুন বিয়ে করলেও দাম্পত্য জীবন শুরু হবে আপনি পাস করার পর। মনে থাকবে?

— সেইটা আপনের মানে তোমার মর্জি।

— আপনার কোন ইচ্ছা নাই?

— থাকলেও কারো উপর তা চাপিয়ে দেওয়া আমার অপছন্দ।

— দেখি আপনার হাত।

বলদেব হাত এগিয়ে দিল। গুলনার এদিক-ওদিক তাকিয়ে দেখল নুসরত নেই। বলদেবের অনামিকায় একটি আংটি পরিয়ে দিলেন।

বলদেব হাত ঘুরিয়ে দেখে বলল,ভারী সুন্দর,এইটা কার?

— এইটা আমার। আপনাকে দিলাম যাতে আমাকে মনে থাকে।

— আংটি ছাড়াও মন্টি তোমাকে আমার মনে থাকবে।

নুসরত দুজনকে ঘনিষ্ঠ অবস্থায় দেখে স্বস্তি বোধ করে। জিজ্ঞেস করে,আপনাদের কথা শেষ হয়েছে?

বলদেব লাফিয়ে উঠে আংটি দেখিয়ে বলে,দেখুন ম্যাম মণ্টি আমাকে দিল। কেমন দেখায়?

গুলনার লজ্জায় মুখ তুলে তাকাতে পারে না। নুসরত মুচকি হেসে বলে,আংটি ছাড়াই আপনি সুন্দর।

— এই কথাটা সায়েদভাইও বলছিল।

— রাত হল। অপা দেবকে ছেড়ে দেও এবার।

— আমি কাউকে ধরে রাখিনি। গুলনার বলেন।

— কেউ কাউরে ধরে রাখেনা যে ধরা দেবার আপনি ধরা দেয়।

বলদেবকে দরজা পর্যন্ত এগিয়ে দিয়ে তার হাত ধরে চুম্বন করে গুলনার বলে,আবার আসবেন। ও হ্যা,বিয়ের পর আমরা মুন্সিগঞ্জ চলে যাবো।

— -জ্বি।

বলদেব যখন অফিসে পৌছালো তখন সন্ধ্যে নেমেছে। হাস্নুহানার গন্ধ বাতাসে। অফিসের দরজা খোলা। ধীরে ধীরে অফিসে ঢুকে দেখল টেবিলে মাথা রেখে ম্যাম ঘুমিয়ে পড়েছে প্রায় নিচূ হয়ে ডাকলো,ম্যাম চমকে মাথা তোলেন জেনিফার আলম সিদ্দিকি। ভাল করে চোখ মেলে চারদিক দেখেন,হঠাৎ নজরে পড়ে চকচক করছে বলদেবের হাতে আংটি, জিজ্ঞেস করেন,তোমার হাতে এটা কি? হীরার আংটি মনে হয়,কে দিল?

বলদেব লাজুকভাবে বলে,মন্টি আমাকে দিয়েছে।

বিবর্ণ হয়ে যায় জেনিফারের মুখ,মনে মনে ভাবেন,ভালই হল। মিস এহসানের মানুষ চিনতে ভুল হয়নি।

— ম্যাম মণ্টি আমাকে বলল মুন্সিগঞ্জে যেতে হবে। কিন্তু আমার তো অফিস আছে।

লোকে বলদা বলে ডাকে খালি খালি? আমিনা ঠিকই বলেছিল হাবাগোবা। শুষ্ক হাসি টেনে বলেন,আজ বাড়ি যাও। কাল বলে আসবে রাতে ফিরবে না,আমার বাসায় দাওয়াত।

জেনিফার ক্লান্ত শরীর টেনে নিয়ে উপরে উঠে গেলেন। বলদেব দরজা বন্ধ করে আমিনার ঘরে চাবি দিয়ে রাস্তায় নামে।

[আটত্রিশ]

বলদেব বাসায় ফিরল মাথায় গিজগিজ করছে একরাশ ভাবনা। ধ্যানে বসলে মন স্থির হয়। পোষাক বদলে পদ্মাসনে বসে চোখ বন্ধ করতে ভেসে ওঠে কালো টানা টানা মন্টির দুটি চোখ। তার কপালে একটা বউ জুটে যাবে বিশ্বাস হয়না। কিছুতেই মনস্থির করতে পারে না। আলো জ্বালেনি,আংটিটা বড় জ্বালায়,তুকতাক করা নাকি? বিরক্ত হয়ে উপরে উঠে গেল। খাবার টেবিলে সবাই অপেক্ষা করছে। রহিমা বেগমকে দেখে বলদেব বলে,আম্মু দেখেন এই আংটিটা আমারে দিয়েছে মন্টী। ভাল না?

কৌতুহলি মুমুতাজ কাছে এসে দেখে বলে,দেখি দেখি হায় আল্লা! এতো মনে হয় হীরার আঙ্গটি!

রহিমা বেগম অস্থির বোধ করেন। কে আবার বলারে আংটি দিল,কেনই বা দিল? জিজ্ঞেস করেন,মন্টি কে?

— পুরা নাম– পুরা নাম– গুলনার এহসান। খুব লেখাপড়া জানে।

— তোমারে কেন দিল?

— সেইটা জিজ্ঞাসা করি নি।

— দেখো ভাবি বউ কিনা? সায়েদ কথাটা ছুড়ে দিল।

রহিমা বেগম ধমক দিলেন,ফাজলামি করিস না। তোর সব ব্যাপারে ফাজলামি।

— জানো আম্মু আমাকে মুন্সিগঞ্জ নিয়ে যাবে।

— কেন? যদি বিয়ে হলে বউ নিয়ে তুমি এখানে আসবে।

— কি সব আন্দাজে বলে যাচ্ছো? আগে জানো আসল ব্যাপারটা কি? মইদুল বলেন।

— কাল অফিস যাবার পথে ডিএম সাহেব না কে আছে তার কাছে তুমি খোজ খবর নিয়ে আসবা। সুলতান মিঞা কিছু বলতে পারবে না?

— ঠীক আছে এখন খাইতে দাও।

বলদেব শুয়ে শুয়ে কত কথা ভাবে আর আংটিতে হাত বুলায়। জেনিফার আলমের চোখে ঘুম নাই। সকালে উঠে একবার গুলনার এহসানের সঙ্গে দেখা করতে যাবেন। নুসরত আর তার বন্ধুকেও যদি দাওয়াত দেয় কেমন হবে? অন্তত গুলনারের মনোভাবটা জানা যাবে। জেনিফার অবাক হন তারও কেমন মায়া পড়ে গেছে বলদেবের প্রতি। সময় হাতে বেশি নেই,দু-তিন দিনের মধ্যে কলমা পড়ানোর ব্যাপারটা মিটিয়ে ফেলা দরকার। স্থায়ী চাকরি থেকে ছাড়িয়ে বলুকে কোন বিপদের মুখে ঠেলে দিচ্ছেন নাতো? সহজ সরল মানুষটা কোন ঘুর্নিপাকে পড়বে নাতো? গুলনারের কথাই শুধু ভেবেছেন,তখন মনে হয়নি বলুর কথা,জেনিফার আলম কি ভুল করলেন? এরকম নানা প্রশ্নে জর্জরিত হতে হতে একসময় ঘুমিয়ে পড়েন।

রাতের আয়ু ফুরিয়ে একসময় ভোর হয়। বাগানে পাখীর কলতানে মুখর নির্মল সকাল। আমিনার ডাকে ঘুম ভাঙ্গে, জেনিফার আলম চা খেয়ে গোসল করতে ঢুকলেন। ইতিমধ্যে চৌকিদার বাজার থেকে গোস্ত ইত্যাদি নিয়ে এসেছে। আমিনার অনেক কাজ। মেমসাহেব দাওয়াত দিয়েছেন, বিরিয়ানি চিকেন প্রভৃতি রান্নার ফরমায়েশ হয়েছে।

জেনিফার আলম যখন পৌছালেন তখন নুসরত অফিসে বেরোবার জন্য প্রস্তুত। অবাক হয়ে জিজ্ঞেস করে,ম্যাম আপনি? কিছু হয়েছে?

— তোমার বন্ধু কোথায়? হেসে জিজ্ঞেস করেন জেনিফার।

— আসুন,ভিতরে আসুন। মন্টি-অপা,ম্যাম এসেছেন।

গুলনার বেরিয়ে আসে পাশের ঘর থেকে, অবাক হয়ে সালাম করে।

— আপনি চিঠি পেয়েছেন।

— হ্যা ম্যাম চিঠি পেয়েছে,আমি আপনাকে অফিসে গিয়ে বলতাম। নুসরত বলে।

— ম্যাডাম আপনাকে কি বলে ধন্যবাদ জানাবো– আপনি যা করলেন– । গুলনারের চোখে পানি এসে যায়।

— ওকে ওকে– শুনুন আজ সন্ধ্যে বেলা আপনারা আমার ওখানে খাবেন। বলুও থাকবে। আসি?

— আমারই উচিত ছিল একদিন আপনাকে আপ্যায়িত করা– ।

— দিন চলে যাচ্ছে না– হবে আর একদিন। আসি?

মই্দুলকে দু-একজন সিপাই চেনে,অফিসে ঢুকতে অসুবিধে হয় না। কিন্তু ডিএম সাহেবা বেরিয়েছেন,কখন ফিরবে কেউ বলতে পারছে না। মুস্কিলে পড়া গেল তারও অফিস আছে, বলদেব এগিয়ে গিয়ে জিজ্ঞেস করে,বড়ভাই আপনে এখানে?

— তোমার বসের সাথে দরকার।

— -যে তিনি তো– । বলদেব ইতস্তত করছিল,এই সময় ডিএম সাহেবার জিপ এসে থামলো। বলদেব বলে,ঐ আসলেন। বড়ভাই আপনে উনারে স্যর বলবেন।

জেনিফার অফিসে ঢুকতে যাবেন বলদেব এগিয়ে গিয়ে বলে,ম্যাম আমার বড়ভাই আসছেন আপনের সাথে কি দরকার।

জেনিফার এক মুহূর্ত ভেবে বলেন,পাঠিয়ে দাও।

চেয়ারে বসে রুমাল দিয়ে ঘাম মুছলেন। টেবিলে রাখা গেলাস থেকে পানি খেলেন। অনুমতি নিয়ে মইদুল ঘরে ঢোকে। জেনিফার বসতে বলে জিজ্ঞেস করেন,আপনি বলুর বড়ভাই?

— জ্বি। আম্মু আমাকে পাঠালেন। বলদেব ভাল করে বুঝিয়ে বলতে পারে না,কি ব্যাপার খোজ নেবার জন্য। আম্মু ওকে খুব ভালবাসে তাই খুব উদবিগ্ন।

জেনিফার আলম মৃদু হাসলেন। বলুকে ভালোবাসার এত লোক? বলুর প্রতি ঈর্ষা হয় এত ভালবাসা একটা লোক কোন গুণে অর্জন করল? টেবিলে রাখা পেপার ওয়েট নিয়ে নাড়াচাড়া করতে করতে বললেন, আপনার আম্মুকে আমার সালাম জানাবেন। বলু একটি মেয়েকে বিয়ে করছে। মনে মনে ভাবেন,বুঝিয়ে বলতে পারে না কথাটা ঠিক নয় আসলে আমরা ওকে বুঝতে পারিনা। তারপর আবার বললেন, মেয়েটি মুন্সিগঞ্জের একটা স্কুলের শিক্ষিকা। বিয়ের পর বলুকে মুন্সিগিঞ্জে চলে যেতে হবে।

— তাহলে স্যর ওর চাকরি?

— এই চাকরি আর করবে না। পড়াশুনা করবে। ওর বিবি সব দায়িত্ব নেবেন।

মইদুল অবাক হয়ে তাকিয়ে থাকে।

— ওর আম্মুকে বুঝিয়ে বলবেন,যা করা হচ্ছে ওর ভবিষ্যতের কথা ভেবেই করা হচ্ছে। চা খাবেন?

— না স্যর,আমার অফিস আছে। আমি আসি।

মইদুলকে সব বুঝিয়ে বলার পরও তার মনের ধোয়াশা কাটেনা। দ্রুত অফিস থেকে বেরিয়ে রওনা দিল অফিসের উদ্দেশ্যে। অফিস ছুটির পর নুসরত বাসায় চলে যায়। গুলনারকে নিয়ে পরে আবার আসবে। একটু বেলা পর্যন্ত কাজ করেন জেনিফার আলম। বলদেব বাইরে টুলে বসে আছে। সুন্দর গন্ধ ছেড়েছে খাবারের,মেমসাহেবের বাড়িতে আমিনার রান্না খেয়েছে আগে। আমিনা বিবির রান্নার হাত খারাপ না। বসে বসে ভাবে কখন খাওয়া-দাওয়া হবে? নুসরতদের এখানে খাবার কথা বলদেব জানে না। সন্ধ্যে হতে জেনিফার অফিস থেকে বেরোলেন। বলদেব উঠে দাঁড়িয়ে সালাম করে। জেনিফার কাছে এসে তার কাধে হাত রাখেন। দুরে তাকিয়ে কি যেন ভাবছেন স্যর,একসময় বলেন, তোমাকে যা বলেছিলাম মনে আছে তো?

— জ্বি হ্যা,আমি এনেছি।

— কি এনেছো?

— ম্যাট্রিকের সারটিফিকেট,কাগজপত্তর– সব।

— বাসায় বলে এসেছো,আজ রাতে ফিরবে না?

— জ্বি।

— একথা আর কাউকে বলার দরকার নেই,বুঝেচো। নুসরতকেও না। তুমি আমার ঘরে গিয়ে গোসল করে নেও।

বলদেব উপরে উঠে গেল। ঘরে ঢূকে জামা খুলে একপাশে রাখল। ঘর সংলগ্ন বাথরুম, আগে কখনো ভিতরে ঢোকেনি। কি সুন্দর গন্ধ। এক দেয়ালে বিশাল আয়নায় প্রতিফলিত নিজের প্রতিকৃতি। যেন তাকে দেখছে। বলদেব ফিস ফিস করে জিজ্ঞেস করে,বিয়া করতে সাধ হয়েছে? প্রতিবিম্বও পালটা জিজ্ঞেস করে একই প্রশ্ন। বলদেব উদাস হয়ে ভাবে,মায়ের কথা। সারাদিন টোটো ঘুরে ক্লান্ত হয়ে বাসায় ফিরলে মায়ের কোল ছিল একান্ত আশ্রয়। দিদিমণির শাসনের ভঙীতে মায়ের ছায়া দেখতে পায়। এক সময় ফিক করে হেসে ফেলল। তাকিয়ে দেখে দেওয়ালে নানা রকম কল কোনটা খুললে পানি বেরোবে? একটা খুলতে চারদিক থেকে বৃষ্টির মত ঝরঝরিয়ে পানি তাকে ভিজিয়ে দিল। দ্রুত বন্ধ করে দিল। ইস পায়জামা প্রায় ভিজে গেছে। বলদেব পায়জামা খুলে একেবারে উলঙ্গ হয়ে গেল। আয়নায় তারই মত একজন একেবারে উলঙ্গ। খুব লজ্জা পায় বলদেব।

উপরে উঠে এসেছেন জেনিফার আলম। বলদেব তখনো বের হয়নি। জামাটা পড়ে আছে ঘরের এক পাশে। তুলে হ্যাঙ্গারে রাখতে গিয়ে দেখলেন,পকেটে একরাশ কাগজ। কৌতুহল বশত কাগজগুলো বের করলেন। তার মধ্যে পেলেন মার্কশিট। অযত্নে মলিন হয়ে গেছে। ধীরে ধীরে ভাজ খুলতে অবাক। উপরে লেখা বলদেব সোম। গণিত ছাড়া সব বিষয়ে নম্বর সাতের ঘরে। তার মানে বলদেব মেধাবী ছাত্র ছিল। জেনিফারের কপালে ভাজ পড়ে,সেই লোক এখন একটা অফিসে পিয়নের কাজ করে? বলদেব বাথরুম থেকে বেরোতে জেনিফার বলেন,তোমার রেজাল্ট তো দারুণ।

— জ্বি। আমি সেবার জেলায় প্রথম হইছিলাম।

জেনিফারের নজরে পড়ে পায়জামা আধভেজা, ভিজে পায়জামার ভিতর দীর্ঘ ধোন স্পষ্ট। ভাগ্যিস গুলানার দেখেনি,তাহলে ভয় পেয়ে যেত।

— একি পায়জামা ভিজলো কি করে?

— বুঝতে পারি নি, একটা কলে চাপ দিতে ভিজে গেল।

জেনিফার হাসি সামলাতে পারেন না বলেন,এই ভিজে পায়জামা পরে থাকবে নাকি?

— শুকায়ে যাবে।

আচমকা জেনিফার পায়জামার দড়ি ধরে টান দিলেন। বলদেব লজ্জায় হাত দিয়ে ধোন ঢাকার চেষ্টা করে।

— তোমার লজ্জাও আছে তাহলে?

— গরীবের মধ্যে গরীবের মনে কিছু হয়না। বড়লোকের মধ্যে নিজেরে খুব গরীব বলে মনে হয়।

— ঠিক আছে তুমি এখন এই লুঙ্গিটা পরো। জেনিফার একটা লুঙ্গি এগিয়ে দিলেন। তারপর বললেন,তুমি বসো। আমি একটু ফ্রেশ হহয়ে নিই।

জেনিফার বাথরুমে ঢুকে গেলেন।

বড়লোকের মধ্যে নিজেরে খুব গরীব মনে হয়। এইসব কথা বলুর প্রতি জেনিফারের আসক্তির কারণ। এমন একটা মানুষ হাতে পেয়েও তিনি ছেড়ে দিচ্ছেন ভেবে নিজেকে বেশ গৌরবান্বিত মনে হয়। বাথরুমে ঢুকে গেলেন।

[ঊনচল্লিশ]

জেনিফার আলম বাথরুমে ঢুকে দরজা বন্ধ করে লাইট জ্বাললেন। আয়নায় প্রতিফলিত হয় প্রতিচ্ছবি। একে একে কামিজ পায়জামা খুললেন। ব্রা প্যাণ্টিও খুলে ফেললেন। স্তন যুগল নিম্নাভিমুখী। ভোদায় হাত বুলালেন। কাঁটার মত বিধছে। বগলেও খোচা খোচা বালের অস্তিত্ব টের পেলেন। ড্রয়ার টেনে সেভার বের করে প্লাগ ইন করলেন।

তারপর ধীরে ধীরে ভোদায় বোলাতে লাগলেন। ভোদায় বা-হাত বুলিয়ে বুঝতে পারেন মসৃণ,একইভাবে বগলে সেভার চালালেন। অ্যাণ্টি সেপ্টিক ক্রিম লাগালেন ভোদায় বগলে। পিছন ফিরে ঘাড় ঘুরিয়ে পাছা দেখার চেষ্টা করলেন। গুলনার তার চেয়ে ফর্সা সুন্দর ফিগার,এমনি মনে হল কথাটা। চেরা ফাক করে পানির ঝাপটা দিলেন। বগল কুচকি ঘষে ঘষে সাফ করলেন। পাছা দুটো ফাক করে শাওয়ারের নীচে ধরলেন কিছুক্ষন। বলু বয়সে অনেক ছোট কেন হল? মানুষ এত সহজ সরল হয় কোনদিন কল্পনাও করেন নি। খেলার পুতুল নিয়ে খেলার মত ওকে নিয়ে দিব্যি কাটিয়ে দেওয়া যায় জীবন। ওর নাম বলু না হয়ে ভোলানাথ হলেই মানাতো। হিন্দু পুরাণে এরকম এক দেবতার কথা আছে। আজ সারা রাত বেশ মজা হবে।

বলদেব একা একা বসে কি করবে ভাবতে ভাবতে মনে হল একটু ধ্যান করা যাক। কতক্ষন হবে কে জানে আমিনার গলা পেল,এনারা আইছেন।

চোখ খুলে বলদেব অবাক,নুসরত ম্যাম সঙ্গে পর্দায় ঢাকা আর একজন মহিলা।

— ম্যাম আপনি?

পর্দা ঢাকা মহিলা কাছ ঘেষে ফিসফিস করে বলে,আপনি লুঙ্গি পরেছেন কেন,প্যাণ্ট নেই?

বলদেব লাজুক গলায় বলে,বাথরুমে গিয়ে একটা কলে চাপ দিতে পায়জামাটা ভিজে গেল। নুসরত মুচকি মুচকি হাসে।

— আপনার স্যর কই? পর্দানসীন জিজ্ঞেস করেন।

— উনি বাথরুমে গেছেন। আপনারা বসুন।

— আবার আপনি? এইটুক কথা মুখস্থ করতে কত সময় লাগবে? পর্দা সরিয়ে গুলনার বলেন।

— মন্টি আপনি মানে তুমিই?

নুসরত লক্ষ্য করে বিয়ে হয়নি তার আগেই মণ্টি-দির জন্য দেবের মধ্যে একটা অস্থিরভাব। বাথরুম থেকে হাসিমুখে বেরোলেন জেনিফার আলম। তাজা ফুলের মত লাগছে তাকে। এত বড় সরকারী পদে আছেন এখন দেখলে কেউ বিশ্বাস করবে না।

— কতক্ষন? এইবার পর্দা খোলেন এখানে কেউ নেই। জেনিফার জিজ্ঞেস করেন।

গুলনার বোরখা খুলে হাসতে হাসতে বলেন,এই এলাম। ডিএম সাহেবার দাওয়াত বলে কথা।

— নো-নো-নো। এখন আমরা সবাই সমান। উচু গলায় হাক পাড়েন,আমিনা বেগম?

কিছুক্ষনের মধ্যে আমিনা এসে জিজ্ঞেস করেন,মেমসাহেব কিছু বলতেছেন?

— একটু চা হলে ভাল হতো।

— আমি অহনি দিতেছি।

জেনিফার এক মুহূর্ত থামেন বলুর দিকে আড়চোখে দেখে বলেন,বলু তুমি একবার নীচে যাবে? আমিনা একা আনতে পারবে না।

বলদেব চলে যেতে জেনিফার বলুর মার্কশিট গুলনারের হাতে দিলেন। গুলনার চোখ বোলাতে বোলাতে ভ্রু কুচকে যায়। তার নিজের নম্বরও এত ভাল ছিল না। চোখে বিস্ময়ের ঘোর নুসরতের দৃষ্টি এড়ায় না,মার্কশীট চেয়ে নিয়ে চোখ বুলায়। দেবকে দেখে কে বলবে এই রেজাল্ট তার।

— ম্যাডাম আপনি কোন মজবুরি থেকে সম্মত হন নি তো? বড় ঝুকি নিচ্ছেন কিনা ভেবেছেন? জেনিফার জিজ্ঞেস করেন।

গুলনার বিরক্ত হন। এক সময় বলেন,দেখুন আল্লা মিঞা সবাইকে একটা জীবন দিয়েছে দেখভাল করার জন্য। যাতে ময়লা না লাগে যত্ন করে রক্ষনা বেক্ষনের চেষ্টা করতে হবে। আমিও প্রাণপণ চেষ্টা করবো এই পর্যন্ত বলতে পারি।

— বাঃ বেশ কথা বললেন তো? চারদিকে প্রতিনিয়ত জীবনটা ময়লা হবার প্ররোচনা। খুব কঠিন কাজ। সবাই যদি এভাবে দেখতাম সমাজটার চেহারা বদলে যেত।

— কথাটা আমার না দেব বলেছেন। গুলনার বলেন।

— আপনি টিচার কোথায় আপনি শেখাবেন তা না– ।

কথা শেষ হবার আগেই গুলনার বলেন,সেই অহঙ্কার আর আমার নেই।

জেনিফারের মুখ ম্লান হয়ে গেল। বুঝলেন শিকড় এখন অনেক গভীরে। নিজেকে সামলে নিয়ে জেনিফার বলেন, মুন্সিগঞ্জে কোথায় উঠবেন?

— চাকরিতে যোগদিয়ে বাসা ঠিক করে ওনাকে নিয়ে যাবো।

কয়েকমাস পরেই পরীক্ষা দেখবেন বলুর পড়াশোনায় ক্ষতি না হয়। আমি বলি কি পরীক্ষার পর ওকে নিয়ে গেলেন?

— না। গুলনারের কথায় দৃঢ়তা। আমার কাছে রেখেই আমি পড়াবো।

— ওর সঙ্গে কথা বলেছেন?

— না বলিনি। আমি জানি আমার কথার অন্যথা উনি করবেন না।

নুসরত অবাক হয়ে শুনছে মন্টি-দির কথা। একবার মাত্র কথা বলেছে দেবের সঙ্গে তার মধ্যেই এত বিশ্বাস? মন্টি-দির বাবা রিয়াজ সাহেব ঢাকার প্রতিষ্ঠিত ডাক্তার,এক ডাকে সবাই চেনে। এত কাণ্ড ঘটে গেল অথচ বাড়িতে কিছুই জানায় নি। এমন কি বিয়ের কথা এখন গোপন রাখতে চায়। বুঝতে পারে না কারণ কি?

বলদেবের পিছনে চা নিয়ে ঢোকে আমিনা। চায়ের ট্রে নামিয়ে দিয়ে জিজ্ঞেস করে, মেমসাব রান্না শেষ উপরে পাঠিয়ে দেবো?

— হ্যা-হ্যা রাত হল আর দেরী করা ঠিক হবেনা।

আমিনা বেগমের সাথে বলদেবও নীচে চলে গেল। এই সুযোগে জেনিফার বলেন, আপনারা কবে রেজিস্ট্রি করবেন?

— যত শীঘ্রি সম্ভব। রেজিস্ট্রি করেই আমি চলে যাবো। বাসা ঠিক করেই ওনাকে নিতে আসবো। নুসরত জাহান লক্ষ্য করে মণ্টিঅপা কি যেন ভাবছে। আমিনা পাশের ডাইনিং রুমে খাবার গুলো এনে রাখছে। বিরিয়ানি চিকেন চাপ আর মিষ্টি। স্বল্প আয়োজন,বেশ সুস্বাদু। খাওয়া দাওয়ার পর অতিথিরা বিদায় নিল। গুলনার বোরখা চাপিয়ে বলদেবের কাছ ঘেষে এসে বলেন,বেশি রাত করবেন না। আমি আসি?

বলদেব আড় চোখে জেনিফারের দিকে তাকালো। জেনিফার বললেন,ম্যাডাম আপনি চিন্তা করবেন না। আমি তো আছি।

আমিনা টেবিল পরিস্কার করে। অতিথিদের অটোয় তুলে দিয়ে ফিরে এসে বলেন,আমিনা তুমি খেয়ে দেয়ে শুয়ে পড়।

জেনিফার দরজা বন্ধ করলেন। বলদেব জবাইয়ের পশুর মত বসে আছে। ম্যাম পাঞ্জাবি খুলে ফেললেন। ব্রার বাধনে মাইদুটো ক্ষুব্ধ। বলুকে বলেন,তুমি হুকটা খুলে দাও।

বলদেব পিছনে গিয়ে ব্রার হুক খুলতে থাকে,জেনিফারের কাধে বলুর নিশ্বাস পড়ে।

জেনিফার বলেন,কাধটা টিপে দাও। ধনীর মধ্যে গরীব ভাল লাগে না। এসো দুজনেই গরীব হই। কথাটা বলে বলুর লুঙ্গি ধরে টান দিল। তারপর নিজেও খুলে ফেলেন লুঙ্গি। শ্যামলা রঙ প্রশস্ত বুক নির্লোম সারা শরীর। জেনিফার খপ করে বলুর বাড়া চেপে ধরে বলেন,জামা খুলবে না?

— জ্বি। বলদেব জামা খুলে ফেলে।

বাড়ায় মোচড় দিতে দিতে বলেন,মন্টিরে পেয়ে আমাকে ভুলে যাবে নাতো?

— আপনার সঙ্গে রোজই দেখা হবে আমার। অফিসে আসতে হবে না?

— না। মন্টি তোমাকে নিয়ে যাবে।

বলদেবের মনটা খারাপ হয়। আম্মুকে ছেড়ে ম্যাডামকে ছেড়ে চলে যেতে হবে? বলদেব বলে,তাহলে আমার চাকরির কি হবে?

— আমার সামনে এসো। তোমাকে আরো বড় হতে হবে।

বলদেব সামনে আসতে মাথাটা ধরে বুকে চেপে ধরেন জেনিফার। স্তনের বোটা মুখে গুজে দিয়ে বলেন,একটু চুষে দাও।

— ম্যাম আমার বেশি বড় হতে ইচ্ছা করে না। তাহলে নীচের মানুষকে খুব ছোট দেখায়।

বলদেব মাই চুষতে চুষতে বগলের তলা দিয়ে হাত গলিয়ে দুহাতে পাছা ম্যাসেজ করতে লাগল।

— আঃ সোনা– তোমার আমার ইচ্ছাতে দুনিয়া চলেনা। আঃ-আআআআ– আরো জোরে– আরো জোরে– বলু। জেনিফার বাড়ার ছাল ছাড়িয়ে মুন্ডিটায় শুরশুরি দিলেন।

বলদেব দুহাতে জেনিফারকে বুকে চেপে ধরে। জেনিফারও দুহাতে জড়িয়ে ধরে। বাহুবন্ধনে পিষ্ঠ হতে থাকল দুটো শরীর। একসময় জেনিফার দু-পা দিয়ে বলদেবের কোমর পেচিয়ে ধরলেন। বলদেব দ্রুত জেনিফারের পাছার তলায় হাত দিয়ে ম্যমকে সামলাবার চেষ্টা করে। ম্যামের তপ্ত ভোদা নাভিতে চেপে বসেছে। জেনিফার কোমর নাড়িয়ে বলুর পেটে ভোদা ঘষতে থাকেন। হঠাৎ জেনিফার বসে পড়ে বাড়াটা চুষতে শুরু করলেন।

বলদেব বোকার মত দাড়িয়ে থাকে। জেনিফার অস্থির হয়ে একবার জিভ দিয়ে চাটতে থাকে আবার মুখে পুরে বলুর পাছা চেপে একবার ঢোকায় আবার বের করে। বলদেব লক্ষ্য করে ম্যাম ঘেমে গেছে মুখদিয়ে লালা গড়াচ্ছে।

-তোমার খুব দেরীতে বের হয়? জেনিফার জিজ্ঞেস করেন।

— জ্বি ম্যাম।

— এখন ম্যাম-ম্যাম বলতে হবে না।

— কি বলবো?

— বলো জেনি– জানু।

মুণ্ডিটা দাঁত দিয়ে মৃদু দংশন করেন। উত্তেজিত জেনিফার অধৈর্য হয়ে দুহাতে গলা জড়িয়ে সম্পুর্ণ ল্যাওড়াটা নিজের মধ্যে গিলে নিলেন। আবার বের করে হাত দিয়ে প্রাণপণ খেচতে থাকেন। বলদেব চুপচাপ দাঁড়িয়ে ম্যামের কাণ্ড দেখতে লাগল। জেনিফার মুখ মেহন করতে করতে দরদর করে ঘামছেন,থামার লক্ষন নেই। জেনিফার বলেন, বলু তোমার বেরোবার সময় হলে বলবে।

— আচ্ছা ম্যাম।

— আবার ম্যাম? বোকাচোদা কাকে বলে।

— আচ্ছা জানু।

জেনিফার হাফাচ্ছেন তবে থামেন না, থামতে পারেন না। হুশ-হুশ শব্দ করে চুষতে থাকেন। ঠোটের কষ বেয়ে লালা গড়িয়ে পড়ছে। একসময় ক্লান্ত হয়ে উঠে দাঁড়িয়ে বললেন,

— চলো এবার বিছানায় চলো।

জেনিফার বিছানায় উপুড় হয়ে শুয়ে পড়লেন। দু-পা ফাঁক —

করে বিছানায় কনুইয়ে ভর দিয়ে পাছা উচিয়ে রাখেন। দুই রাঙের মাঝে ফুলের মতো ফুটে আছে যোনী। চুইয়ে পড়ছে কামরস। বলদেব কামরসে পিচ্ছিল ল্যাওড়া গুদের মুখে লাগেয়ে ধীরে ধীরে চাপতে থাকে। দম বন্ধ করে দাতে দাতঁ চেপে থাকেন। ল্যাওড়া সম্পুর্ণ গেথে গেলে জেনিফার শ্বাস ছাড়েন। বলদেব ঠাপাতে শুরু করে। জেনিফার ভাবছেন গুলনার খুব বুদ্ধিমতী কে জানে কিছু অনুমান করেছে কিনা? বয়ে গেছে কি ভাবল না ভাবল। ইচ্ছে করলে এখুনি এই বিয়ে ভেঙ্গে দিতে পারেন। আঃহ-আঃ-হ-আঃহ-আঃহ-আঃহ-আআআ। আর হয়তো -কোনোদিন বলুকে পাবে না। পেলেও এমন ল্যাওড়া কি পাবেন? সারারাত চোদাচুদি করে শেষ রাতে দুজনে জড়াজড়ি করে ঘুমিয়ে পড়ে।

[চল্লিশ]

ভোরবেলা ঘুম ভাঙ্গতে ধড়ফড় করে উঠে বসেন জেনিফার। মনে পড়ল কাল রাতের কথা। বলু ঘুমে অচেতন। কেমন শিশুর মত পড়ে আছে নিশ্চিন্তে। অথচ কি দস্যিপনা কাল রাতে। বিছানার চাদরে বীর্য মাখামাখি। সারা গায়ে চটচট করছে বীর্য। বলুর বীর্যপাতের সময়কাল দীর্ঘ,পরিমাণও বেশি। দু-পায়ের ফাকে ল্যাওড়াটা সাপের মত নেতিয়ে পড়ে আছে। বাথরুমে গিয়ে হিসি করতে বসলেন,কাল ভোদা ধোয়া হয়নি। পেচ্ছাপের সঙ্গে কফের মত বীর্য বেরোতে থাকে। পাছায় জ্বালা বোধ করেন,আয়নায় দেখলেন পাছায় অর্ধচন্দ্রাকার দাতের ছাপ। সারা শরীর খুবলে খুবলে খেয়েছে। জেনিফারই ওকে ক্ষেপিয়ে তুলেছিলেন। উরু বেয়ে গড়িয়ে পড়ে বীর্য শুকিয়ে আছে পানি দিয়ে ধুয়ে ফেলেন। পেনিসিলিন অয়েন্মেণ্ট লাগালেন পাছার ক্ষতে।

আমিনা দরজায় নক করছে। তাড়াতাড়ি একটা নাইটি গলিয়ে দরজা ঈষৎ ফাক করে চায়ের ট্রে নিলেন। ট্রে নামিয়ে রেখে একটা কাপ বা-হাতে ধরে ল্যাওড়াটায় ছোয়ালেন। কোন হেলদোল নেই। চায়ের মধ্যে ডোবাতে বলু চমকে জেগে ওঠে। জেনিফার ল্যাওড়াটা মুখে পুরে নিয়ে চুষতে চায়ের মিষ্টি স্বাদ।

বলু ম্যাডামের পিঠে হাত বুলিয়ে দেয়। এত বড় অফিসার বাইরে থেকে বোঝা যায় না বুকের মধ্যে জমাট বেধে আছে চাপা হাহাকার। তার থেকেই জন্ম নিয়েছে পুরুষ-বিদ্বেষ।

— এবার ওঠো,অফিস আছে না? গোসল করে নেও। জেনিফার বলেন।

— জানু আমি তোমাকে ভুলবো না।

জেনিফার বুকে জড়িয়ে ধরেন,চোখে বুঝি পানি এসে গেল। চোখ মুছে বললেন,বলু এখানে যাই বলো অফিসে তুমি আমাকে স্যরই বলবে।

সবাই আসতে থাকে একে একে,বলদেব যথারীতি দরজার পাশে টুল নিয়ে বসে আছে। ডিএম সাহেবা মেন বিল্ডিঙ্গে গেলেন। একসময় নুসরত জাহান বেরিয়ে আসতে বলদেব উঠে দাড়িয়ে বলে,গুড মর্নিং ম্যাম।

— মরনিং। ছুটির পর আপনাকে মণ্টি-দি দেখা করতে বলেছে। নুসরত বাথরুমে চলে গেল।

সকাল সকাল বাড়ি ফিরবে ভেবেছিল,বড়ভাই কাল কি কাজে এসেছিলেন তারপর আর দেখা হয়নি। মন্টি কেন দেখা করতে বলল?

অফিস ছুটির পর নুসরত ম্যামের সঙ্গে ওদের বাসায় গেল। চাবি দিয়ে দরজা খুলে নুসরতের সঙ্গে মণ্টির ঘরে গিয়ে দেখল,তানপুরা নিয়ে বসে গুলনার। অনেকদিন পর বেশ হালকা লাগছে মনটা,তাই একটু গান গাইতে ইচ্ছে হল।

— মন্টি-দি দেব এসেছেন।

তানপুরা নামিয়ে রেখে মন্টি বলেন,আসুন।

— আপনি গান গাইতে ছিলেন?

বলদেবের প্রশ্নে বিরক্ত হয়ে গুলনার বলেন,আবার আপনি? এত সময় লাগে একটা কথা মুখস্থ করতে?

— একটা গান গাইবে?

— গান শুনতে আপনার ভাল লাগে?

বলদেব মাথা নীচু করে বসে থাকে। তানপুরায় ঝঙ্কার তুলে গুলনার শুরু করেন,”কোন কুলে আজ ভিড়ল তরী– একোন সোনার গায়– । ”

চোখ বুজে মুগ্ধ হয়ে গান শোনে বলদেব। গান শুনলে তার চোখে পানি এসে যায়। কোথায় হারিয়ে যায় মনটা। একসময় গান থামে,গান শোনার ভঙ্গী দেখে মনে হয়না মানুষটা কোনো অফিসের পিয়ন। গুলনারের ধারণা ছিলনা বলদেব গান এত ভালবাসে।

গুলনার জিজ্ঞেস করেন,সত্যি করে বলুন তো,কিসের আশায় আমাকে বিয়ে করতে চান?

— ছোট বেলায় আমার মাকে ফেলায়ে বাবা চলে গেল। সেজন্য মাকে কখনো আক্ষেপ করতে শুনিনি। মা বলতো “আমার বলারে পেয়েছি তাতেই আমি খুশি। বলা কোনদিন আফশোস করবি না। যেটুক পাবি তাই নিয়ে খুশি থাকিস,দেখবি দুঃখ তোর কাছে ঘেষবে না। ” আমি কোনো আশা নিয়ে ঘুরে বেড়াই না।

গুলনার লজ্জিত হয় জিজ্ঞেস করেন,আপনি কত বছর বয়সে মাকে হারালেন?

ভ্রু কুচকে বলদেব বলে,আমার তখন পনেরো কি ষোল। সবে মেট্রিক দিয়েছি। জানো মন্টি মা বলতো,যার জন্য কেউ চোখের জল ফেলে না তার মত হতভাগা কেউ নাই। তারপর গুলনারের দিকে সরাসরি তাকিয়ে বলে,আমি তোমার কাছে কিছু চাই না– তুমি যেটুক প্রাণভরে দেবে আমি তাতেই খুশি।

গুলনারের মুখে কথা যোগায় না। অবাক বিস্ময়ে লক্ষ্য করেন বলদেবের দিকে। ডিএম সাহেবার হাতে বেশিদিন ফেলে রাখা ঠিক হবে না। কাল রাতের অভিজ্ঞতা ভাল লাগেনি। নুসরত চা নিয়ে ঢুকল।

— পারুল খালা আসেনি? গুলনার জিজ্ঞেস করেন।

— এই আসলো। একটা চেয়ার টেনে বসতে বসতে বলে,এখানে বসতে পারি?

— -ইয়ার্কি হচ্ছে? শোন আমরা একটু বের হবো। কিছু কেনাকাটা করার আছে। তিনজনে বসে চা খায়। চা খেয়ে বোরখা চাপিয়ে গুলনার বলেন,চলুন।

সেদিনের ঘটনার পর থেকে বাইরে বের হলে গুলনার বোরখা পরেন। ওরা অটোরিক্সায় চেপে বাজারে এল। নুসরতকে নিয়ে আসতে পারতেন,তাকে কেন আটকে রেখেছেন গুলনার বুঝতে পারে না বলদেব। বাসায় আম্মু চিন্তা করছেন। একটা দোকানে ঢূকে গুলনার যখন বলেন,’এই সাহেবের জন্য ভাল প্যাণ্ট দেখান’ তখন বুঝতে বাকী থাকে না। বলদেব কি বলতে যাচ্ছিল তার আগেই হাত চেপে ধরতে আর কিছু বলতে পারে না। দুই জোড়া বেশ দামী জামা প্যাণ্ট কয়েকটা শাড়ি কিনে তারা আবার অটোরিক্সায় চাপে। ফিসফিসিয়ে বলে গুলনার, আপনি ডিএম সাহেবারে অত তোয়াজ করেন কেন?

— কাউরে তোয়াজ করতে আমার শরম করে। আমি ওনারে পছন্দ করি। জানো মণ্টি মানুষটা বড় একা।

গুলনারের কথাটা পছন্দ না হলেও কিছু বলেন না। মনে মনে ভাবেন সেইজন্য যত তাড়াতাড়ি সম্ভব দেবকে নিয়ে যেতে হবে। দেবকে বলেন,এখন থেকে শুদ্ধ ভাষায় কথা বলা অভ্যাস করবে।

আদ্যন্ত সব জানার পর বাজানকে একবার দেখার জন্য রহিমা বেগম অত্যন্ত বেচাইন। সায়েদেও খোজ খবর নিয়েছে তার কাছে সব ব্যাপার জানতে পারেন। মেয়েটি মুসলিম তার উপর এই দুঃখজনক ঘটনা,সব জেনেশুনেও বলা তারে– -রহিমা বেগমের বিস্ময়ের সীমা ছাড়িয়ে যায়। বলদেব অফিস থেকে ফিরে পোষাক বদলাচ্ছে এমন সময় মুমতাজ এসে জানালো আম্মু ডাকতেছেন।

বলদেব উপরে উঠে আম্মুর সঙ্গে দেখা হতে তিনি শীর্ণহাত বলার মাথায় রাখেন। থরথর করে কাপছে হাত,গায়ে হাত বুলিয়ে জিজ্ঞেস করেন,বাজান তোমার কোন মজবুরি নাই তো?

আম্মুর আচরণে বলদেব হতবাক,কি বলতে চান আম্মু?

— তুমি স্বেচ্ছায় বিয়া করতে সম্মত?

এবার বুঝতে পেরে বলদেব হেসে বলে,আম্মু আমি ফকির মানুষ আমার কিসের মজবুরি?

সবাইকে অবাক করে দিয়ে রহিমা বেগম জড়িয়ে ধরলেন বলদেবকে। অকস্মাৎ স্নেহস্পর্শে বলদেব নিজেকে সামলাতে পারে না, চোখে জল চলে আসে।

— বাজান তুমারে পেটে ধরি নাই কিন্তু বুকে জায়গা দিয়েছি বলে গর্বে আমার বুক ভরে যাচ্ছে।

সায়েদ আড়ালে গিয়ে চোখের জল মোছে। বলদেব বলে,আম্মু আমারে এখান থেকে নিয়ে যাবে।

— আমিও তাই চাই। তোমারে আরো বড় হতে হবে আল্লামিঞার মর্জি হলে সবাইরে যেতে হয়। টুনটুনি ছিল বাপের বড় আদরের তারে কি রাখতে পারলাম? শ্বশুরবাড়ি চলে গেল।

[একচল্লিশ]

জুম্মাবার ছুটির দিন। সোফায় হেলান দিয়ে দিশাহারা ডা.মামুন এহসান। হায় দুনিয়াটায় এত অন্ধকার কি করে হয়ে গেল। খবরের কাগজে ঘটনাটা পড়ার পর থেকেই মা অনেক চেষ্টা করেন যোগাযোগ করতে,শেষে ছেলেকে পীড়াপিড়ি করেন, একবার গিয়ে খোজ নিতে। মনে হয়েছিল মা-র সব ব্যাপারে বাড়াবাড়ি। হসপিটালের চাকরি বললেই হুট করে চলে যাওয়া যায় না। শেষে এখানে এসে এমন খবর শুনতে হবে কল্পনাও করেননি ড.মামুন সাহেব। হায় আল্লা মার আশঙ্কা এমন করে সত্যি করে দিলে মেহেরবান?

চাকরি করার দরকার নেই কত করে বলেছিল মা,বাবার আস্কারাতে বাড়ি ছেড়ে অপা এতদুরে চলে এল। কি সুন্দর গানের গলা,চেষ্টা করলেই রেকর্ড করে কত নাম হয়ে যেত এতদিন তা না স্কুলের দিদিমণি। এতকাণ্ড হয়ে গেছে বাড়িতে একটা খবর পর্যন্ত দেয়নি। তার উপর নুসরতবানুর কাছে বিয়ের ব্যাপার শুনে একেবারে ভেঙ্গে পড়ে। অপার কি মাথা খারাপ হয়ে গেল? আসামীদের ধরতে সাহায্য করেছে ভাল কথা। কিছু টাকা দিলেই হয়। তাই বলে বিয়ে?

— ভাইয়া বিয়ের কথা তুই এখন আম্মুরে বলবি না– আমার কসম।

— অপা একটা পিয়নের মধ্যে তুই কি দেখলি– ?

— সে তুই বুঝবি না।

— সে কি ধর্মান্তরিত হতে রাজি হয়েছে?

— না,সে যা তাই থাকতে চায়। সে নিজেরে হিন্দু মনে করে না,মুসলমান হইতেও চায় না।

— এইটা কি সম্ভব?

— কেন সম্ভব না? ফিরোজা বেগমের স্বামী কমল দাশগুপ্তর কথা শুনিস নি? বিশ্বাস কর ভাইয়া তোর অপা এমন কিছু করবো না যাতে তোদের মাথা হেট হয়।

প্যালেস হোটেলে বিয়ে হবে। সামান্য কয়েকজন আমন্ত্রিত। উকিলসাহেব এসে গেছেন, রেজিস্টার সাহেবও। ডিএম সাহেবাই সব ব্যাবস্থা করছেন। বিয়ের সাজে দারুণ লাগছে অপাকে যেন বেহেস্তের হুরি। নুসরত জাহান যখন গুলনারকে নিয়ে ঘর থেকে বেরিয়ে এ ঘরে এল দেখে কেদে ফেললেন ড.মামুন।

— ভাইয়া প্লিজ শান্ত হ,তুই এমুন করলে আমি কি করুম বলতো?

তিনজনে যখন প্যালেস হোটেলে পৌছালো,এগিয়ে এসে অভ্যর্থনা করলেন ডিএম সাহেবা। নুসরত আলাপ করিয়ে দিল,অপার ভাই ড.মামুন এহসান। আর ইনি আমাদের বস জেনিফার আলম সিদ্দিকি। মামুনের চোখ খুজছিল বলদেবকে,কি দিয়ে লোকটা তার অপাকে ভোলালো? বলদেব আজ গুলনারের দেওয়া শার্ট প্যান্ট পরেছে। দেখলে মনে হয় যেন কোন মাল্টিন্যাশনাল কোম্পানির এক্সিকিউটিভ। নুসরত ডেকে আলাপ করিয়ে দিল,ড.মামুন– আপনার বেগমের ভাই। আর ইনি বলদেব সোম।

চেহারা দেখে ড.মামুনের ক্ষোভ কিছুটা প্রশমিত হয়। দারোগা পরিবার ঝেটিয়ে এসেছে। মুমতাজ কিছুটা অখুশি গুলনারকে দেখে। এতদিন ধারণা ছিল সে খুব সুন্দরি,গুলনারকে দেখে ধারণার বেলুনটার হাওয়া বেরিয়ে একেবারে চুপসে গেছে। রহিমা বেগম এগিয়ে এসে গুলনারের চিবুক ছুয়ে আশির্বাদ করেন। গুলনার কদমবুসি করেন। সামনা সামনি বসানো হল পাত্র পাত্রীকে। ডিএম সাহেবা ডাকলেন,উকিল সাহেব খোৎবার দরকার নাই,কলমা পড়াইয়া দেন।

উকিলের পছন্দ না হলেও ম্যাজিস্ট্রেট সাহেবার মুখের উপর কিছু বলা নিরাপদ মনে করেন না। শুনেছেন এই ডিএমকে দেখলে দোজখের শয়তানের বাহ্য হয়ে যায়। গুলনারকে বলল,মোতরমা বলেন,আমিই অমুকের কন্যা অমুক এত দেন মোহরের বিনিময়ে আমাকে আপনার যওজিয়াত সমর্পণ করলাম।

গুলনার মৃদু স্বরে বলেন,আমি রিয়াজুদ্দিন এহসানের কন্যা গুলনার এহসান মন্টী সহস্র দেন মোহরের বিনিময়ে আমাকে আপনার যওজিয়াত সমর্পণ করলাম।

বলদেবকে উকিল সাহেব বলে,এইবার আপনি বলেন,আমি অমুকের পুত্র অমুক কবুল করলাম।

বলদেব এপাশ ওপাশ তাকাতে থাকে। রহিমা বেগম নীচু হয়ে ফিসফিসিয়ে বলেন,বলো বাজান বলো– ।

— এই কথাও মুখ ফুটে বলার দরকার? বলদেব জিজ্ঞেস করে।

ঘোমটার মধ্যে গুলনার মিটমিট করে হাসেন। রহিমা বেগম বলেন,হ্যা বাজান এইটা নিয়ম বলো– ।

বলদেব গড়্গড় করে বলে,আমি বসুদেব সোমের পুত্র বলদেব সোম সর্বান্তকরণে কবুল করলাম। সবার বিশ্বাস হইছে?

খুশির গুঞ্জন উঠোলো। ডিএম সাহেবা বললেন,আসেন রেজিস্টার সাহেব এইবার আপনি শুরু করেন। দুই জন করে চার জন সাক্ষী লাগবে। ডিএম সাহেবা বললেন, ড.মামুন আপনি আর নুসরত পাত্রী পক্ষ আর আম্মুজান আর আমি পাত্র পক্ষের– ও কে?

সই সাবুদের পর সবাই ডাইনিং হলে চলে গেল। হোটেল মালিক স্বয়ং উপস্থিত থেকে আপ্যায়নের দায়িত্ব নিয়েছেন। ডিএম সাহেবার ব্যাপার বলে কথা। জেনিফারের নজরে পড়ে নুসরত জাহান কিছুটা বিমর্ষ। এগিয়ে গিয়ে বললেন,কি ম্যাডাম বন্ধুর জন্য মন খারাপ?

— না তা নয় মানে– ।

— মানেটা বলতে আপত্তি আছে?

— মণ্টি-অপা চলে গেলে একা একা থাকা– পাড়াটা নির্জন।

জেনিফার আলম এটাই সন্দেহ করেছিলেন। পাড়াটা নির্জন, সান্ত্বনা দেবার জন্য বলেন, কটা দিন কষ্ট করে চালিয়ে নিন। অফিসের আরো কাছে অ্যাপার্টমেন্টে সিঙ্গেল রুমের ব্যবস্থা করছি। আপনার বন্ধু রিয়াজসাহেবের মেয়ে?

— কেন আপনি ঊনাকে চিনেন?

— খুব ভাল করে চিনি।

রাতের গাড়িতে অপাকে নিয়ে চলে গেলেন ড.মামুন। যাবার আগে একান্তে গুলনার বলদেবকে বলেন,সাবধানে থাকবেন। পড়াশুনার ঢিল দিবেন না। আর বসকে অত তোয়াজ করার দরকার নাই। এক সপ্তাহের মধ্যে আপনারে নিয়ে যাবো।

নুসরতের চিন্তা তবু যায় না। জেনিফার আলমের কাছে বলদেব এগিয়ে এসে বলে,স্যর আমরা আসি?

— সাধারণ পোষাকেই তোমাকে মানায়। কাল অফিসে দেখা হবে?

তার ছাত্রটি আশপাশে ঘুরছিল মাস্টারসাবকে এই পোষাকে দেখে কাছে ঘেষতে সাহস করছিল না। মনুকে কাছে ডেকে বলদেব বলে, মনু আমারে কেমন দেখতে লাগছে? ভাল না?

— খুব ভাল দেখায়,যাত্রা দলের রাজার মত। হাসতে হাসতে বলল মনু।

কথাটা বলদেবের হৃদয় ছুয়ে যায়। বিধাতা শিশুদের মুখ দিয়ে কথা বলে। মনুর সামনে বসে পড়ে তাকে জড়িয়ে ধরে বিড়বিড় করে বলে,সাজা রাজারা মসনদ দখল করে বসেছে আসল রাজাদের আজ আর কদর নাই। মনুরে বিশ্বাস করো মনা,আমি রাজা সাজতে চাইনি– ।

দূর থেকে মুমতাজ ডিএম সাহেবা সব লক্ষ্য করছিল। মুমতাজ ছেলেকে ডাকে। মনুকে জিজ্ঞেস করে,মাস্টারসাব কি বলতেছিল?

— উলটাপালটা বলে– রাজা সাজতে চাই না– হি-হি-হি– ।

কথাটা জেনিফার আলমের কানে যেতে মনে মনে ভাবেন ” প্রকৃতির কোলে পাতা মেলে খেলছিল যে গাছ আমি কি তাকে তুলে এনে মানুষের বাহারী টবে রোপণ করলাম? ” অস্বস্তি বোধ করেন জেনিফার আলম। বেল্টে বাধা নিত্য গোস্ত খাওয়া কুকুর আর পরিশ্রম করে আহার সংগ্রহ করে যে বন্য কুকুর তাদের মধ্যে সুখী কে? তাদের মনের কথা কি আমরা বোঝার চেষ্টা করেছি?

হন্তদন্ত হয়ে ফিরে আসে গুলনার। বলদেবকে ডেকে একটু দূরে নিয়ে গিয়ে বললেন,মনে আছে একটু আগে কি কবুল করেছেন? দুশ্চিন্তা নিয়ে যাচ্ছি।

বলদেব হাসে বলে,বিশ্বাস হারানো পাপ।

[বিয়াল্লিশ]

ডিএম সাহেবা এ্যানেক্স বিল্ডিং-এ গেলেন একটু বেলার দিকে। নিজের ঘরে বসতে মোজাম্মেল হক এসে সালাম জানালেন। তৈয়ব আলি একগুচ্ছ ফাইল নিয়ে হাজির। না হলে তাকে বাংলোতে যেতে হত। ফাইল দেখতে দেখতে হকসাহেবের সঙ্গে জরুরী কথা সেরে নিচ্ছেন। সই সাবুদ প্রায় শেষ করে এনেছেন,এবার উঠতে হবে। এমন সময় আইসি খালেক মিঞা এসে সালাম জানালেন।

— বসেন। জেনিফার বলেন।

— বসবো না স্যর,একটা জরুরী কথা বলতে এসেছি। খালেক সাহেব আড়চোখে হক সাহেবকে দেখেন।

— আমি আসতেছি স্যর। মোজাম্মেল হক বুঝতে পেরে বেরিয়ে গেলেন।

— ফোনেই তো বলতে পারতেন– ।

— অসুবিধা ছিল। একটা মধুচক্র চলতেছে– ।

— রেইড করেন। আমাকে বলার কি আছে?

— পিছনে প্রভাবশালী রাজনৈতিক মানুষ আছে,স্যর,আপনের উপস্থিতিতে হলে ভাল হত।

জেনিফার শুনেছেন এইধরনের মধুচক্র যারা চালায় নিয়মিত পুলিশকে মাসোহারা দিয়ে থাকে। ঠিকমত মাসোহারা দিচ্ছে না? খালেক সাহেব সেই জন্য রেইড করতে চান? কারণ যাইহোক এইসব মধুচক্র সমাজে বিষ ছড়ায়। লোভে পড়ে অনেক গেরস্থ বধুকেও সামিল হতে দেখা যায়। বাংলো অফিসে জিপ থামে। একজন সিপাইকে পাঠিয়ে বলদেবকে ডেকে এনে জিজ্ঞেস করেন,তুমি আমার সঙ্গে যাবে?

— জ্বি স্যর।

— তোমাদের ওখানে থাকে কি নাম– ।

— জ্বি সুলতান সাহেব।

— তারে ডাকো।

সুলতান মিঞা এসে সালাম করে। আমাকে ডাকছেন স্যর?

— বলুর বাসায় বলে দিয়েন,বলুর আজ ফিরতে দেরী হবে।

— জ্বি স্যর।

জিপ চলে যায়। সুলতান মিঞা আর অফিসে ঢোকেন না। বাড়ির দিকে রওনা দিলেন। স্থানীয় থানার সামনে গাড়ি থামতে ওসি সাহেব বেরিয়ে সালাম করে। নিজের ঘরে নিয়ে বসালেন।

— আমি ফোর্স আনি নি,একজন সিপাই শুধু এসেছে।

— আপনে চিন্তা করবেন না,আইসি সাহেব সব ব্যবস্থা করেছেন। একটু বসেন তা হলে চক্র জমাট বাধবো,সব রাঘব বোয়াল ধরা পড়বো।

— রাজনীতির হাত কি বলছিলেন? আইসির দিকে প্রশ্নটা ছুড়ে দিলেন জেনিফার।

— জ্বি এক মন্ত্রীর ভাই এই চক্রের মালিক।

— তাছাড়া স্যর এক মহিলা আসছিলেন নালিশ করতে। তানার স্বামী এইখানে আসে সেইটা বন্ধ করতে।

— স্বামীর নাম বলেছে?

— জ্বি। হাসান মালিক– ভারী প্রভাবশালী– ।

জেনিফার আলম চোখ তুলে ওসিকে দেখেন। ওসি ঘাবড়ে গিয়ে বলে,তানার বিবি এইকথা বলছে।

হাসান নামটি অতি পরিচিত। শ্রদ্ধার সঙ্গে এই নামটি আমরা উচ্চারণ করি। ধীরে ধীরে কত অধঃপতন হয়েছে? সমাজে বলদেবের মত মানুষ আছে আবার এরাও আছে। ক্লান্ত বোধ করেন জেনিফার আলম। স্যর স্যর শুনতে আর ভাল লাগে না। বলু বেশ বলে একজন সব ঠিক করে দেয় আমরা সেইমত চলি। গুলনারের প্রতি সহানুভুতিশীল হয়ে তিনি যা করেছেন তাতে তার কোন দায় নেই? বলুর ভবিতব্য এই ছিল তাহলে? চোখ বুজে কত কথা মনে আসে। রাস্তায় জ্বলে উঠেছে আলো।

জেনিফার উঠে দাঁড়িয়ে বলেন,এবার চলেন।

উর্দিধারী চারজন আর সাদা পোষাকের সাতজন সহ মোট এগারো জনের দল নিয়ে জিপ একটা চার তলা বাড়ির অদুরে দাঁড়ায়। যারা সাদা পোষাকে ছিল গাড়ি থেকে নেমে ছড়িয়ে পড়েছে। খালেক সাহেব কাছে এসে বলেন,স্যর দুই তলা আর তিনতলায় ষোলখান ঘরে এদের পাবেন।

— এইটা তো মনে হয় হোটেল?

— নামে হোটেল। চারতলায় কিছু বোর্ডার থাকে।

— পিছনে কোন এক্সিট আছে?

— আছে,পিছনে জঙ্গল– ।

— ওইদিকে চারজন সিপাইকে পাঠিয়ে দেন।

— জ্বি স্যর। খালেক চলে গেলেন।

আইসি ভদ্রলোক বেশ এফিসিয়েণ্ট শুনেছেন কিন্তু পুলিশ আর পয়সা ওতপ্রোতভাবে জড়িয়ে গিয়ে হয়েছে গোলমাল। বলুকে ইশারায় কাছে ডাকেন।

— আজ রাতে আমার কাছে থাকবে। অসুবিধে হবে নাতো?

— জ্বি না স্যর। আপনের সেবা করতে আমার ভাল লাগে।

— বিকেলে তো কিছু খাওনি,ক্ষিধে পায়নি?

— স্যর চেপে রেখেছি।

জেনিফার হোটেলটার দিকে পায়ে পায়ে এগোতে থাকেন, সঙ্গে বলু। দুজন মহিলা পুলিশ চারজন কাপড়ে মুখ ঢাকা মহিলাকে নিয়ে গাড়িতে তুলে দিল। তার পিছনে ছয়জন পুরুষকে ধরে নিয়ে আসছে সাদা পোষাকের পুলিশ। রুমাল দিয়ে মুখ ঢাকা। খালেক সাহেবও বয়স্ক একজনকে ধরে নিয়ে আসছেন। লোকটি খালেক সাহেবকে শাসাচ্ছে, কাজটা ভাল করলেন না। হঠাৎ ম্যামকে দেখে ছুটে আসতে চায়,বলদেব ধাক্কা দিয়ে সরিয়ে দিল। দুজন পুলিশ এসে ধরে লোকটিকে ভ্যানে তুলে নিল।

রাস্তায় মজা দেখতে ভীড় জমে গেছে। হা-করে সবাই ম্যামকে দেখছে। ফিসফাস কথা বলছে,বোঝা যায় তারা ম্যামকে জানে। ম্যামের পাশে নিজেকে বিশেষ বলে মনে হতে লাগল বলদেবের। ম্যাম কি যেন সব ভাবছেন গভীরভাবে।

ডিএম সাহেবার জিপ বাংলোর সামনে থামলো তখন ঘড়ির কাটা নটা ছাড়িয়ে এগিয়ে চলেছে। জেনিফার উপরে উঠতে উঠতে আমিনাকে বললেন,যা আছে দুইটা প্লেটে ভাগ করে উপরে পাঠিয়ে দাও।

জেনিফার আলম চাবি দিয়ে দরজা খুলে ভিতরে ঢুকলেন তারপর ওয়ারডোর্ব খুলে একটা বোতল বের করে গেলাসে

পানীয় ঢেলে এক চুমুক দিলেন। আমিনা ডাইনিং টেবিলে খাবার সাজিয়ে দিয়ে নীচে চলে গেল। জেনিফার বলেন,বলু দরজা বন্ধ করো।

বলদেব দরজা বন্ধ করে ঘুরে দাঁড়িয়ে দেখল ম্যাম জামা পায়জামা খুলে ফেলেছেন। হাতে গেলাস অদ্ভুত দেখতে লাগছে। বলদেব জিজ্ঞেস করে,স্যর আপনের শরীর খারাপ লাগছে?

— ডোন্ট সে স্যর,আয় এ্যাম জানু।

বলদেব ধরে ধরে খাবারের টেবিলে নিয়ে বসিয়ে দিল। জেনিফার বলুর হাত চেপে ধরে গালে চাপে। তারপর যেন খেয়াল হল,বললেন,ওহ তুমি চেঞ্জ করোনি? ওখান থেকে একটা লুঙ্গি নিয়ে নেও।

বলদেব খালি গা লুঙ্গি পরে টেবিলের উলটো দিকে বসল।

— আমার পাশে এসো বলু।

বলদেব উঠে স্যরের পাশে গিয়ে বসে দুটো প্লেটে খাবার ভাগ করতে থাকে। পরিমাণ দেখে বলদেবের মন খারাপ হয়। জেনিফার নিজের প্লেট থেকে ভাত বলুর প্লেটে তুলে দিলেন।

— আর না আর না। বলু আপত্তি করে,তুমি কি খাবে?

স্মিত হাসি ফোটে জেনিফারের ঠোটে,গেলাস দেখিয়ে বলেন, আমার এতেই হয়ে যাবে।

জেনিফার গেলাসে চুমুক দিলেন। বলু বলে,আগে ভাত খেয়ে নেও তারপর খেও।

— ওকে। ভাত মাছের ঝোল মেখে খেতে সুরু করে।

খেতে খেতে জেনিফার বলেন,তুমি খাচ্ছো না কেন? খাইয়ে দেবো? বলেই নিজের প্লেট থেকে একগ্রাস বলুর মুখে তুলে দিলেন। বলদেব তাড়াতাড়ি খেতে শুরু করে।

— বলু আমাকে দেখে তোমার মনে হচ্ছে আমার নেশা হয়ে গেছে?

— তোমার কি কষ্ট আমাকে বলো।

— কষ্ট? কিসের কষ্ট? জানো বলু আমি বড় একা কেউ নেই আমার– ।

— একটা কথা বলবো?

— নিশ্চয়ই বলবে। এখন তুমি আমার বন্ধু– যা ইচ্ছে তুমি বলতে পারো।

— তুমি একটা বিয়ে করো।

— আমি? এই বয়সে? ওই কি বলে কথাটা– ন্যাড়া একবারই বেলতলা যায়।

— জানু তোমার কথা জানতে খুব ইচ্ছে হচ্ছে আমাকে বলবে?

খাওয়া শেষ করে উঠে পড়েন জেনিফার। বেসিনে হাত ধুয়ে বলেন,তোমার পেট ভরে নি তাই না? ওকে, টু নাইট ইউ ইট মি ডিয়ার।

মণ্টির কথা মনে পড়ল। জেনিফারকে দেখেও মায়া হয়। বলদেব দোটানায় পড়ে যায় কি করবে বুঝতে পারে না। সামনে দাঁড়িয়ে জেনিফার দীর্ঘ দেহ চওড়া বুকের ছাতি ভারী নিতম্ব তলপেটের নীচে একফালি প্যান্টি। পিছন দিক থেকে তাও বোঝা যায়না না,পাছার ফাকে ঢুকে আছে। জেনিফার গেলাস শেষ করেন একচুমুকে। বলদেব তাকে জড়িয়ে ধরে বিছানায় শুইয়ে দিল। বলদেব বসতে জেনিফার তার কোলে মাথা তুলে দিলেন। বলু বুকে হাত বোলায় জেনিফার উহ উহ করে বলেন, এরকম করলে কি করে কথা বলবো? আচ্ছা তুমি কাধটা টিপে দাও।

বলদেব কাধ টিপে দিতে লাগলো। জেনিফার বলেন,আমরা নেত্রকোনায় থাকতাম। একসঙ্গে গ্রাজুয়েশন করে ঠিক করলাম,এ্যাডমিনিস্ট্রেটিভ পরীক্ষায় বসবো। দুজনেই পরীক্ষা দিলাম। আমি পাস করে এসডিও হলাম আর ও পারলো না। তারপর বিয়ের জন্য পীড়াপিড়ী করতে শুরু করে। আমার বাড়ির আপত্তি ছিল কিন্তু আমার নসিবে যা আছে খণ্ডাবে কে? আমি বিয়ে করলাম। ক্লান্ত হয়ে বাড়ি ফিরলে পশুর মত রমণ করতো। আমার তৃপ্তির কোন ধার ধারতো না। একটা কাজের মেয়ে ছিল ফতিমা। সেও ওকে ভয় পেত। এসব কথা কাউকে বলার মুখ ছিল না কারণ আমি স্বেচ্ছায় বিয়ে করেছি। আমি এসডিও সেটা মেনে নিতে পারেনি নানাভাবে অপদস্ত করতো। ‘গ’ বিভাগে পরীক্ষা দিয়ে আপার ডিভিশন কেরানী হল। ভাবলাম এবার দৌরাত্ম কমবে। একদিন ভোদার বাল ধরে এমন টান দিয়েছে প্রাণ বেরিয়ে যাবার জোগাড়।

— তোমার স্বাস্থ্য তো খুব ভাল,ওনার গায়ে কি আরো বেশি শক্তি?

— আমি হাত চেপে ধরে বাল ছাড়িয়ে, দিয়েছিলাম এক লাথি, খাট থেকে পড়ে গিয়ে ভেউ ভেউ করে কি কান্না।

— তা হলে?

— কানে আসতো অস্থানে কুস্থানে নাকি যায়। সন্দেহ বশে কিছু বলতে পারিনা। একদিন অফিস থেকে ফিরে দেখলাম বাসার সামনে ভীড়। কি ব্যাপার? কাছে গিয়ে দেখি ভীড়ের মধ্যে বসে আছে ফতিমা। জামা ছেড়া মুখে আচড়ের দাগ চোখ লাল। আমাকে দেখেই আমার পা জড়িয়ে ধরে কি কান্না,মেমসাব আমার সব্বোনাশ হয়ে গেছে।

তার মধ্যেই এল পুলিশের গাড়ি,গটগট করে ভিতরে ঢুকে কোমরে দড়ি বেধে নিয়ে গেল ওকে।

— তুমি কিছু বললে না?

— কি বলবো? আমার ইচ্ছে করছিল হারামীর ধোনটা কেটে দিই। ছিঃছিঃ কি লজ্জা! লালসা মানুষকে এভাবে পশু করে দেয়? ডিভোর্স নিতে অসুবিধে হল না। ফতিমাকে বেশ কিছু টাকা দিয়ে ওর গ্রামে পাঠিয়ে দিলাম। জেনিফার গলা জড়িয়ে ধরে বলুকে নিজের দিকে টানে। বলদেব বলে,তুমি আমার সঙ্গে পারবে না।

— তাই? বলেই জেনিফার ঘুরে বলুর উপর চেপে বসে। ভোদার উত্তাপ লাগে বলুর বুকে। বলদেব ইচ্ছে করলে প্রতিরোধ করতে পারতো,জেনিফারের বয়স হয়েছে কিন্তু জোর করলনা,ভাব করল বগলের পাশ দিয়ে হাত ঢুকিয়ে জানুকে জড়িয়ে ধরে কাত করে ফেলতে চায়।

কিছুক্ষন ধ্বস্তাধস্তি করে দুজনে 69 হয়ে গেল। জেনিফার বলুর ল্যাওড়াটা মুখে পুরে নিল।

বলু দুই উরু ধরে ফাক করে ভোদায় মুখ গুজে দিল। বিঘৎ প্রমান বাড়াটা সম্পুর্ণ মুখে ঢূকিয়ে মুণ্ডিটা রেখে পুরোটা বের করে। এভাবে বেশ কিছুক্ষণ চোষণ চলতে থাকে। পরস্পর চোষার ফলে জেনিফার নিজেকে ধরে রাখতে পারেনা উম উম করে রস ঝরিয়ে দিল মুখ থেকে ল্যাওড়া বের করে জেনিফার বলেন,বলু আর না আর না উহু উহ্ম উহ্ম– ।

বলদেব উঠে বসে মুখ মুছল। জেনিফার লক্ষ্য করল বলুর খুব আগ্রহ নেই। বিয়ে হয়েছে বলে হয়তো এই পরিবর্তন। বলুকে জড়িয়ে ধরে জিজ্ঞেস করেন,বিবির কথা মনে পড়ছে?

বলদেব ম্লান হেসে বলে,ভাবছি আম্মুকে ছেড়ে তোমাকে ছেড়ে চলে যেতে হবে– কার ভাগ্যে কি লেখা আছে কে জানে।

জেনিফারের মনে হয় তিনি কি ভুল করলেন? ড.রিয়াজ সাহেবের মেয়ে যা পারল তার মনে কথাটা কেন আগে আসেনি?

— -আচ্ছা সেই লোকটা কি এখনো জেলে? বলদেব জিজ্ঞেস করে।

বলুর কথায় সম্বিত ফেরে বলেন, না, টাকা দিয়ে কিভাবে হারামীটা খালাস পেয়ে যায়।

— তোমার সঙ্গে আর দেখা হয়নি?

— আজ হয়েছে।

— আজ হয়েছে,কখন কোথায়?

জেনিফার হেসে বলল,যে লোকটা আমার দিকে আসছিল, তুমি যাকে ধাক্কা দিয়ে ঠেলে সরিয়ে দিলে, হারামীর নাম হাসান মালিক। রাত হয়েছে শুয়ে পড়ো। বলু তুমি আমাকে জড়িয়ে থাকবে?

বলদেব বুঝতে পারে জেনি কেন আজ এত উতলা। খুব খারাপ লাগে জেনিফারের এই আকুতি দেখে। পরম আন্তরিকতায় বুকে চেপে ধরে বলদেব।

[তেতাল্লিশ]

ড.রিয়াজ সাহেব বিছানায় পড়তে না পড়তে ঘুমে কাদা। নাদিয়া বেগমের চোখে ঘুম নেই। সেই সকালে গেল,এত রাত হল ফেরার নাম নেই। পাশে মানুষটা কেমন নিশ্চিন্তে ঘুমোচ্ছে দেখে গা জ্বলে যায়। গায়ে ঝাকি দিয়ে বলেন, আপনে ঘুমাইলেন নাকি?

— না ঘুমাই নাই,কি বলতেছো বলো। রিয়াজ সাহেব রাগ করেন না।

— এত কামাইতেছেন, আপনের টাকা কে খাইবো সেইটা ভাবছেন?

— এই রাতে কি সেইটা ভাবনের সময়? অখন ঘুমাও।

কান্না পেয়ে যায় নাদিয়া বেগমের,বাপ হয়ে কি করে এমন নির্বিকার থাকে মানুষ ভেবে পান না। মেয়েটারই বা কি আক্কেল একটা খবর দিতে তোর কি হয়েছে? মেয়েটা হয়েছে বাপ ন্যাওটা। মামুনে গেছে তো গেছে– চিন্তায় ছেদ পড়ে নাদিয়া বেগমের,বেল বাজলো না? হ্যা কলিং বেলই তো বাজছে। ধড়ফড় করে উঠে বসেন। দরজার কাছে গিয়ে কান পেতে জিজ্ঞেস করেন,কে-এ-?

বাইরে থেকে সাড়া দিল,মাম্মি আমি। দরজা খোলো।

এতো মণ্টির গলা। বুকের কাছে হৃৎপিণ্ডটা লাফিয়ে ওঠে। খুলছি মা খুলছি বলে দরজা খুলে দিলেন।

গুলনার ঢুকেই মাকে জড়িয়ে ধরে কেদে ফেলে। ‘ মাগো জানোয়ারগুলো আমাকে ছিড়ে খেয়েছে। ‘

নাদিয়া বেগম স্তম্ভিত। হায় আল্লা! কথাটা বার বার মনে উকি দিলেও বিশ্বাস হয়নি কে জানতো তাই সত্যি হবে। মামুন ব্যাগ নিয়ে পাশের ঘরে চলে যায়। নাদিয়া বেগম কলের পুতুলের মত মেয়েকে জড়িয়ে ধরে থাকেন। কি বলে সান্ত্বনা দেবেন মুখে ভাষা যোগায় না। জড়িয়ে ধরে বসার ঘরে নিয়ে গিয়ে মেয়েকে সোফায় বসিয়ে দিয়ে বলেন,কাঁদিস নে মা– চুপ কর– চুপ কর। পুলিশ কিছু করল না?

— জেলা ম্যাজিস্ট্রেট একজন মহিলা,উনি ধরেছেন সব কটাকে।

— কিছু খেয়েছিস?

— হ্যা,আমরা খেয়ে বেরিয়েছি। আমি আর খাবো না। ভাইয়াকে জিজ্ঞেস করো।

— না, এত রাতে আমিও খাবো না। মামুন বলেন।

— একটা ফোন তো করতে পারতিস?

— তোমাদের বিরক্ত করতে চাইনি। কিইবা করতে তোমরা? ডিএম সাহেবা যথেষ্ট করেছেন।

— এবার শুয়ে পড়। জার্নি করে এলি।

নাদিয়া বেগম একটু অবসর খুজছিলেন। বিছানায় উঠে বালিশে মুখ গুজে হু-হু করে কেদে ফেললেন। মনে হল কে পিঠে হাত রাখল। পাশ ফিরে দেখলেন ডাক্তার সাহেব। নাদিয়া স্বামীর বুকে মুখ গুজে দিলেন।

— আহা শান্ত হও। এখন কাদলে কি হবে কও? ডা.রিয়াজ সাহেব বলেন।

— আপনে ঘুমান নাই?

— তোমরা আমারে কি ভাবো বলো দেখি? আমি টাকার পিছনে কি নিজের জন্য ছুটি? তুমি যদি অবুঝের মত কাঁদো তাইলে মন্টির মনে হবে ও বুঝি কোন অপরাধ করছে? তুমি না মা? সন্তানের শেষ আশ্রয় তার মা। ও তো কোন অপরাধ করে নাই। ড.রিয়াজ পিঠে হাত বোলাতে বোলাতে বিবিরে ঘুম পাড়িয়ে দিলেন।

ভোরে ঘুম ভাঙ্গে নাদিয়ার,চোখ মেলে মনে হয় আজকের সকাল অন্যান্য দিনের থেকে আলাদা। পা টিপে টিপে উকি দিলেন মেয়ের ঘরে। কেমন শান্ত ফুলের মত মেয়েটা, অজান্তে চোখে জল চলে আসে। করিম চা নিয়ে আসে। নাদিয়া জিজ্ঞেস করেন,বাজার আনছস?

— এইবার যামু।

— দে চা আমারে দে,তুই বাজারে যা। ভাল মাছ আনবি। কতদিন পর দিদি আসছে।

চায়ের ট্রে হাতে দিয়ে করিম বলে,জ্বি।

নাদিয়া ট্রে নামিয়ে রেখে আচল দিয়ে চোখ মুছলেন। তারপর নীচু হয়ে মেয়েকে ডাকলেন,ওঠ মা,বেলা হইছে। চা আনছি।

গুলনার উঠে বসে পাশে রাখা ঘড়ি দেখে বলে,কত বেলা হইল তুমি ডাকো নাই কেনো?

— বেলা হইছে তো কি হইছে?

— আমার কাজ আছে,মুন্সিগঞ্জ যাইতে হবে।

ড.রিয়াজ ঢুকে জিজ্ঞেস করেন,ভাল আছিস তো মা?

— বাবা তোমারে বলি নাই,আমার মুন্সিগঞ্জ স্কুলে বদলি হইছে।

— তাই নাকি? এতো ভাল খবর। শোনো বাসে যাওনের দরকার নাই। গাড়ি নিয়া যাও, আমি নাহয় ট্যাক্সি নিয়া নিমু আমি ইউসুফমিঞারে বইলা দিতেছি।

নাদিয়ার এই বন্দোবস্তো ভাল লাগে না। স্বামীকে একান্তে পেয়ে বলেন,আপনে এইটা কি করলেন?

— খারাপ কি করলাম? কাজের মধ্যে থাকলে মনটা ভাল থাকবে।

চার ঘণ্টার পথ মুন্সিগঞ্জ। ইউসুফ চাচা গাড়ি চালানোর সময় কথা বলেনা। খুব তাড়া নাই ধীরে গিয়ার বদলায়ে বদলায়ে সতর্কভাবে স্টিয়ারিং ধরে থাকে। এত ধীরে গাড়ি চালানো মামুনের পছন্দ না। গাড়ি স্কুলের কাছে এসে পৌছালো তখন প্রায় সাড়ে-এগারোটা। বালিকা বিদ্যালয় হলেও অফিস স্টাফ সবাই পুরুষ। পরিচয় পেয়ে একটি ছেলে গুলনারকে হেডমিস্ট্রেসের কাছে নিয়ে গেল। ভদ্রমহিলা গম্ভীর প্রকৃতি, কথা কম বলেন। কাগজ পত্তর দেখে একবার গুলনারের আপাদ মস্তক দেখে বলেন,আজই জয়েন করবেন?

— জ্বি,আমি পরশু থেকে জয়েন করতে চাই। তার আগে একটা থাকার ব্যবস্থা করে নি।

— সুদেব তুমি ওনারে কিছু সাহায্য করতে পারবে?

— জ্বি,আসেন ম্যাডাম।

সুদেব শুনে বলদেবের কথা মনে পড়ল। কি করছে এখন কে জানে? নিজের কাছে না-আনা অবধি স্বস্তি পাচ্ছে না গুলনার। সুদেবকে জিজ্ঞেস করেন,ভাই আপনের কোন জানাশুনা আছে?

— ম্যাডাম একখান ঘর পাওয়া মুস্কিল। আমাদের এখানে যখন আসছেন,একটা ব্যবস্থা হয়ে যাবে– ।

— না,আমার দুই রুমের ফ্লাট চাই। ভাড়ার জন্য চিন্তা করবেন না।

— দুই রুম? অ্যাপার্টমেন্টের মধ্যে হইলে চলবে? তিনতলায়?

— স্কুল থেকে কতদুর?

— আপনে যদি এদিক-ওদিক দেখতে দেখতে হাটেন তাইলে দশ মিনিট।

গুলনার হেসে ফেলে বলেন,চলুন গাড়ি নিয়ে যাই।

— এইটুক পথ গাড়ি যেতে চাইবে না।

— ঐ গাড়িতে উঠুন।

সামনে গাড়ি দাড়িয়েছিল সুদেবের নজরে পড়ে। অবাক হয়ে জিজ্ঞেস করে,আপনে গাড়ি নিয়ে এসেছেন?

সুদেব ড্রাইভারের পাশে বসে। বাস্তবিক বেশি দূর নয়,হলুদ রঙের নতুন বাড়ি। বাড়ির নীচে অফিস সেখানে গিয়ে কথাবার্তা বলে অগ্রিম টাকা দিয়ে চাবি নিয়ে নিলেন গুলনার। একটা রেস্টোরন্টের কাছে গাড়ি থামাতে বলেন গুলনার। তারপর সুদেবকে বলেন,নামুন এককাপ চা খাই।

সুদেব স্কুলের জুনিওয়র কেরানী। বছর চারেক এই স্কুলে আছে কিন্তু একজন দিদিমণির কাছে থেকে এমন সহৃদয় ব্যবহার আগে পায় নি।

নাদিয়া সব কথা শুনে আকাশ থেকে পড়েন। তার মনে হয় সব কিছুর জন্য দায়ী ড.রিয়াজ। স্বামীকে বলেন,আপনের জন্য মেয়েটার আজ এই অবস্থা। গুলনারকে বলেন, তোর কত টাকা দরকার তুই বল?

— কি হল কি বলবা তো?

— তোমার মাইয়া বাড়িতে থাকবো না। ঘর ভাড়া নিয়া থাকবো। আমাগো লগে থাকতে তোর অসুবিধা কি?

— আমি প্রতি সপ্তাহে আসবো। এইখান থিকা গেলে প্রতিদিন সময় মত পৌছাইতে পারুম না।

— এই মাইয়া আমারে পাগল কইরা দিবো।

— আঃ দুইদিন যাক আস্তে আস্তে ঠিক হইয়া যাইবো। ও তো বলতেছে আসবো– ।

— আমার কুন কথা কারো শুননের আবশ্যক নাই,তোমরা যা খুশি কর,আমারে কিছু বলতে আসবা না।

নাদিয়া চলে যান,বাপ মেয়ে নিজেদের মধ্যে হাসাহাসি করে। ড.রিয়াজ বলেন,মা তুমি চিন্তা করবা না। আমি ভাল ছেলের লগে তোমার বিয়া দিমু।

— বাবা,তুমি অখন চেম্বার থিকা ফিরলা? এইভাবে চললে শরীর থাকবো।

— আইসাই শাসন? এই ভয় পাইতেছিলাম।

ড.রিয়াজ মেয়েকে জড়িয়ে ধরেন। গুলনার বাবার বুকে মাথা রাখেন। দেবের কথা কিভাবে বলবে বাবাকে?

[চুয়াল্লিশ]

সকাল সকাল সাজগোজ করে তৈরী হন গুলনার এহসান। শালোয়ার কামিজ পরেছে কমলা রঙের,গায়ের সঙ্গে মিশে গেছে। নাদিয়া বেগম বলেন,শাড়ি পরবি না?

— একটা পরলেই হল। আমি তো মডেলিং করতে যাইতেছি না।

— সব সময় ব্যাকা ব্যাকা কথা। সুজা করে কথা বললি কি দোষ হয়?

মাকে জড়িয়ে ধরে হামি দিলেন গুলনার।

— এইসব তোমার বাপের লগে করো,আমারে ভুলাইতে পারবা না।

— এই সপ্তায় আসবো না,ঘর-দোর গুছাইতে হবে। পরের সপ্তা থিকা আসুম।

— তুমার আর আসনের দরকার কি?

গুলনার মনে মনে মজা পায়। তিনি জানেন মায়ের মুখের কথা আর মনের কথা আলাদা। আগের দিন গোছগাছ করা ছিল। ট্রলি ব্যাগ নিয়ে বেরোবার আগে মাকে বলেন,আসি?

— জাহান্নামে যাও।

কথাটা নিজের কানে যেতে চমকে ওঠেন নাদিয়া বেগম। ‘তোবা তোবা’ এ তিনি কি কইলেন। গুলনার বুঝতে পারেন মায়ের অবস্থা,ফিরে এসে মাকে জড়িয়ে ধরে বলেন, আল্লাপাক মায়ের মনের কথা বুঝতে পারে।

এতবড় একটা বিপর্যয় মেয়েটাকে কাবু করতে পারে নাই নাদিয়াবেগমের কাছে এইটা একটা রহস্য। এই উৎসাহ উদ্দিপনা লোক দেখানো নয়তো?

— মন্টি তুই আমারে কিছু লুকাইস না,আমি তোর মা। মা হইলে বুঝবি আমার অবস্থা।

— মা না-হইয়াও বুঝি মা।

— ছাই বুঝস।

মামুন তাগাদা দিলেন,অপা দেরী হইয়া যায়।

— এইটা হইছে দিদির চামচা। নাদিয়া বেগম বলেন।

ড.মামুন নিজে ড্রাইভ করেন। দিদি তার অত প্রিয়,তার মনে সর্বদা একটা শঙ্কা দিদির জীবনটা না নষ্ট হয়ে যায়। ভদ্রলোক দেখতে সুন্দর কিন্তু সেটাই কি সব? এসব আলোচনা দিদির সঙ্গে করতে পারে না পাছে দিদি আহত হয়। মাকেও বলতে

পারেনা দিদির কশম। তবে সহ্যের মাত্রা ছাড়িয়ে গেলে ড.মামুন চুপ করে বসে থাকবেন না।

হেড মিস্ট্রেসের সঙ্গে আলাপ হল। ডাক্তার রিয়াজের পরিচয় জেনে খুব খাতির করলেন ভদ্রমহিলা। সামান্য আলাপে বুঝতে বাকী থাকে না জীবিকার জন্য নয় শখ করে চাকরি করছেন গুলনার এহসান। প্রথম দিন স্কুলে গুলানারের ভালই কাটল। আগের স্কুল থেকে এই স্কুলের মান অনেক ভাল। সম্ভবত রাজধানী শহরের লাগোয়া একটা কারণ হতে পারে। গুলনার আর তিনটি মেয়ে ছাড়া বাকীরা বিবাহিতা। অবশ্য একঅর্থে গুলনারও বিবাহিতাদের দলে পড়ে। মামুন পৌছে দিয়ে গেছে। সেই একমাত্র তার আস্তানা চেনে। পরশুদিন ছুটি স্থানীয় এক পরব উপলক্ষ্যে। অন্যান্য চাকরির তুলনায় স্কুলে এই এক সুবিধা। বারো মাসে তেরো পার্বণ লেগে আছে। ভোরবেলা বেরিয়ে রাতের মধ্যে ফিরে আসতে হবে। টুকটাক দুই-একটা জিনিস আনার থাকলেও আসল লক্ষ্য তার দেব।

সকাল সকাল এসে হাজির হয় যাতে নুসরত অফিস যাবার আগে ধরতে পারে। দরজায় তালা বন্ধ। কি ব্যাপার এর মধ্যেই নুসরত অফিস চলে গেল? বন্ধ দরজার সামনে বোরখায় ঢাকা মহিলাকে দেখে স্থানীয় একজন মহিলা জিজ্ঞেস করে,কাউরে খুজেন?

— এইখানে নুসরত জাহান থাকে– -।

— জ্বি তিনি থাকতেন আর একজন দিদিমণিও থাকতেন। তানারা আর থাকেন না।

দ্রুত সিদ্ধান্ত করেন গুলনার ডিএমের অফিসে গেলেই সব মীমাংসা হয়। অটোরিক্সায় উঠে ডিএমের বাংলো বলতে ছুটে চলে অটো। ঢুকতে গিয়ে বাধা,একজন সিপাই জিজ্ঞেস করে, কার কাছে আসছেন?

এইটা ডিএমের বাংলো তার স্কুল না এতক্ষনে খেয়াল হয়। গুলনার বলেন,বলদেব সোম।

— ও বলদা? একটু দাড়ান।

সিপাইয়ের মুখে বলদা শুনে খারাপ লাগে। ততক্ষনে বলদেব এসে জিজ্ঞেস করে,ম্যাডাম আপনি কারে চান?

নিজের বিবিরে চেনে না এইটা সত্যি বলদা। মুখে নেকাব সরিয়ে তীক্ষ্ণ দৃষ্টি নিক্ষেপ করেন গুলনার। বলে কিনা ‘কারে চান। ‘

বলদেব দ্রুত অফিসে ঢুকে গেল। গুলনার অবাক হলেন,তিনি ঠিক দেখছেন তো? হ্যা ঠিকই দেখেছেন,আবার আগের মত পায়জামা পরে অফিসে এসেছেন,আউলানো চুল। কিন্তু পালালেন কেন ধন্দ্বে পড়ে যান। নজরে পড়ল হাসি মুখে নুসরত আসছে।

— কে মন্টি-দি? সিপাইজি ওনাকে স্যর ডাকছেন।

সিপাইরা সালাম করে পথ করে দিল। গুলনার কাছে গিয়ে নুসরতকে জিজ্ঞেস করে,দেব পালালেন কেন? চিনতে পারে নাই?

নুসরত মুখ টিপে হেসে বলে,নিজের বিবিরে চিনবেন না অত বোকা উনি নন। খুশিতে খবর দিতে আসছে স্যরকে। গুলনারের ফর্সা মুখে লালচে আভা দেখা যায়।

— তুই এখন কোথায় থাকিস?

— তাড়াতাড়িতে তোমারে খবর দিতে পারিনি। একা একা ঐখানে ভয় করছিল। তারপর ম্যামকে বলতে উনি কাছেই একটা ওয়ান রুম ফ্লাটের ব্যবস্থা করে দিলেন। ভাড়াটা একটু বেশি কিন্তু রাস্তার ধারে অফিসের কাছে। এসো ভিতরে এসো।

— যাচ্ছি। তুই দেবকে একবার ডেকে দে তো। গুলনার বাইরে দাঁড়িয়ে থাকলেন।

একটু পরে মুখ কাচুমাচু করে বলদেব বাইরে এসে এদিক-ওদিক তাকায়। গুলনার ডাকে,এদিকে আসেন। আপনের প্যাণ্ট কই?

— বাসায় আছে। নিয়ে আসবো?

— বাসায় থাকলে হবে? ভাত হাড়িতে থাকলে পেট ভরবে?

— সেইটা ঠিক বলছো। আমি ভাবলাম পিয়নের পার্ট পিয়নের সাজই ভাল। অফিসারের সাজ হলে অন্যেরা বিব্রত হতে পারে।

গুলনার কি বলবে একথার উওরে ভেবে পান না। গভীর কথা কত সহজ ভাবে বলে দেব। মুখে স্মিত হাসি টেনে গুলনার বলেন,পিয়নের কাজ করতে হবে না,আমি ঠিক করেছি আজই আপনাকে নিয়ে যাবো।

— সব তুমি ঠিক করবে?

— তাহলে কে করবে, আপনের স্যর?

— আমি কি সেই কথা বললাম?

— তবে আপনে কি বললেন?

— তুমিই সব ঠিক করবে। হয়েছে?

ডিএম সাহেবা বেরিয়ে আসতে ওদের কথা বন্ধ হয়ে যায়। গুলনার লাজুক হেসে বললেন, সালাম ম্যডাম।

— আলেকুম সালাম,জীবনের সব কথা কি আজই সেরে নেবেন। ভিতরে আসেন।

ডিএম সাহেবার ঘরে ঢোকে সবাই। জেনিফার আলম নিজের জায়গায় বসে জিজ্ঞেস করেন,তারপর বলুন নতুন স্কুল কেমন লাগছে?

— খুব ভালো– আপনি আমার জন্য যা করেছেন কোনদিন ভুলবো না।

— একি মনের কথা নাকি সৌজন্য? কথাটা বলে জেনিফার হেসে উঠলেন।

গুলনার মাথা নীচু করে বসে থাকেন। জেনিফার বলেন,আরে না না ঠাট্টা করলাম। তা ম্যাডাম বলুকে এখানেই ফেলে রেখে যাবেন?

— জ্বি না, আজই নিয়ে যাবো বলে এসেছি।

— আজই? জেনিফারের মুখ ম্লান হয়ে গেল। তারপর বলদেবের দিকে তাকিয়ে বললেন, বলু দাঁড়িয়ে কেন? তৈরী হয়ে নেও।

— আমি তৈরী স্যর।

— তোমার আম্মুরে বলবে না? এই পোষাকে শ্বশুর বাড়ি গেলে তানার মান থাকবে?

— সে কথাটাই আমি ভাবতেছি। অফিস থেকে ফিরে আম্মুকে কথাটা বলা উচিত।

— ফিরে না,এখনি যাও। রেডি হয়ে নুসরত বেগমের ফ্লাটে চলে এসো।

বলদেব বেরিয়ে গেল,সেদিকে তাকিয়ে থেকে জেনিফার আলম বলেন,যেন নিজেকে নিজেই বলছেন,সবাই নিজের ভাল চায়,নিজের কথা ভাবে। অন্যের কথা ভাবার ফুরসত নাই তাদের। আর এই মানুষটা অন্যের কথা ভাবতে ভাবতে নিজের কথা ভাবার সময়ই পায়না। জানেন গুলনার, হিন্দুদের বিশ্বাস গঙ্গার পানিতে শরীর পবিত্র হয়। সত্য-মিথ্যা জানিনা কিন্তু বলতে পারি এই মানুষটার সঙ্গ পেলে বাঁচার আশ্বাস ফিরে পাই।

ম্লান হাসি ফোটে জেনিফারের ঠোটে। তারপর উদাসভাবে বলেন,বলুর সঙ্গে আর দেখা হবে না। দোয়া করি আল্লাপাক আপনাদের সুখী করুক। আপনি ফিরে গিয়ে ওকে দিয়ে একটা চিঠি লিখে পাঠাবেন ডিএমকে এ্যাড্রেস করে চাকরি করবে না। পাওনা গণ্ডা কিছু থাকলে আমি পাঠিয়ে দেবো।

— জ্বি। গুলনার বলেন,ডিএম সাহেবার মুখে দেবের প্রশংসা তার শুনতে ভাল লাগে না। এই জন্যই তিনি সাত তাড়াতাড়ি ছুটে এসেছেন।

নুসরতের ফ্লাট গুলনারের পছন্দ হয়। ছোট বেশ খোলামেলা। দেওয়ালে হেলানো রয়েছে তানপুরাটা। নুসরত জিজ্ঞেস করে, মন্টি-দি মাসীমা শুনে কি বললেন?

— কি বলবে? মায়েরা যা করে– খুব কাঁদল। চাকরি করতেই দিতে চাইছিল না। বাপির চেষ্টায় শেষে সম্ভব হয়। বাইরে কে যেন কড়া নাড়ছে? মনে হয় দেব আসছেন?

নুসরত উঠে দরজা ঘেষে জিজ্ঞেস করে,কে-এ-এ?

বাইরে থেকে মহিলা কণ্ঠের সাড়া এল,আমরা দরজা খোলো।

না,এতো ডিএম সাহেবা না। তাহলে আবার কে এল? গুলনারের সঙ্গে চোখাচুখি হতে গুলনার উঠে জিজ্ঞেস করে, কে কারে চান?

— মন্টি আমি,দরজা খোলো।

গুলনার সরে গিয়ে নুসরতকে দরজা খুলতে ইশারা করেন। নুসরত দরজা খুলতে রহিমা বেগম ঢুকলেন,পিছনে দেব– একেবারে সাহেব।

কিছু বলার আগে একরাশ হেসে বলদেব বলে,আম্মু সাজায়ে দিয়েছে।

গুলনার হাসি চেপে রহিমা বেগমকে কদম বুসি করেন। সেই সঙ্গে নুসরতও। চিবুক স্পর্শ করে মনে মনে দোয়া করেন রহিমাবেগম। তারপর সোফায় বসে বলেন,শোনো মা, বলা আজকালকার মানুষের মত চালাক-চতুর না। অন্য রকম– পানির মত অর মন। তোমার পরে ভরসা করে দিলাম। ইচ্ছা ছিল চিরকাল আমার কাছে রেখে দেব। বলা বলে আম্মু ইচ্ছারে বেশী প্রশ্রয় দিতে নাই তাইলে মঙ্গল হয়না।

ডিএম সাহেবা এসে তাগাদা দিলেন,আসুন গাড়ি এসে গেছে। ওরা নীচে নেমে এল। সায়েদ এসেছে মাকে নিয়ে যাবে। নীচে নেমে রহিমা বেগম জিজ্ঞেস করেন,আচ্ছা মা তোমার বাপে কি করেন?

— আমি উনারে চিনি। ঢাকার রিয়াজডাক্তারের মেয়ে। উত্তর দিল সায়েদ।

— তুই চিনিস নাকি?

— না চিনিনা,উনার নাম সবাই জানে– নামকরা ডাক্তার। সায়েদ বলে।

বলদেব রহিমা বেগমের পায়ে হাত দিয়ে প্রণাম করে জিপে উঠে পড়ে।

— এই বেটা নিজে কান্দে না,সবাইরে কাঁদায়। রহিমা বেগমের গলা ধরে আসে।

গাড়ি আসার সময় হয়ে গেছে। প্লাট ফর্মে বেশ ভীড়। জেনিফার আলমের কাছে এসে বলদেব বলে,স্যর আসি?

— দরকার পড়লে যোগাযোগ করবে। আমি ঢাকায় গেলে দেখা হবে। ট্রেন ঢুকতে একহাতে বাধার সৃষ্টি করে গুলনারকে উঠতে সাহায্য করে বলদেব। কে একজন ঝেঝে ওঠে,আরে মিঞা হাত সরান না। উঠতে দিবেন তো?

গুলনার উঠে জায়গা পেয়ে যায়। বলদেব উঠে দ্রুত গুলনারের পাশে বসে পড়ে। ট্রেন ছেড়েদিল। গুলনার দেবের কাণ্ডকারখানা দেখে মনে মনে হাসেন। বিবির গায়ে কারও ছোয়া লাগতে দেবে না।

ফ্লাটে পৌছাল তখন রাত প্রায় সাড়ে-নটা। গুলনার টাকা দিয়ে বলেন,নীচে হোটেল আছে দুইজনের খাবার নিয়ে আসেন।

সুন্দর করে বলদেবের বিছানা করে দিলেন। অন্য ঘরে নিজের বিছানা করলেন। আজ থেকে শুরু হল স্বামী-স্ত্রীর নতুন জীবন। রাতের খাবার খেয়ে গুলনার বলেন,আপন এইখানে শোবেন আর আমি পাশের ঘরে।

— আমি তোমারে দেখতে পাবো না?

— যতক্ষন জাগনো থাকবেন দেখতে পাবেন। আপনে শুয়ে পড়েন।

বলদেব শুয়ে পড়ে,গুলনার গায়ে মাথায় হাত বুলিয়ে ঘুম পাড়ায়। হঠাৎ নজরে পড়ে বদেবের চোখ থেকে পানি পড়ে। অবাক হয়ে জিজ্ঞেস করেন,কাদছেন কেন?

বলদেব হেসে বলে,কাদি না। মায়ের কথা মনে পড়ল। আমার মাও এইভাবে ঘুম পাড়াতো।

গুলনারের বুকে শীতল শিহরন অনুভুত হয়।

[পয়তাল্লিশ]

সকাল বেলা রান্না করে দেবকে খাইয়ে দাইয়ে স্কুলে বেরিয়ে যান গুলনার এহসান। একদিন সাইদা বেগম সই করতে দেখে জিজ্ঞেস করেছিলেন, কিছু মনে না করলে একটা কথা জিজ্ঞেস করবো?

ভুমিকা শুনে গুলনার ভ্রু কুচকে তাকান। সাইদা তার চেয়ে বয়সে বেশ বড়,তার কলিগ। গুলনারের বিষয় ইতিহাস সাইদা বেগম ইংরেজি পড়ান।

— আপনি নামের শেষে সোম লেখেন। আপনার স্বামী কি হিন্দু?

— সেইটা আমি বলতে পারবো না।

— বুঝলাম না।

— শুনতে অদ্ভুত লাগবে তিনি নিজেরে শুধু মানুষ মনে করেন।

— ইন্টারেষ্টিং। ভাবছি একদিন উনার সঙ্গে আলাপ করতে হবে।

— প্রয়োজন ছাড়া আলাপ তার অপছন্দ। গুলনার বলেন।

গায়ে পড়ে আলাপ করা গুলনার পছন্দ করেন না। বাধ্য হয়ে বানিয়ে বলতে হল। সাইদা একটু মনক্ষুন্ন হন।

— ভদ্রলোক সামাজিক নন?

গুলনার খোচাটা গায়ে মাখে না বলেন,তা বলতে পারেন। মাপ করবেন আমার ক্লাস আছে। দুজন দু-ঘরে শোবার ব্যবস্থা দেব এত সহজে মেনে নেবে আশা করেনি গুলনার। শুধু একটা ব্যাপার স্কুল থেকে ফিরলেই বায়না,গান শুনাও। গান না-শুনালে এমন অশান্তি করে তা বলার নয়। খাবে না তার সঙ্গে কথা বলবে না। তখন বাধ্য হয়ে তানপুরা নিয়ে

বসতে হয়। ওনার আম্মু বলছিলেন উনি কাঁদেন না– । কিন্তু গান শুনতে শুনতে চোখ দিয়ে পানি গড়িয়ে পড়ে। গুলনার লক্ষ্য করেছেন দেবের পছন্দ রবীন্দ্র নাথের গান। বাড়ী থেকে তাই ‘গীতবিতান’ নিয়ে এসে নতুন করে ঝালানো শুরু করেন।

প্রাইভেটে ভাল রেজাল্ট করা কঠিন। তাও প্রথম বিভাগে পাস করে দেব। দর্শন শাস্ত্রে অনার্স নিয়ে ভর্তি করে দিলেন কলেজে। দুপুরে একা একা বাড়িতে বসে কাটাতে হয়না। প্রতি সপ্তাহে একরাত বাড়িতে একা থাকতে হয় দেবকে। গুলনার দেখা করতে যান মায়ের সঙ্গে। নদীর স্রোতের মত সময় বয়ে যায়। কলেজে কিছু বন্ধু-বান্ধবী জুটেছে গুলনারের পছন্দ নয়। নিষেধ করতে গেলে আবার কি হয় ভেবে কিছু বলেন না। কড়া নজর রাখেন পড়াশুনায় কোন ঢিলেমী না পড়ে। একদিন স্কুল থেকে ক্লান্ত হয়ে ফিরেছেন অমনি আবদার গান শুনাও। গুলনার বলেন,এখন না পরে। ব্যস নিজের ঘরে গিয়ে

দরজা বন্ধ করে দিল। রাতে খেতে ডাকলে বলে,ক্ষিধে নেই। যে মানুষ খেতে ভালবাসে কেউ বিশ্বাস করবে ক্ষিধে নেই? অগত্যা তানপুরা নিয়ে বসলেন গুলনার। তানপুরার মুর্ছনায় দরজা খুলে গেল। গুলনার গায়,”আমার হিয়ার মাঝে

লুকিয়ে ছিলে দেখতে আমি পাইনি তোমায় দেখতে আমি পাইনি…..। ”

সামনে বলদেব চোখ বুজে গান শুনছে,কপোল বেয়ে গড়িয়ে পড়ছে অশ্রু। গান শেষ হলে চোখ খোলে বলদেব। গুলনার জিজ্ঞেস করেন,আমি যখন গান গাই আপনি চোখ বুজে থাকেন,আমার দিকে দেখেন না। আমারে কি আপনার অপছন্দ?

হাসিতে সারা মুখ উদ্ভাসিত। বলদেব নীচু হয়ে দুই করতলে গুলনারের দু-গাল ধরে। গুলনারের বুক কেপে ওঠে মনে হল দেব বুঝি তাকে চুম্বন করবে। করলেও আজ তিনি আপত্তি করবেন না। বলদেব কপালে কপাল ছুইয়ে বলে,তুমি বলেছিলে জাগনো থাকলে তোমারে দেখতে পাবো বিশ্বাস করো চোখ বুজলেও আমি আমার মন্টিকে দেখতে পাই।

গুলনারকে ছেড়ে বলদেব উঠে দাড়িয়ে বলে,ক্ষিধে লেগেছে খেতে দেও।

গুলনার রান্না ঘরে গিয়ে খাবার সাজাতে থাকে। গানের চর্চা ছেড়েই দিয়েছিল,দেবের জন্য আবার গান শুরু করেছে গুলনার।

রাতের খাওয়ার পর বলদেব নিজের ঘরে শুতে চলে যায়। গুলনারের চোখে ঘুম আসে না। বিছানায় এপাশ-ওপাশ করেন। রাতে এমন করে শরীরের মধ্যে অনেক কষ্টে নিজেকে দমণ করে গুলনার। দেবের কি তার মতো যন্ত্রণা হয় না? একদিনও আবদার করেনি তার কাছে শোবার জন্য। হঠাৎ মনে হল কেউ দরজায় শব্দ করছে। গুলনারের মুখে হাসি ফোটে। উঠে দরজা খুলে দেখেন কেউ কোথাও নেই। তাহলে বোধ হয় চলে গেছে? সন্তর্পণে দেবে ঘরের ভিতর উকি দিলেন,শিশুর মত বালিশ আকড়ে ঘুমোচ্ছে বলদেব। তাহলে ভুল শুনে থাকবেন।

একদিন নুসরতের ফোন আসে। ডিএম বদলি হচ্ছেন অন্যত্র। চেষ্টা করছেন যাতে নুসরতকেও সঙ্গে নিয়ে যেতে পারেন। নুসরত বলে,মন্টি-দি একবার এসো না। কতদিন তোমায় দেখি না। গুলনার বলেন,নারে এখন অসম্ভব,কদিন পর দেবের ফাইন্যাল পরীক্ষা।

পরীক্ষার কটাদিন গুলনার ছুটি নেয়। বেরোবার আগে দেবের কপালে চুম্বন করে দোয়া মাগে। ঐ সপ্তাহে বাড়ি যায়নি

গুলনার। নাদিয়া বেগম অস্থির হয়ে ছেলে মামুনকে খোজ নিতে বলেন। বিরক্ত ড.মামুন হাসপাতাল থেকে তাড়াতাড়ি

বেরিয়ে মুন্সিগঞ্জের দিকে গাড়ি চালালো। ফ্লাটের দরজায় নক করতে অপা দরজা খুলে ইশারায় মুখে আঙ্গুল দিয়ে শব্দ করতে নিষেধ করেন। গুলনারের সঙ্গে ঘরে ঢুকে অদ্ভুতভাবে অপাকে লক্ষ্য করেন।

— দুলাভাই কই?

ইঙ্গিতে দেখালেন,পাশের ঘরে।

— অপা তুমি কিন্তু আম্মুরেও ছাড়ায়ে যাচ্ছো।

লাজুক হেসে গুলনার বলেন,তুই বুঝবি না একটা বলদরে মানুষ করা কত ঝঞ্ঝাট। সব সময় নজর রাখতে হয়– ।

— তুমি স্কুলে গেলে কে নজর রাখে?

— এখন স্কুলে যাই না,ছুটি নিয়েছি।

ড.মামুন হতবাক,কি বলবেন ভেবে পান না। নারীর ভালবাসা নিছক নর-নারীর প্রেম নয়,একটি মিশ্র উপাদান। অপা

কেন আসেনি,বাসায় ফিরে মাকে কি বলবেন?

— ড.মামুন কতক্ষন?

সবাই চমকে দেখে বলদেব দরজায় দাড়িয়ে। গুলনার বিরক্ত হয়ে বলেন,আসেন আড্ডা দেন।

বলদেব ব্যাজার মুখে চলে যাবার জন্য পা বাড়াতে গুলনার বলেন,থাক রাগ দেখাতে হবে না। পনেরো মিনিট কথা বলেন।

— দেখলে মামুন,আমি কি রাগ দেখালাম?

গুলনার বলেন,বসেন টিফিনটাও সেরে নেন। গুলনার রান্না ঘরে চলে গেলেন। ড.মামুন ভাবেন,তিনি এ কোন পাগলখানায় এসে পড়লেন? আম্মুকে এসব বলা যাবে না। ড.মামুন জিজ্ঞেস করেন,আপনি অপার সব কথা শোনেন কেন? প্রতিবাদ করতে পারেন না?

বলদেব উদাসভাবে কি যেন ভাবে,তারপর ধীরভাবে বলে, আমার মা বলতো বলা মানিয়ে চলতে হয় সংসারে,মানিয়ে চলার মধ্যে কোন গ্লানি নেই। ইনফিরিওরিটি কমপ্লেক্স মানে হেরে যাবার ভয় মানিয়ে চলার অন্তরায়। গুলনার চা নিয়ে ঢুকতে ঢুকতে বলেন,ওকে আমার বিরুদ্ধে কি লাগাচ্ছেন?

বলদেব ঘাড় নেড়ে বলে,দেখলে মামুন দিস ইজ কমপ্লেক্স।

— আপনার পরীক্ষা কেমন হচ্ছে?

— আমি আমার মত লিখছি এবার যিনি খতা দেখবেন তিনি তার মত নম্বর দেবেন।

টিফিন সেরে ড.মামুন উঠে দাঁড়িয়ে জিজ্ঞেস করেন,আম্মুরে কি বলবো?

— যা খুশি। তুই কি ভেবেছিস আমি তোকে মিথ্যে বলা শেখাবো?

ড.মামুন সিড়ি দিয়ে নামতে নামতে ভাবেন,অপা তোমারে মিথ্যে বলতে হবে না। তোমার হয়ে সে পাপ আমি করবো।

[ছেচল্লিশ]

বাগানের গাছগুলো পরিচর্যা হয়না আবার আগাছায় ভরে গেছে। সামান্য একজন কর্মচারী বলুর অনুপস্থিতি ভীষণভাবে বদলে দিয়েছে সমগ্র বাংলোটাকে। অফিসে ঢোকার আগে কয়েক মুহূর্ত দাঁড়িয়ে দেখলেন জেনিফার আলম সিদ্দিকি। নিজের ঘরে ঢূকে চেয়ারে এলিয়ে দিলেন শরীরটাকে। ম্যাডামের পরিবর্তন নুসরত জাহানের নজর এড়ায় না। কয়েকটা ফাইলে সই করাতে হবে নুসরত জাহান উঠে ম্যাডামের কাছে গিয়ে বলল,ম্যাম আপনার শরীর খারাপ?
সোজা হয়ে বসে হাসলেন জেনিফার,জিজ্ঞেস করেন,তোমার বন্ধুর কি খবর? তার মনে কোনো ক্ষোভ নেইতো?
এতবছর পর এই প্রশ্ন? কিছুটা অবাক হলেও নুসরত হেসে বলল,বিয়ে করে ওরা ভালোই আছে। শুনেছি দেব এবার বি.এ পরীক্ষা দিয়েছে।
তুমিও এবার একটা বিয়ে করো।
নুসরতের মুখ লাল হয়। ম্যাম আজ একটু অন্য মুডে।
বলু বলতো ভিতরে আছে বলেই বাইরে দেখতে পাই। আমিই যা ভাবছি সেটাই সত্য অন্য সব ভুল এই চিন্তাটাই ভুল। নুসরত একদিন ঘুরে এসো বাড়ীর থেকে।
ম্যাম কি বলতে চাইছে বুঝতে অসুবিধে হয়না। নুসরতের সব কথাই ম্যাম জানে। ঠোটে ঠোট চেপে কয়েক মুহূর্ত ভেবে বলল,হ্যা যাবো। শুনেছি আব্বু অনেক বদলে গিয়েছে। নেশাও নাকি ছেড়ে দিয়েছেন।
জেনিফার আলম ফাইল খুলে চোখ বোলাতে বোলাতে বলেন, সব ভালো করে তুমি দেখেছো তো?
হ্যা ম্যাম। যেখানে গোলমাল আছে পাশে নোট দেওয়া আছে।
বেশ কিছু ফাইলে সই সাবুদ করার পর জেনিফার কলম রেখে আড়মোড়া ভাঙ্গেন। একটু এদিক ওদিক তাকিয়ে বললেন,বলু থাকলে এতক্ষন চা এসে যেতো।
হ্যা দেখছি। ত্রস্ত পায়ে নুসরত বেরিয়ে চায়ের ফরমাশ করে ফিরে আসে।
দেবকে ভুলতে পারেন নি ম্যাম। অবশ্য ম্যাম কেন সেও কি ভুলতে পেরেছে? নুসরত বলল,দেব চলে যাবার পর অফিসটা কেমন নিষ্প্রাণ হয়ে গেছে।
বেয়ারা দু-কাপ চা দিয়ে গেল।
চায়ে চুমুক দিয়ে জেনিফার বললেন, আমারও বদলির সময় হয়ে এল। বলুর কাজ করার মধ্যে নিছক কর্তব্য নয় কাউকে তোয়াজ তোষামোদ নয় থাকত সেবার মনোভাব। যেভাবে একজন মানুষ একজন আর্তের সেবা করে। একবার বলেছিলাম,তুমি তো হিন্দু? কি বলল জানো? আজ্ঞে তা বলতে পারেন।
নুসরতের ঠোটে স্মিত হাসি।
তুমি হাসছো? বিরক্ত হয়ে জিজ্ঞেস করেছিলাম,তা বলতে পারি মানে? আমি যদি বলি তুমি মুসলিম?
সেইটা আপনার বিবেচনা।
তুমি কি নেমাজ করো?
আমি তো পুজোপাঠও করি না।
তুমি তা হলে কি?
আমি মানুষ হয়ে জন্মেছি। মনুষ্যত্বকে চোখের মণির মতো রক্ষা করতে চাই। ইচ্ছে করলে আমি মুসলিম কিম্বা খ্রীষ্টান হয়ে যেতে পারি কিন্তু বাঘ হতে পারব না বাঘও চেষ্টা করলে মানুষ হতে পারবে না।
বেশী লেখাপড়া না করলেও কথা বলত জ্ঞানীর মতো।
ধর্মের এক নতুন তাৎপর্যের কথা বলুর কাছে শিখেছি। সব কিছুর নিজস্ব ধর্ম আছে,এক এক ঋতুতে এক একরকম ফুল ফল হয়। জীবের ধর্ম আছে,মানুষের মন অন্য মনের সংস্পর্শ নাহলে নিজেকে মনে হবে নিঃসঙ্গ।
মণ্টী অপা চলে যাবার পর নুসরত মর্মে মর্মে বুঝেছে,নিঃসঙ্গতা কাকে বলে?
জেনিফার বলতে থাকেন,শরীরও অন্য শরীরের স্পর্শ চায়।

নুসরতের কেমন একটা শিহরণ খেলে যায়,বিহবল চোখে ম্যামের দিকে তাকিয়ে থাকে। আচমকা ম্যাম তাকে জড়িয়ে ধরে চকাস করে চুমু খেয়ে জিজ্ঞেস করেন,কেমন ভালো লাগেনি?

নুসরত মাথা নীচু করে ঘাড় নেড়ে সম্মতি জানায়।
নেও চাখেয়ে নেও ঠাণ্ডা হয়ে যাচ্ছে।
নুসরত ঘেমে গেছে তার দৃষ্টিতে একটা আকুলতা। জেনিফার বললেন,সন্ধ্যেবেলা তোমার কোয়ার্টারে যাবো,খুশি?
নুসরত লাজুক হাসে।
আমাকে এখন একবার বেরোতে হবে। ঐ অফিসে কিছু কাজ আছে।
ম্যাম একটা কথা বলবো?
হ্যা বলো,এত সঙ্কোচ করছো কেন?
আপনি বদলি হলে আমাকেও সেখানে বদলি করা যায়না?
সেকথা আমিও ভেবেছি। সন্ধ্যেবেলা কথা হবে।
জেনিফার বেরিয়ে গেলেন। নুসরত নিজের টেবিলে বসে পুরানো অনেক কথা নাড়াচাড়া করতে থাকে। মণ্টি অপা বলেছিল দেবের দিকে নজর রাখতে তখন কিছু মনে হয়নি এখন ভাবছে দেব ম্যামকে সেবা করেনি তো?

[সাতচল্লিশ]

প্রায়ই গুজব শোনা যাচ্ছে আজ না কাল রেজাল্ট বেরোবে। যার রেজাল্ট তার কোন হুঁশ নেই টেনশন কেবল গুলনার এহসানের। একদিন স্কুলে ক্লাস সেরে বেরিয়েছেন বেয়ারা এসে খবর দিল ম্যাডাম আপনার ফোন। কে করল? কার ফোন? কি ব্যাপার কিছু হল নাকি বাড়িতে? দুরু দুরু বুকে ফোন ধরেন গুলনার,হ্যালো?

— অপা আমি– মামুন।

— হ্যা বল।

— তুমি এখন কোথায়?

— স্কুলে,কেন কিছু হয়েছে?

— কেলেঙ্কারি হয়েছে।

— ভাই কি হয়েছে বল। সবাই ভাল আছে তো?

— সবার কথা জানি না,আমার খুব আনন্দ হইতেছে।

— তুই এই জন্য ফোন করেছিস? আমি রাখলাম– ।

— না না অপা ফোন রাখলে তোমারে আফশোস করতে হবে। দুলাভাই যে এমন করতে পারে আমি ভাবতেও পারি নাই। ছিঃ-ছিঃ অপা– ।

— কি যা তা বলতেছিস। ও বাড়ি ছাইড়া অখন বাইর হয় না।

— সেকেণ্ড ক্লাস সেকেণ্ড।

— মামুন আমার শরীরের মধ্যে কেমুন করে,ভাই দোহাই তোর ঠিক কইরা বল।

— রেজাল্ট বাইর হইছে। দুলাভাই সেকেণ্ড হইছে। এবছর ফার্স্ট ক্লাস কেউ পায় নাই। আমারে কি দিবা বলো।

— আমার সোনা ভাই,তামাশা করিস না কি হইছে ঠিক কইরা বল।

— তামাশা আমি করলাম? তোমার খসমে করছে।

কান লাল হয় গুলনারের বলেন,আমি কাল বাড়ি যাইতেছি। কাউরে কিছু বলিস না সারপ্রাইজ দিমু। তোর দুলাভাইরে শ্বশুরবাড়ি দেখামু।

ফোন রেখে দিলেন গুলনার,তার শরীর এখনো কাঁপছে। টিচার্স রুমে গিয়ে একটা চেয়ারে হেলান দিয়ে বসলেন। আর দুটো ক্লাস আছে।

— মিস এহসান শরীর খারাপ? মিসেস রাবেয়া জিজ্ঞেস করলেন।

— না সেরকম কিছু না। আমি কিন্তু ম্যারেড। গুলনার বলেন।

মনটা অস্থির, সময় যেন অতি মন্থর। ঘড়ির কাটা নড়তেই চায় না। মামুনের ভুল হয় নাই তো? মামুন মোটেই ছেলে মানুষ নয়। ছুটির ঘণ্টা পড়তেই কাগজ-পত্তর গুছিয়ে নিয়ে গুলনার বাসার দিকে রওনা দিলেন। পথে ওষুধের দোকান দেখে এক মুহুর্ত ভাবে। তারপর দোকানে গিয়ে কন্ট্রাসেপ্তিভ পিল কিনে নিল। সিড়ি বেয়ে উপরে উঠে দরজার সামনে দাড়াতেই দরজা খুলে গেল।

— আপনি দরজা খুললেন কেন? আমি তো বেল বাজাই নাই।

— আমি তোমার গন্ধ পাই।

— শুধু গন্ধেই খুশি?

— টানাটানি করলে ফুলের পাপড়ি ছিড়ে যেতে পারে।

গুলনার ঘরে ঢুকে দেখলেন,মাটিতে কার্পেট পাতা। দেওয়ালে হেলান দেওয়া তানপুরা। ধুপ জ্বলছে।

— এ আবার কি?

— বিশ্রাম করো। তারপর গান ,আমি সব প্রস্তুত করে রেখেছি।

— রান্না করবে কে?

বলদেব মাথা নীচু করে কয়েক মুহূর্ত ভাবে তারপর বলে,মন্টি একটা কথা বলবো?

— এ আবার কি ঢং?

— আমার খুব ইচ্ছা করে বউ নিয়া একদিন রেস্টুরেণ্টে খাই।

— কখনো তো বলেন নাই?

— মনে আসলেও বলিনি। বেকার মানুষ এইসব ইচ্ছারে প্রশ্রয় দেওয়া ভাল দেখায় না।

— বেকার মানুষ তাই ঘরে বসে খালি উলটাপালটা চিন্তা।

বলদেব আর কথা বলেনা। নিজের ঘরে ফিরে যায়। গুলনার চেঞ্জ করে পাখা চালিয়ে বিছানায় শুয়ে পড়েন। অদ্ভুত মানুষ পরীক্ষা দিতে হয় দিল। রেজাল্ট নিয়ে কোন চিন্তা নেই। একছাদের নীচে যুবতী বউ অথচ কেমন নিস্পৃহতা। নাকি উপেক্ষা? কত কষ্ট করে প্রতিনিয়ত নিজেকে সংযত রাখতে হয়েছে সে কেবল সেই জানে। এক একদিন রাতে ঘুম ভেঙ্গে গেছে ভেবেছে যা হবার হবে ছুটে যাই দেবের কাছে তারপর নিজেই নিজেকে শাসন করেছে। অনেক বেলা হল এবার চা করা যাক। রেজাল্টের কথা বলবে না দেখা যাক কি করে?

— কি ভাবছেন? গুলনার বলদেবের ঘরে গিয়ে জিজ্ঞেস করেন।

— তোমার কথা।

— জিভের ডগায় কথা সাজায়ে রেখেছেন?

— বিশ্বাস করো আমি সাজিয়ে কথা বলতে পারিনা,যা মনে এল বললাম।

— ঠিক আছে,আসুন চা হয়ে গেছে।

বলদেব দেখল কার্পেটের উপর চায়ের ট্রে। প্লেটে খাবার দেখে জিভে জল এসে যায়। বলদেব বসে খেতে শুরু করে। তারপর শুরু হয় গান। বলদেব বলে,তোমারে আজ খুব খুশি-খুশি লাগতেছে। এইটা আমার খুব ভাল লাগে।

— ঠিক আছে এইবার ওঠেন গান শুনলে তো পেট ভরবে না। আপনার জন্য রেষ্টুরেণ্ট সারা রাত খোলা থাকবে না।

— মুখ দিয়ে যখন বের করেছি আমার ইচ্ছে অপুর্ণ থাকবে না।

— আপনে জানতেন? তাহলে ওকথা বললেন কেন?

— কোন কথা?

— আমি বেকার….ইচ্ছা প্রকাশ ঠিক না…আপনার সঙ্গে আমার কি সম্পর্ক? আমাদের মধ্যে কোন কিছু গোপন থাকা উচিত না।

— মন্টি? একটা কথা মনে পড়ছে আমি তোমারে গোপন করি নাই– খেয়াল ছিল না।

— কি খেয়াল ছিল না?

— একদিন কলেজ থেকে ফিরছি একটা লোক গায়ে পড়ে আলাপ করল। আমার নাম কি,তোমার সাথে কি সম্পর্ক আমার,কি পড়ি– এইসব কত প্রশ্ন।

— আপনি সব গড়গড় করে বলে দিলেন? জানা নাই শুনা নাই কি মতলব কে জানে? কত রকমের মানুষ হয়।

— বলা ঠিক হয় নাই তাই না?

— এখন আর ভেবে কি হবে? তৈরী হয়ে নিন।

রেষ্টুরেণ্টে খাওয়া সেরে ফুরফুরে মন নিয়ে ওরা বাসায় ফিরে এল। কাল বাড়ি যাবে বলদেবকে বলেন নি। ঘরে ঢুকে বলদেব বলে,এইবার তুমি ঘুমাও,আমি আসি?

— কোথায় যাবেন?

— বাঃ ঘুমাবো না? রাত কত হয়েছে ঘড়িতে দেখেছো?

— আমার সাথে ঘুমাতে ইচ্ছা হয় না?

— তুমিই তো আমারে আলাদা শুতে বলেছো।

— আজ থেকে আমরা একসঙ্গে ঘুমাবো।

— সত্যিই? তাহলে খুব মজা হবে। ছেলে মানুষের মত লাফিয়ে ওঠে বলদেব।

স্ফুর্তি ধরে না অথচ ভাবখানা ভাজা মাছ উল্টায়ে খতে জানে না গুলনার মনে মনে ভাবেন। জিজ্ঞেস করেন,কি মজা হবে?

— শুয়ে শুয়ে গল্প করবো,গায়ে হাত বুলায়ে দেবো তারপর– ।

— তারপর?

— তারপর একসময় আমরা হারিয়ে যাবো অন্ধকার ঘুমের দেশে,রং-বেরঙ্গের স্বপ্নের জগতে। বেশ মজা তাই না? জানো মন্টি, মা আমাকে বানিয়ে বানিয়ে কত গল্প বলতো, আর আমি শুনতে শুনতে ঘুমিয়ে পড়তাম।

গুলনার মুগ্ধ হয়ে শোনে,বলদেব যখন কথা বলে চলে যায় যেন অন্য কোন অচিন জগতে। দুজনে শুয়ে পড়ে। গুলনার জিজ্ঞেস করেন,আমাকে আদর করতে ইচ্ছে হয়না?

— করে তো– ইচ্ছে করে– না থাক।

— আমাদের মধ্যে আমরা ইচ্ছেকে গোপন করবো না একটু আগে বলিনি?

— তোমার পুরা শরীরটা দেখতে ইচ্ছা করে।

একরাশ লজ্জা মেঘের মত ঢেকে ফেলে গুলনারকে,লাজুক গলায় বলেন,আমি কি দেখতে মানা করেছি?

গুলনার জামার বোতাম খুলে দিয়ে হাত উচু করেন। বলদেব দুহাতে জামাটা উপর দিয়ে খুলে দিল।

— মণ্টি তুমি খুব ফর্সা গোরাদের মত।

— আপনার ভাল লাগে না?

— তুমি কালা হলেও আমার ভাল লাগতো। তোমার পেট চাতালের মত। হাত বোলায় বলদেব। আমার খুব ভাল লাগে।

— পেটে বাচ্চা এলে এরকম থাকবে না।

প্যাজামার দড়িতে হাত দিয়ে জিজ্ঞেস করে,এইটা খুলি?

— আপনি খুব অসভ্য।

— তাহলে থাক।

— আপনার ইচ্ছা হলে খোলেন।

দড়িতে টান দিতে লজ্জায় গুলনার ঘুরে উপুড় হয়ে যায়। পাছাটা উচু করে ধরে যাতে পায়জামাটা খুলতে অসুবিধে না হয়। বলদেব মুগ্ধ হয়ে তাকিয়ে থাকে নিরাবরণ শরীরের দিকে। তর্জনি দিয়ে পাছায় চাপ দেয়।

— কি করেন?

— তুমি এত ফর্সা টিপ দিলেই লাল হয়ে যায়। বলদেব পাছার উপর গাল রেখে শুয়ে পড়ল।

গুলনার বলেন,আপনি কি জামা-প্যাণ্ট পরেই ঘুমাবেন?

— আজ আমরা দুজনে দুজনের শরীরে শরীর লাগিয়ে শুয়ে থাকবো। লাইট নিভিয়ে দেবো?

— না থাক।

বলদেব একে একে সব খুলে ফেলে। গুলনার আড়চোখে দেখেন দেবের বিশাল পুরুষাঙ্গ। সারা শরীর শিরশির করে ওঠে। বলদেবের নজরে পড়ে পাছার ফাকে কি যেন বাদামী রঙ্গের,আঙ্গুল দিয়ে খোচাতে থাকে,কিছুতেই উঠছে না। গুলনার জিজ্ঞেস করেন, কি করছেন? ঐটা তিল।

মন্টিকে ঠেলে চিত করে ফেলে। চোখ বুজে থাকে গুলনার। বলদেব চিবুক থেকে শুরু করে গলা বুকে নাক ঘষতে থাকে। নাভিতে চুমু খায়। তলপেটে মুখ ঘষে। অবশেষে চেরায় নাক দিয়ে দীর্ঘ ঘ্রাণ নিল। গুলনারের শরীর সুখে দুমড়ে মুচড়ে যায়। একটা পা তুলে দিলেন বলদেবের কাধে। বলদেব দু-পায়ের ফাকে বসে বিশ্রাম করে। গুলনার চোখ খুলে বলদেবকে দেখেন।

বলদেব জিজ্ঞেস করে,কি ভাবছো?

— ভাবছি সেদিনের কথা।

— সেই হারামজাদাদের কথা ভুলে যাও। বলদেব বলে।

— আজ আর তাদের উপর আমার কোন রাগ নেই। বরং তাদের জন্য আমি আপনাকে পেলাম। আপনি আমার বুকের উপর শুয়ে বিশ্রাম করেন।

— তুমি পারবে আমারে বুকে নিয়ে থাকতে?

— আমাকে পারতেই হবে। চিরকাল আমাকে আগলে রাখতে হবে।

আমার মণ্টি সোনা বলে বলদেব গুলনারকে বুকে জড়ীয়ে ধরে তুলে বসিয়ে দিল। গুলনার দেবের কাধে পরম নির্ভরতায় মাথা রাখে। গুলনারে সারা পিঠে খুটে দিতে থাকে বলদেব। কোলে করে নিয়ে নীচে নামে গুলনার দু-পায়ে দেবের কোমর জড়িয়ে ধরে। চেরার মুখ তর্জনি দিয়ে খোচা দিল। গুলনার ফিসফিস করে বলেন,কি করছেন?

— ভাবছি যদি ব্যথা পাও?

— আমি সহ্য করবো,আমার কথা ভাববেন না।

— তা বললে কি হয়?

বলদেব নিজের পুরুষাঙ্গের কাছে গুলনারে ভোদা এনে ভাবছে কি করবে?

— কি ভাবতেছেন বলেন তো? সারারাত ভোদা আগলায়ে বইসা থাকবেন? গুলনার অস্থির সারা শরীরে জ্বলুনি শুরু হয়েছে।

বলদেব ধীরে ধীরে চেরার মুখে ল্যাওড়া ঘষতে থাকে।

গুলনার বিরক্ত হয়ে বলেন,আপনে কি করতেছেন বলেন তো? আলপনা দেন নিকি?

কথা শুনে বলদেবের হাসি পায় কিন্তু মণ্টির মুখের দিকে তাকিয়ে আমতা আমতা করে বলল,না মানে আমি ভাবছিলাম– ।

গুলনার উঠে বসেন। একজন মেয়ের পক্ষে কতটা বেহায়া হওয়া যায়। গুলনার বলেন,আর মানে-মানে করতে হবে না।

গুলনার ভাবেন সেই দেবের উপর চড়বে তাহলে নিয়ন্ত্রণ তার হাতে থাকবে। উনার যা সাইজ একটু শঙ্কা মনে ছিলই। বলদেবকে ঠেলে চিত করে ফেলে ওর বুকের উপর চেপে বসলো। ল্যাওড়ার উপর চেরা রেখে শরীরের ভার ছেড়ে দিতে পুচপুচ করে গেথে গেল আমুল। গুলনারের দম বন্ধ হয়ে আসে প্রায়। পুরোটা ঢুকতে নিশ্বাস ছেড়ে একটু বিশ্রাম নিয়ে ঠাপাতে শুরু করেন। দুহাতে জড়িয়ে ধরে মণ্টিকে। মিনিট দশ-বারো পর গুলনারের পানি খসে যায়। একটু দম নিয়ে জিজ্ঞেস করেন,আপনের হয় নাই?

— মণ্টি তুমি একেবারে ঘেমে গেছো।

— থাক আর দরদ দেখাতে হবে না।

জিজ্ঞেস না করলেও বুঝতে পেরেছেন। গুলনার আবার ঠাপাতে লাগল। কিছুক্ষণ পর বলদেব কাতরে ওঠে,মণ্টি– মণ্টি-ই-ই-ই।

গুলনার বুঝতে পারে ভোদা ভেসে যাচ্ছে উষ্ণ বীর্যে। বুকের উপর শরীর এলিয়ে দিলেন। গুলনারের পিঠে হাত বুলিয়ে দেয় বলদেব।

— চলুন বাথরুমে যাই।

মণ্টিকে কোলে নিয়ে বলদেব বাথরুমে নিয়ে গেল। জল দিয়ে ভোদা ধুয়ে দিতে থাকে।

গুলনার জিজ্ঞেস করেন,আপনের ভাল লেগেছে?

— হ্যা। তোমার?

— খুব ভাল লেগেছে। কাল আপনেরে শ্বশুরবাড়ি নিয়ে যাবো।

বাথরুমে জল দিয়ে ধুয়ে আবার বিছানায় শুয়ে পড়ল। গুলনারকে বুকে জড়িয়ে শুয়ে পড়ল বলদেবও।

গুলনার চুপ করে করে শুয়ে আছেন তাকে জড়িয়ে আছে দেবের হাত। এমন উত্তেজিত হয়ে পড়েছিল ভেবে লজ্জা পাচ্ছেন। রাগের মাথায় দেবকে যা না তাই বলেছেন অবশ্য দেব কিছু মনে করেনি। এই মানুষকে নিয়ে তাকে কাটাতে হবে জীবন ভোর। এই ভাল হয়তো প্রথম প্রথম সঙ্কোচ থাকে পরে সহজ হয়ে যাবে। আচমকা পালটি খেয়ে দেবকে জড়িয়ে ধরে গুলনার চুমু খেল।

[আটচল্লিশ]

জানলা দিয়ে ভোরের আলো এসে পড়েছে বিছানায়। ঘুম ভেঙ্গে উঠতে গিয়ে বাধা পেয়ে দেখলেন,একটা পুরুষ্ট হাত তাকে চেপে রেখেছে। নিজের দিকে চোখ পড়তে লজ্জায় রক্তিম হলেন গুলনার। রাতে উত্তেজনার মাথায় ভাল করে দেখার সুযোগ হয়নি। এত বড় দেবের ল্যাওড়া,নিজের ভিতরে নিয়েছিল ভেবে অবাক লাগে। দেবের বাহুবন্ধন থেকে নিজেকে মুক্ত করে আয়নার সামনে দাড়ালেন। দেবের গায়ে ইবলিশের মত শক্তি। সেদিন যদি দেব থাকতো তাহলে ছেলেগুলোর যে কি দশা করতো ভেবে মজা পান। বাথরুমে গিয়ে সাবান মেখে স্নান করলেন। একটা নাইটি গলিয়ে রান্না ঘরে ঢুকে চায়ের পানি চাপিয়ে দেবকে ডাকতে গিয়েও ডাকলেন না,লজ্জা করল। একটা চাদর এনে চাপা দিলেন। রান্না ঘর থেকে হাক দিলেন,ওঠেন,চা হয়ে গেছে।

চায়ের পানি ফুটছে। স্কুল থেকে ফিরে আজ বাড়ি যাবেন। আব্বু বিয়ের কথা বলেছিলেন কিন্তু বেশি পীড়াপিড়ি করেন নি। ভেবে অবাক লাগে এত নিশ্চিন্ত থাকেন কি করে? একটা কথা আছে কন্যাদায় গ্রস্থ পিতা,আব্বুকে দেখে তা মনে হয় না। খুব খারাপ লাগছে আব্বু যখন শুনবেন তার আদরের মণ্টি তাকে না জানিয়ে বিয়ে করেছে এক অন্য ধর্মের মানুষকে কি প্রতিক্রিয়া হবে? মানুষটা অন্য মানুষের মত নয় একথা কি সবাই বুঝবে? মনে হচ্ছে দেব উঠেছেন,সাড়া পাওয়া যাচ্ছে উকি মেরে দেখলেন লুঙ্গি পরেছেন। এবার সামনা সামনি হওয়া যায়। খাবার আর চা নিয়ে প্রবেশ করলেন গুলনার।

— মনে আছে তো আজ বাড়ি যাবো?

— মণ্টি কাল কষ্ট হয়নি তো?

— কষ্ট কেন হবে? এত কথা বলেন কেন? প্রথম দিনেই কিছু হোক আমার ইচ্ছা না।

— কি ইচ্ছা না?

— কিছু না,বলদা কি সাধে বলে?

— মণ্টি আমার পাশে একটু বসবে?

— রান্না করবে কে? সারা রাত একসাথে শুয়েছিলাম তাতে হয়নি? চা খেয়ে গোসল করেন আমি রান্না ঘরে যাই। স্কুল আছে না?

রান্না করতে করতে ভাবেন খুব ভয় ছিল সহ্য করতে না পেরে জ্ঞান হারিয়ে ফেলবেন নাতো? একটু কষ্ট হলেও খুব উপভোগ করেছেন। মনে হচ্ছিল দেব তাকে ছিন্ন ভিন্ন করে দিক। চিন্তাটা কিছুতেই ঝেড়ে ফেলতে পারছে না। দেবকে দেখে কি প্রতিক্রিয়া হবে সবার? একমাত্র মামুনই জানে,আব্বুর কথা ভেবে চিন্তা হচ্ছে,তার কাজে কোনোভাবে আব্বু ব্যথা পাক গুলনার সহ্য করতে পারবে না।

বলদেবকে খাইয়ে স্কুলে বেরিয়ে গেলেন গুলনার এহসান। বেলা বাড়ে,একা একা বলদেবের সময় কাটেনা। স্কুল থেকে ফিরে তাগাদা দেন গুলনার। ব্যাগ রেখে বাথরুমে ঢূকলেন। বলদেব চুপচাপ বসে থাকে, কি পরবে ঠিক করতে পারে না। বাথরুম থেকে বেরিয়ে গুলনার অবাক,এখনো রেডি হন নাই?

— তুমি বললে রেডি হতে,কি পরবো তুমি বলেছো?

গুলনারের ভাল লাগে দেবের এই নির্ভরতা। মুখে বলেন,সব আমাকে করতে হবে?

একপ্রস্থ জামা-প্যাণ্ট বের করে দিলেন,নিজের কামিজের সঙ্গে মিলিয়ে। গুলনার দেখলেন খুব স্মার্ট লাগছে দেবকে। তার ইচ্ছে দেব কোন কলেজের অধ্যাপক হোক। ওর একাডেমিক ক্যারিয়ার ভালই অসুবিধে হবার কথা নয়। ঘণ্টা তিনেক পর বাড়ির সামনে পৌছালো। সিড়ী বেয়ে উপরে উঠে গেল করিম ছাড়া কেউ দেখেনি। নিজের ঘরে দেবকে বসিয়ে করিমকে বলেন,ওনাকে চা দাও। তারপর বাথরুমে চলে গেলেন।

করিম রান্না ঘর থেকে চা আনতে গেলে নাদিয়া বেগম বলেন,কার চা নিয়া যাস?

— ছোটদি আসছেন। করিম দৌড় দেয়।

— কে আসছে এই করিম,কে আসছে? দেখছো কথার জবাব দেয়না,বলতে বলতে নাদিয়া বেগম করিমের পিছনে পিছনে গিয়ে মণ্টির ঘরে ঢুকে দেবকে দেখেই আবার বেরিয়ে আসেন।

বেরিয়ে এসে ছেলেকে ডাকেন,এ্যাই মামুন– মামুন।

মামুন ঘর থেকে বেরিয়ে আসতে ফিসফিস করে বলেন,দেখ তো বাবা মণ্টির ঘরে কে আসলো? করিমটার যদি কোনো আক্কেল থাকে– -একেবারে ভিতরে নিয়া তুলছে।

মামুন উকি দিয়ে দেখে বলেন,উনি তোমার জামাই।

নাদিয়া বেগমের বিষম খাবার অবস্থা। বলে কি মামুন? মায়ের লগে ফাজলামি?

ড.রিয়াজ আজ সকাল সকাল বাড়ি ফিরেছেন। উত্তেজিত নাদিয়াকে দেখে জিজ্ঞেস করেন,কি হইল এত শোরগোল কিসের?

— কি হওনের বাকী আছে? শুনছো মামুন কি কয়?

— আবু দুলাভাই আসছে।

— দুলাভাই? বলদেব আসছে নাকি?

মামুন অবাক আব্বুর কথা শুনে। ড.রিয়াজ মণ্টির ঘরে ঢুকতে চায়ের কাপ নামিয়ে রেখে উঠে দাঁড়ায় বলদেব। নাদিয়া বেগমও সঙ্গে সঙ্গে ঢুকলেন।

— বসো।

বলদেব বসে,সামনে সোফায় ড.রিয়াজ সাহেব বসে জিজ্ঞেস করেন,তোমার নাম বলদেব সোম?

— জ্বি।

— আমি মণ্টির বাবা। নাদিয়া বেগমকে দেখিয়ে বলেন,এই হল তার গর্ভধারিনী।

বলদেব দুজনের পা ছুয়ে প্রণাম করে। নাদিয়া বেগমের বিস্ময়ের সীমা থাকে না। ইতিমধ্যে দরজার কাছে এসে দাড়িয়েছেন গুলনার। হতবাক হয়ে শুনছেন আব্বুর কথা।

— তুমি পরীক্ষা দিছিলে,তার কোন খবর পাইছ?

— জ্বি সেইটা মণ্টি বলতে পারবে।

ড.রিয়াজ ঘর কাপিয়ে হো-হো করে হেসে ওঠেন। নাদিয়া বেগমের গা জ্বালা করে। এত হাসি কোথা থেকে আসছে কে জানে। সারাদিন চেম্বার নিয়া পইড়া থাকেন,এত খবর পাইলেন কেমনে?

— আব্বু ওর সাব্জেক্টে প্রথম হয়েছে। গুলনার ঘরে ঢুকে বলেন।

— সেকেণ্ড ক্লাস ফার্স্ট? ড.রিয়াজ বলেন।

এবার মণ্টির বিস্ময়ের পালা। মামুনের দিকে তাকায় ভাইয়া বলে নাইতো?

— ওইদিকে কি দেখতেছিস? তোরা ভাবিস বাপ হইয়া আমার কোন চিন্তা নাই?

গুলনারের মনে পড়ে দেব বলছিল কে নাকি পথে তাকে নানাকথা জিজ্ঞেস করছিল। তাহলে আব্বু স্পাই লাগাইছেন?

ড.রিয়াজ হাসি থামিয়ে বলদেবকে জিজ্ঞেস করেন,এইবার কি করবা?

দেব ঘাড় ঘুরিয়ে মণ্টিকে দেখে। মন্টি বলেন,এম.এ পড়বো। আমার ইচ্ছা দেব অধ্যাপনা করুক।

— তোমার ইচ্ছা? ড.রিয়াজ মেয়ের দিকে তাকিয়ে জিজ্ঞেস করেন।

— না মানে দেবেরও তাই ইচ্ছা। অপ্রস্তুত গুলনার সাফাই দেয়।

নাদিয়া বেগমের দিকে তাকিয়ে ড.রিয়াজ বলেন,তোমরা দামাদ খুজতেছিলা,তোমার মাইয়া মনের মত কইরা দামাদ বানাইয়া নিছে।

— আচ্ছা দেব এইবার একটা কথা মণ্টি না, তুমি নিজে কও।

— জ্বি।

— তোমার নাম বলদেব সোম তার মানে তুমি হিন্দু?

— তা বলতে পারেন।

— তুমি কি বলো?

— জ্বি আমি হিন্দু কি বা মুসলমান কি বুঝি না। আমি একটা জিনিস বুঝি সেইটা মানুষ।

— রাইট। হিন্দু-মুসলিম-ইশাই যাই হও সবার মধ্যেই মানুষের মৌলিক চাহিদা একই। তুমি পিয়নের কাজ করতে তুমি পিয়ন আর যদি মণ্টি তোমারে অধ্যাপক বানায় তুমি অধ্যাপক। এই বদল হইলেও তুমি সেই দেব। মনে হয় আমার বেগমের মনে অনেক প্রশ্ন কিলবিলাইতেছে। আমি যাই তারে সামাল দিতে হইবো।

নাদিয়া বেগমের মনে হয় তিনি ছাড়া সবাই ব্যাপারটা জানতো। ভীষণ অভিমাণ হয় তার কি সংসারে কোন মুল্য নাই? করিম পর্যন্ত তার কথার জবাব দেয় না।

ড.রিয়াজ বলেন,বিবিজান আসেন।

নাদিয়ে বেগম বলেন,আমারে সামাল দেওনের দরকার নাই।

ড.রিয়াজ ঘুরে দাঁড়িয়ে বলদেবকে বলেন,তুমি বিশ্রাম নেও,আমি চেঞ্জ কইরা আসি।

নাদিয়া বেগম স্বামীকে অনুসরন করেন। গুলনার একটা লুঙ্গি এগিয়ে দিয়ে বলেন, কথার জবাব দিতে পারেন না? কেউ কিছু জিগাইলে আমার দিকে চাওনের কি আছে?

— পাস করেছি তুমি আগে না বললে আমি জানবো কি করে?

— দেখেন আপনে অখন গ্রাজুয়েট পোলাপানের মত কথা বইলেন না।

— আচ্ছা মণ্টি,তুমি আমার সঙ্গে একটু মিষ্টি করে কথা বলতে পারোনা? সারাক্ষন খালি ধমকাও?

গুলনার পিছন ফিরে দরজার দিকে তাকিয়ে নীচু হয়ে দেবের মাথা বুকে চেপে ধরে বলেন,তাইলে কারে ধমকাবো বলেন? কে আমার ধমকানোর ধার ধারে বলেন?

মণ্টির বাহুবন্ধন হতে মুক্ত হলে দেব বলে,তুমি আমাকে এইভাবে ধরে যত খুশি ধমকাও আমার কিছু হবে না। তুমি ছুয়ে থাকলে সব উপেক্ষা করতে পারি।

গুলনার চোখের পানি আড়াল করতে ওয়ারড্রবের পাল্লা খুলে কাজে ব্যস্ত হয়ে পড়ে। কি এমন কথা বলল চোখে পানি আসার মত? গুলনার ভাবেন,আসলে বলার দরদি ভঙ্গি হৃদয়কে বিদ্ধ করে। নিজেকে সামলে নিয়ে গুলনার দেবের কাছে বলেন,সত্যি বলবেন আমি যে আপনেরে ধমকাই তাতে খারাপ লাগে না?

— না।

— তাইলে আপনের ব্যক্তিত্ব নাই?

— অনেকে তাই মনে করে। ব্যক্তিত্ব সবারে আহত করার জন্য না। আমি মনে করি আমার বিবি আমারে ধমকায় তাতে কার কি?

— আপনের বিবির কোন দোষ নাই?

— থাকবে না কেন? দুইজন যদি নিজেদের এক মনে করে তাইলে আর কোন কমপ্লেক্স থাকে না।

গুলনারের মন ভরে যায়। ইচ্ছে করছে সারা বাড়ি দাপাদাপি করে ছুটে বেড়ায়।

— তাইলে আপনি একা থাকেন আর মনে করবেন আমি আপনের মধ্যে আছি। বলে চলে যান গুলনার।

দেব দরজা বন্ধ করে চেঞ্জ করতে থাকে। দেব পাস করেছে তার মানে আবার তাকে পড়তে হবে। মন্টিকে ছেড়ে ভার্সিটিতে গিয়ে লেকচার শুনতে হবে? পড়াশুনা খারাপ লাগে না কিন্তু উদ্দেশ্যমুলক ধরাবাধা শিক্ষায় হাপিয়ে ওঠে মন। ছোটবেলায় পড়েছিল, “খেলা মোদের গান গাওয়া ভাই খেলা লাঙ্গল চষা। “সব কিছুকে খেলা বলে ভাবতে পারলে আর ক্লান্তি লাগে না।

[ঊনপঁঞ্চাশ]

সবাই বসে গেছে খাবার টেবিলে,নাদিয়া বেগমের দেখা নেই। পরস্পর মুখ চাওয়া চাওয়ি করে সকলে কি ব্যাপার? অগত্যা গুলনার ডাকতে গেলেন মাকে। নাদিয়া বেগম বই মুখে নিয়ে বসে আছেন। গুলনারকে আসতে দেখে গভীর মনোযোগ দিলেন বইয়ে।

— মা,খাইতে আসো। সবাই বসে আছে।

— তুমি আমারে মা কইবা না।

— ঠিক আছে কমু না,খাইতে আসো।

— আমার ক্ষুধা নাই।

— আমার পরে রাগ করছো?

— ক্যান? তুমি আমার কে,তোমার পরে রাগ করতে যাবো ক্যান? অখন যাও,আমার শরীর ভাল না। আমারে বকাইও না।

গুলনার হতাশ হয়ে ফিরে গেলেন। মামুন জিজ্ঞেস করলো,কি আইল না?

ড.এহসান বললেন,না আসে থাক। একদিন না খাইলে কিছু হইবো না।

— আমি একবার চেষ্টা করতে পারি? সবাই অবাক হয়ে দেবের দিকে তাকায়। এখনো ভাল করে আলাপ হলনা বলে কি না চেষ্টা করবে?

— না বাবা তুমি বসো। আমার বেগম ভারী জিদ্দি। একবার জিদ করলে কারো ক্ষমতা নাই তারে বুঝায়। ড.রিয়াজ বলেন।

— আব্বু ওনারে একটা সুযোগ দিয়া দেখেন। সাধ হইছে যখন সেইটা পুরণ হোক।

বলদেব ধীরে ধীরে নাদিয়া বেগমের দরজার কাছে গিয়ে বলে,মা আমি কি ভিতরে আসতে পারি?

নাদিয়া বেগম অবাক হয়ে চোখ তুলে দেখে বলেন,আমারে মা কও কোন সুবাদে? তোমারে কে পাঠাইল ডাক্তার না তার বেটি?

— জ্বি কেউ পাঠায় নাই। আমি নিজেই আসছি। করিম আপনেরে মা কয় সেই সুবাদে আমিও বললাম।

— করিম? সেতো কাজের লোক।

— ধরেন আমিও তাই।

নাদিয়া বেগমের কথা বলতে খারাপ লাগে না বলেন,আসো ভিতরে আসো। কি বলতে আসছো?

— আমি একটু আসতেছি। দেব চলে গেল।

নাদিয়া বেগম অবাক বলে ভিতরে আসতে চায় যেই বলল আসো। তখন বলে একটু আসতেছি। দেব খাবার ঘরে এসে বলল,আপনারা খেয়ে নিন। আমি মার সাথে খাবো।

— আমরা খেয়ে নেবো মানে? ড.রিয়াজ মনে মনে ভাবেন পাগলে কয় কি?

দেব দাঁড়ায় না আবার চলে গেল। এবার সরাসরি নাদিয়া বেগমের ঘরে। দেবকে আড়চোখে দেখে নাদিয়া বেগম বলেন,কি বলতে চাও বলো।

— মা সবাই আপনাকে গোপন করছে,আমি কিছু গোপন করি নাই। যা জানতে চান বলেন অপছন্দ হলেও আমি মিথ্যা কথা বলবো না।

নাদিয়া বেগম সুযোগটা হাতছাড়া করা সমীচীন মনে করেন না। একটু ইতস্তত করেন, জিজ্ঞেস করলেই কি সত্যি কথা বলবে? এমন কৌশলে জিজ্ঞেস করবেন,যাতে পেটের কথা বেরিয়ে আসে।

— বাড়িতে তোমার কে কে আছে?

— মা আমরা বড় গরীব। আমার থাকার মধ্যে ছিল মা। লোকের বাড়ি ঢেকিতে পাড় দিয়ে চাল ঝেড়ে বহু কষ্টে আমারে বড় করছে।

হায় হায় এ তো হাভাতে ঘরের পোলা। কথার কোন রাখঢাক নাই? জিজ্ঞেস করেন, তোমার মা কি বিধবা?

— সধবা হয়েও বলতে পারেন বিধবা। আমার বাপে মায়রে ফেলায়ে চলে গেছে। আমার বয়স তখন নয় কি দশ।

নাদিয়া বেগম অবাক হন,কৌশল না করতেই সব কেমন গড়্গড় করে বলে যাচ্ছে। মনে হয় না মিথ্যে বলছে।

— তুমি কি কাজ করতা?

— জ্বি নির্দিষ্ট কোন কাজ না যখন যেমন পেতাম– ।

— যখন যেমন পাইতাম মানে?

— ঘর ছাওয়া রাস্তার মাটি কাটা বাগান করা ম্যাসেজ করা শেষে ডিএম অফিসে পিয়ন।

নাদিয়া বেগমের চোখ ছানা বড়া। আহা কামের কি ছিরি। বলে কি লোকটা? মণ্টি শ্যাষে একটা পিয়নরে বিয়া করল? তাইলে এত ল্যাখাপড়া পাশ করার কি দরকার ছিল? গলার স্বর বদলে জিজ্ঞেস করেন,কি বললা পিয়ন?

— জ্বি। একজন মেট্রিক পাস ছেলেকে অফিসারের কাজ কেন দেবে?

নাদিয়া বেগম চোখে অন্ধকার দেখেন। এত খবর তার জানা ছিল না। কপাল চাপড়ে বলেন,হায় আল্লা কচি মেয়েটার সব্বোনাশ করাইছো তাতেও তোমার আশ মিটে নাই? নসিবে আর কি কি আছে কে জানে? সেইসব দেখার জন্য আমার বাঁচার ইচ্ছা নাই– ।

— সব্বোনাশ কেন বলছেন মা। এতো নিছক দুর্ঘটনা।

নাদিয়া বেগম স্থির দৃষ্টিতে দেবকে দেখেন। কোন দুর্ঘটনার কথা বলতেছে? তুমি কোন দুর্ঘটনার কথা কও?

— ঐ যে জানোয়ার গুলো যা করেছে। তার জন্য মণ্টির কি দোষ বলেন?

— তুমি সেই সব শুনছো?

— আমি তো হাসপাতালে গেছিলাম ডিএম সাহেবার সঙ্গে। এক জানোয়ার হাসপাতালে এসেছিল তারে ধরেছি। ডিএম সাহেবা সব কটাকে ধরেছেন।

অদ্ভুত দৃষ্টিতে দেবকে দেখেন যেন ভুত দেখছেন। সব জানে,জেনে শুনেও বিয়া করছে। নাদিয়া বেগম এর আগে এমন মানুষ দেখেন নাই। দেবের সম্পর্কে কৌতুহল বাড়ে, জিজ্ঞেস করেন,তুমি নাপাক জেনেও তারে বিয়া করছো?

— মা, শরীর নাপাক হয়না ধুইলে ময়লা সাফ হয়ে যায়,নাপাক হয় মন। মন্টির মত মন খুজলে আপনি হাজারটা পাইবেন না।

নাদিয়া বেগম একটু নরম হলেন,তোমার মা নাই কইলা না?

— আম্মুর কাছে আমি সেই স্নেহ পেয়েছি।

— আম্মু আবার কে?

— দারোগাসাহেবের বিবি। আগে ওনার কাছে থাকতাম,আমারে ব্যাটার মত ভালবাসেন। জানেন মা, মন্টি আমারে গ্রাজুয়েট করেছে। অধ্যাপক করতে চায়।

— তোমাদের বিয়ে হয়েছে কবে?

— এই স্কুলে যোগ দেবার আগে আমাদের বিয়ে হয়েছে।

এতকাল বিয়ে হয়েছে তাকে কেউ বিন্দু বিসর্গ জানায় নি? অভিমানে চোখে পানি এসে যায়। মায়ের মন তবু ধন্দ কাটেনা,অর্থের লোভে বিয়া করে নাই তো?

— আমাদের অবস্থা তুমি জানতা?

— -কি করে জানবো। মন্টি তো কিছু বলে নাই। জানেন মা,আমি পাস করেছি সেইটাও আমারে বলে নাই।

— তোমার রাগ হয় নাই?

— মন্টির উপর আমি রাগ করতে পারি না।

— তুমি খাইছো?

— মা না খাইলে কেমন করে খাবো?

— ওইদিকে দেখো মা খায় নাই আর বাপ ব্যাটার সেই খেয়াল থাকলে তো?

— না মা অরাও খাইতেছিল না। আমি বললাম আপনারা খাইয়া নেন। আমি মার সঙ্গে খাবো।

ফিক করে হেসে নাদিয়া বেগম বলেন,তুমি একটা ডাকাইত।

— ডাকাইত বললেন কেন মা? কি ডাকাতি করলাম?

— তুমি আমার মাইয়াডারে ডাকাতি করছো। চলো অখন খাইয়া নাও ম্যালা রাইত হইছে। দেখো তো ওদের খাওয়া হইল কি না?

দেব ডাইনিং রুমে এসে দেখল খাওয়া শেষ হলেও সবাই বসে আছে। দেব ঢুকতেই সকলে সপ্রশ্ন দৃষ্টিতে তাকায়। বলদেব বলে,আপনাদের হলে টেবিল খালি করলে ভাল হয়। এখন আমরা খেতে বসবো।

দেব ফিরে যেতে মামুন বলেন,অপা তুমি কারে বিয়া করছো?

— এতো দেখি ম্যাজিসিয়ান,ড.রিয়াজ বলেন।

গুলনারও অবাক কম হয়নি। শোবার সময় জিজ্ঞেস করতে হবে কি ভাবে মাকে ম্যানেজ করলেন? একে একে তারা হাত-মুখ ধুয়ে যে যার ঘরের দিকে পা বাড়ায়। করিম টেবিল পরিস্কার করে। আড়াল থেকে গুলনার দেখেন,দেব আর মা

আসতেছে।

ডাইনিং হলে ঢুকে নাদিয়া বেগম বলেন,তুমি বসো বাবা। বেশি রাইত কইরা খাইলে শরীর খারাপ হয়। করিম ডাইনিং টেবিলে একটা প্লেট এনে দিল। বলদেব বলে, একটা প্লেটে দুইজন খাবো? আর একটা প্লেট আনো।

করিম আর একটা প্লেট আনে,বলদেব দুদিকে দুটো প্লেট রাখে।

— কাচাকাছি রাখো,নাইলে দিমু কেমনে? নাদিয়ে বেগম বলেন।

অগত্যা বলদেব প্লেটদুটি সেইভাবে রাখলো। দুজনে খেতে বসলো সামনা সামনি। একজন বাইরের পুরুষ মানুষের সঙ্গে একাকী এর আগে মাকে খেতে দেখেন নি গুলনার। প্লেটে ভাত তুলে দিচ্ছেন মা। দেব মাথা নীচু করে খেতে থাকে। সস্নেহ দৃষ্টিতে দেবের খাওয়া দেখছেন মা।

— তোমারে আর একটু ভাত দেই।

— দিতে পারেন,আমি একটু বেশি খাই।

নাদিয়া বেগম গায়ে হাত বুলিয়ে বলেন, খাও বাবা– যোয়ান বয়স এই সময় তো খাইবা।

গুলনার ঢুকে বলেন,পিয়নটারে অত আস্কারা দিও না।

— তুই এখানে ক্যান আসছস। আড়াল থিকা কথা শুনা বদ অইভ্যাস আমি পছন্দ করিনা।

— আমি পানি নিতে আসছি।

— তুমি কিছু মনে কইরো না বাবা। অর কথা ওইরুকম।

— মা আপনি গুরুজন। দেখেন কে কি কইল সেইটা বড় কথা না সেই কথার ভাবটা হল আসল কথা।

— বাবা তোমার উপর আমার খুব ভরসা তুমি মাইটারে দেইখো। নাদিয়া বেগম আন্তরিকতার সঙ্গে বলেন।

— ওনারে কে দেখে তার ঠিক নাই উনি দেখবো আমারে? গুলনার পানিই ভরতে ভরতে বলেন।

— তু এইখান থিকা যাবি? আমাগো কথার মইধ্যে তরে কে ডাকছে কথা কইতে?

গুলনার পানি নিয়ে নিজের ঘরে চলে গেলেন। খাওয়া দাওয়া শেষ হলে করিমকে বলেন, আমরা আসি? তুই খাইয়া সব ঠীকঠাক কইরা রাখিস।

— জ্বি আপনে কুনো চিন্তা কইরবেন,আপনে আসেন। করিম বলে।

[পঁঞ্চাশ])

গুলনার এহসান ঘরে ফিরে ঘাড় বেকিয়ে হা করে কন্ট্রাসেপ্টিভ পিল মুখে দিতে গিয়ে আড় চোখে দেখেন দেব ঢুকছে। ভারী মেজাজ মার সামনে ফিরেও দেখছিল না। শ্বাশুড়িকে খেতে রাজি করিয়ে ভাবছে কি একটা কাজ করছেন। এইবার দেখি মন্টি ছাড়া চলে কি করে?

দেব বলে,আমি কি দাঁড়িয়ে থাকবো? লুঙ্গি-টুঙ্গি কিছু দেবে তো?

— আমি দেব কেন,আপনের শ্বাশুড়িরে গিয়া বলেন।

— সেইটা আগে বলতে হয়?

দেব ঘর ছেড়ে বেরিয়ে যাবার উপক্রম করতে গুলনার বলেন,এখন আবার কোথায় চললেন?

— আমি কি এই পরে শোবো,দেখি একটা লুঙ্গির ব্যবস্থা করি।

একটা লুঙ্গি এগিয়ে দিয়ে গুলনার বলেন,এই রাতে লোক হাসাতে হবে না। এই নেন, লোকে বলদা কি সাধে বলে?

লুঙ্গি পরতে পরতে দেব জিজ্ঞেস করে,মন্টি তোমার শরীর খারাপ নাকি?

— কেন?

— ওষুধ খাচ্ছিলে দেখলাম।

— হ্যা আমার শরীর খারাপ। মনে মনে বলেন গুলনার আপনের সঙ্গে থাকলে আমার মাথাও খারাপ হয়ে যাবে। এতভাল রেজাল্ট করেছে আর কবে বুদ্ধি হবে কে জানে। এইটা বাচ্চারও অধম। বাচ্চা না হইতে বাচ্চা মানুষ করার দায় নিতে হয়েছে তাকে। গুলনার লুঙ্গি ধরে টান দিলেন,এখন লুঙ্গি পরার কি দরকার? কে দেখছে আপনারে?

— সেইটা ঠিক না মানে তোমার শরীর খারাপ তাই– ।

— আমার জন্য চিন্তায় ঘুম আসতেছে না। একটু আদর করেছেন আজ?

— তুমি বলো সময় পেয়েছি?

— এখন তো পেয়েছেন।

দেব মন্টিকে কোলে তুলে বিছানায় নিয়ে যায়। চিত করে ফেলে হা-করে চেয়ে থাকে। গুলনার বাতি নিভিয়ে দিয়ে জিজ্ঞেস করেন,কি দেখেন,আগে দেখেন নাই।

— এত ফর্সা অন্ধকারেও স্পষ্ট জ্বলজ্বল করে। তোমার গা-হাত-পা টিপতেও ভয় করে। মনে হয় টিপ দিলে খুন বাইর হবে।

— টিপে দেখেন।

— একটা কথা মনে হল– বলবো?

গুলনার হাত দিয়ে দেবকে টেনে বুকে চেপে ধরে বলেন,কি কথা?

— তুমি সবাইরে তুমি-তুমি বলো আমারে আপনি বলো কেন? আপনি বললে কেমন গুরুজন-গুরুজন শোনায়। তুমি বলতে পারো না?

— আপনি তো আমার গুরুজন।

— না,আমি তোমার সাথী বন্ধু সখা।

— ঠিক আছে বলবো কিন্তু সবার সামনে না।

গুলনার দেবের মাথা টেনে নিয়ে ঠোটের মধ্যে ঠোট পুরে দিলেন। দেব ধীরে ধীরে চিবুক তারপর স্তনের বোটা নাভিমুল তলপেট অবশেষ ভোদায় চুম্বন করে। চেরা আঙ্গুল দিয়ে ফাক করে জিভ দিয়ে স্পর্শ করতে শিহরণ খেলে যায় গুলনারের সারা শরীরে,হিসিয়ে উঠে বলেন,তোমার জিব্বায় কি ধার।

— তুমি ব্যথা পাও?

— শুড়শুড়ি লাগে। নরম জায়গা বেশি ঘষবে না। হু-উ-উম-হু-উ।

দুই উরুর মাঝে মাথা রেখে দেব চেরার মধ্যে জিভ সঞ্চালন করে। গুলনার উত্তেজনায় উরু দিয়ে চেপে ধরেন দেবের মাথা। চেরার মুখে পানি জমে,দেব জিব দিয়ে চেটে নিয়ে বলল,মণ্টি তোমার শরীর ভাল না। আজ থাক সোনা?

— না তুমি থেমো না। আমার কিছু হয়নি।

— আমি দেখলাম ওষুধ খেলে,তুমি সুস্থ হও আমি তো আছি।

— পেটে যাতে বাচ্চা না আসে সেজন্য ওষুধ খেয়েছি। দেব তুমি আমারে নেও,দুই বছর কষ্ট করেছি। আর পারছি না– ।

— তুমি সন্তান চাও না?

— তোমার সন্তান ভাল লাগে? তাহলে ভাল করে পড়াশোনা করো। যতদিন পাস না করবা সন্তান দিতে পারবো না।

— আমি খুব মন দিয়ে পড়বো মণ্টি,তাহলে সন্তান দেবে তো?

— কথা বোলনা,আমি আর পারতেছি না। কিছু করো সোনা, এত নিষ্ঠূর হয়োনা।

অগত্যা দেব গুলনারের দু-হাটু ভাজ করে পাছার কাছে বসে। গুলনারের তলপেটে নাক ঘষে,গুলনার বলেন,হি-হি-হি কি করতেছো?

হাত দিয়ে দেবের ধোন মুঠো করে ধরে বলেন,এইবার লাগাও লাগাও না-হলে ছিড়ে ফেলবো কিন্তু।

দেব বলে,ছাড়ো লাগাতে দেও। তারপর দেব অন্ধকারে ভোদা খুজে নিয়ে দু-আঙ্গুলে চেরা ফাক করে কোমর দিয়ে চাপ দিতে মুণ্ডিটা পুচ করে ঢূকে গেল।

— আরো চাপেন আরো চাপো– আরো– ব্যস এইবার আগুপিছু করেন– আঃ-হা-আ-আ- উরি-উরিইই-উরিইইইই আঃ-হা-আআআআআ। ।

দুই কাধ ধরে প্রাণপণ ঠাপাতে থাকে দেব। গুলনার ‘আঃ-আ-আঃ-আ’ করে উপভোগ করেন। দেব দুহাতে চেপে ধরেছে গুলনারের হাত। আহুউ আহহু আহুউ করে গোঙ্গাতে থাকে গুলনার। মিনিট পাঁচ-ছয় পর ফিনকি দিয়ে বীর্যপাত করে দেব। নাড়িতে উষ্ণ বীর্য পড়তে কলকল করে গুলনার পানি ছেড়ে দিলেন।

— আমার বুকে শুয়ে থাকো। হাপাতে হাপাতে বলেন গুলনার। কিছুক্ষন বিশ্রাম নেবার পর গুলনার বলেন,একেবারে ঘেমে গেছো,খুব কষ্ট হয়েছে?

— মন্টি তোমার জন্য কিছু করলে আমার কষ্ট হয়না।

— আচ্ছা দেব,তুমি মাকে কি কৌশলে পটালে?

— কৌশল দিয়ে জ্বলদি ফল পাওয়া যায় কিন্তু বেশিক্ষন স্থায়ী হয়না সেই ফল। আমি সহজ করে বলেছি সবকথা, মা যা যা জানতে চেয়েছেন সব। মেয়ের জন্য সব মায়ের দুশ্চিন্তা হয়। কিচছু গোপন করিনি।

— আব্বু খুব অবাক হয়ে গেছে জানো?

— তোমার আব্বু খুব ভাল লোক। এতবড় ডাক্তার কিন্তু দেখলে বোঝাই যায় না সত্যকে সহজভাবে নিতে পারেন এইটা রিয়াজ সাহেবের একটা বড় গুণ।

— আব্বু আমার পিছনে স্পাই লাগিয়েছিল।

— শত্রুর পিছনে স্পাই লাগায়। এইটা স্পাইং না। সন্তানের প্রতি বাপের ভালবাসা। সব বাপেই সন্তানের মঙ্গল চায়। মন্টি আমরা এখানে থাকব না?

— কাল টিভিতে আমার অডিশন আছে,পরশু তোমারে ভর্তি করতে যাবো। তারপর চলে যাবো।

— তোমারে ছেড়ে কিভাবে থাকবো? কাদো কাদো ভাবে বলে দেব।

— তাহলে সন্তানের আশা ত্যাগ করতে হবে।

— ঠিক আছে তুমি যখন বলছো,প্রতি সপ্তায় দেখা হবে তো?

দেবের নাক নেড়ে দিয়ে বলেন গুলনার,বলদারে দেখতে আমার বুঝি ইচ্ছে হয়না? এইবার ঘুমাও।

গুলনার দেবকে বুক থেকে নামিয়ে জড়িয়ে ধরে চোখ বুঝলেন।

[একান্ন]

এখানে অনেক বছর হয়ে গেল। বদলি হওয়া স্বাভাবিক সেজন্য কিছু না কিন্তু বান্দরের দাত ভেংচি অসহ্য। এই বদলি ইভটিজিংযের জন্য মন্ত্রী পুত্রকে কান ধরে ওঠবোস করানোর খেসারত কিছুতেই হজম করতে পারছেন না জেনিফার আলম সিদ্দিকি। বলুর কথা মনে পড়ছে। বেশ কথা বলে বলু। এইসময় ওর সঙ্গে কথা বলতে পারলে ভাল লাগতো। জেনিফার আলম ফাইল খুলে বসলেও ফাইলের দিকে মন নেই। ম্যাডামকে কেমন অন্য মনস্ক মনে হয়। নুসরত জাহান জিজ্ঞেস করে,ম্যাম আপনার শরীর ভাল তো?

জেনিফার আলম চোখ মেলে নুসরতকে দেখে মৃদু হাসলেন। জিজ্ঞেস করলেন, কোন ফাইল বাকী নেই তো?

— এই অফিসে কোনো ফাইল নেই।

— তোমার বন্ধুর কি খবর?

— ভাল। বলদেব গ্রাজুয়েশন করেছে,প্রথম হয়েছে।

— এই সংবাদ আমার কাছে অপ্রত্যাশিত না। মানুষটা অন্য রকম এযুগের সঙ্গে মানায় না। জেনিফার বলেন।

— ম্যাম আপনি বলেছেন আমাকেও নিয়ে যাবেন। নুসরত জাহান উঠে জেনিফারের পাশে গিয়ে দাড়ায়। জেনিফার ডানহাতে তার কোমর জড়িয়ে ধরে জিজ্ঞেস করেন, প্রত্যন্ত অঞ্চলে তূমি যাবে?

— আপনি যেতে পারলে আমি পারবো না কেন?

জেনিফার আলম পেটে খামচি দিয়ে বলেন,আমার কথা আলাদা তুমি বরং এবার বিয়ে করে সংসার পাতো।

— এই ভাল আছি,যা সব দেখছি বিয়ের কথা শুনলে ভয় লাগে। মণ্টি-দির বিয়েটা ভালই হয়েছে। নুসরত আরো গা ঘেষে দাঁড়ায়।

জেনিফার গভীরভাবে নুসরতকে দেখে বলেন,তোমার বলুকে ভাললাগতো?

নুসরত লজ্জা পায় বলে,আমি সেভাবে দেখিনি ওনাকে।

— কাল সদর দপ্তর থেকে ঘুরে আসি তাহলে কিছুটা আচ করতে পারবো,কিছু করা যায় কিনা? পাছায় চাপ দিয়ে বলেন,এখন যাও কে আবার দেখবে– ।

নুসরত নিজের জায়গায় গিয়ে বসে।

ঘুম ভেঙ্গে গুলনার উঠে পড়েন। দিনের আলোয় নিজের দিকে দৃষ্টি পড়তে আরক্তিম হন। দ্রুত খাট থেকে নেমে নাইটি পরলেন। দেব নিশ্চিন্তে ঘুমোচ্ছে,আজ দেখতে লজ্জা করছে না। কাছে গিয়ে ঝুকে দেবের ধোনটা ধরে চামড়া ছাড়িয়ে ঠোটে ছোয়ালেন। পাকা করমচার মত লাল টুকটুক করছে। দেব পাশ ফিরল। ডাকাইত একটা এখন দেখলে বোঝা যায় না। মনে মনে ভাবেন গুলনার। নাক ধরে নাড়া দিলেন। দেব চোখ মেলে তাকালো।

— বেলা হয়েছে। মনে আছে তো আজ কোথায় যেতে হবে? গোসল করে নেও।

দেব গোসল করে বেরোতে গুলনার বাথরুমে ঢুকলেন। দেব জানলার ধারে দাঁড়িয়ে বাইরে তাকালো। ব্যস্ত পথ ঘাট। মণ্টি কি তারে এইখানে রেখে যাবে? মুন্সিগঞ্জ থেকে নিত্য যাতায়াত করে সময়মত ভার্সিটিতে হাজিরা দেওয়া সম্ভব না।

করিম ঢুকে বলে,দামাদজি আপনেরে মায়ে ডাকা করছেন।

দেব করিমের সাথে নাদিয়া বেগমের ঘরে ঢুকল।

— আসো বলা মিঞা,এইখানে বসো। নাদিয়া বেগম পাশে বসতে ইঙ্গিত করলেন। করিম তুই এইখানে নাস্তা দিয়া যা। আমারেও দিবি।

— জ্বি। করিম চলে গেল।

— মা আব্বুরে দেখছি না?

— তানার সময় কোথা? রোগীরা তার ধ্যান জ্ঞান।

— ডাক্তারের কাম রোগীর সেবা করা।

— তুমি আর তাল দিওনা। বিবি বাচ্চা ফেলাইয়া রোগীর সেবা?

— কিছু মনে না করলে আমি একটা কথা বলতে পারি?

— তুমি কও আমি কিছু মনে করুম না।

— মামুন যখন হল তখন কি আপনি মণ্টির যত্ন করেন নাই? আপনি ঘরে চিন্তা করছেন আর ডাক্তার সাব মেয়ের চিন্তায় চারদিকে লোক লাগিয়েছেন। নিশ্চিন্তে বসে থাকেন নাই।

— সেইটা আমি বুঝি না? ওর মনটা ভারী নরম।

— মানুষের কথা শুনে তারে বুঝতে যাওয়া ঠিক না তার ভাবটা বুঝতে হয়।

এমন সময় হন্তদন্ত হয়ে গুলনার ঢুকে বলেন,আপনে এইখানে বসে আছেন আমি সারা বাড়ি আপনাকে খুজে মরতেছি।

— কেন করিম তো জানে আমি এইখানে। দেব বলে।

— যাইতে হবে না?

নাদিয়া বেগম জিজ্ঞেস করেন,কই যাবে?

— টেলিভিশনে অডিশন আছে। তোমারে বলি নাই?

— মামুন তো যাইতেছে। দল বাইন্ধা যাওনের কি আবশ্যক?

গুলনার আড় চোখে দেবকে দেখেন। নিরীহ মুখ করে কেমন বসে আছে। মার কাছে থাকলে আর বিবির দিকে চোখ পড়েনা। মায়ের দখলদারী প্রবনতা গুলনারের ভাল লাগে না। লোকটার নড়ার কোন লক্ষন নাই। সকালের মুডটা নষ্ট হয়ে গেল। ইতিমধ্যে নীচে ঘন ঘন হর্ণ বাজাছেন ড.মামুন। ব্যাজার মুখে গুলনার ঘর থেকে বেরোতে যাবেন পিছন থেকে নাদিয়া বেগম ডাকলেন,মন্টি শোন তো মা।

গুলনার কাছে যেতে মুখের দিকে অবাক হয়ে তাকিয়ে জিজ্ঞেস করেন,তোর ঠোটে কি হয়েছে,ফুললো কি কইরে?

প্রশ্ন শুনে কান ঝাঁ-ঝা করে উঠল। দেব বলল,তাই তো আমি এইটা খেয়াল করি নাই।

উফ অসহ্য ! বলে কি না খেয়াল করি নাই? কাল রাতে কে করল? ভুতে? দাড়াও রাতে তোমারে ভাল করে খেয়াল করাচ্ছি। মাকে বললেন,পিপড়া-টিপড়া কামড়াইছে হয়তো।

— সেইটা অসম্ভব না। দেব বলে।

গুলনার তার দিকে আগুনে চোখে দেখে বললেন,আমি আসি মা। নীচে মামুন অস্থির হইয়া পড়ছে।

গুলনার চলে গেলেন সব কেমন গোলমাল হয়ে গেল। দেখা যাক টেলিভিশনে কি হয়? দেশের দিকপাল শিল্পীরা থাকবেন। এদের সামনে গাইতে হবে ভেবে গলা শুকিয়ে আসে। ঘনঘন পানি খেতে থাকেন গুলনার এহসান। নিজেকে সান্ত্বনা দেন যা থাকে নসিবে তাই হবে। বেশ কয়েক রকম গান গাইতে হয়। রবীন্দ্র সঙ্গীত খুব ভাল হয়েছে মনে হল। নিয়মিত চর্চা করেন না আর কত ভাল হবে?

বলদেবের একমাত্র চিন্তা তাকে এখানে একা থাকতে হবে। চিরকাল একাই থেকেছে। এখন মণ্টির সঙ্গে থেকে থেকে একা থাকার কথা ভাবলে কেমন অসহায় বোধ হয়।

দারোগা বাড়ির কথা মনে পড়ল। আম্মুকে দেখতে ইচ্ছা হয়,কতকাল দেখেনি। তার ছাত্রটি এখন বড় হয়ে গেছে,দেখলে হয়তো চিনতেই পারবে না। মণ্টি মনে হয় রাগ করেছে। কথায় কথায় রাগ করে। এত রাগ ভাল না। কোঠায় যেন গেল?

গুলনারের অডিশন শেষ,কেমন হল খোদা জানে। সিড়ি দিয়ে নীচে নেমে গাড়িতে ঊঠলেন, সব কিছুর জন্য দায়ী দেব। সকাল বেলা মেজাজ খারাপ করে দিল। হঠাৎ একটি সরকারী গাড়ী পাশে এসে দাঁড়ায়। জানলা দিয়ে ভদ্রমহিলাকে দেখে চেনা চেনা মনে হল। কোথায় দেখেছেন মনে করতে চেষ্টা করেন। ভদ্রমহিলা জিজ্ঞেস করেন,কেমন আছেন?

— আপনি মানে?

— ডিএম সাহেবা। মামুন বলেন।

গুলনার লজ্জিত গলায় বলেন,ম্যাম আপনি এদিকে?

— হেডঅফিসে এসেছিলাম। বলুকে দেখছিনা ,কোথায় আছে?

— সময় থাকলে আসুন আমাদের বাড়িতে। সবাই খুশি হবে।

— আজকের মত কাজ শেষ। এখন ফ্রী– ।

— আসুন তাহলে। গুলনার দরজা খুলে দিলেন।

জেনিফার আলম বললেন,আপনি আমার গাড়িতে আসুন।

— সেই ভাল অপা,তুমি যাও। আমার হাসপাতালে দেরী হয়ে গেছে।

গুলনার নেমে ডিএম সাহেবার গাড়িতে উঠলেন। দেব সম্পর্কে জেনিফারের কৌতুহল তার পছন্দ নয়।

[বাহান্ন]

বিশাল দোতলা বাড়ী সামনে কিছুটা ফাকা জায়গায় গাড়ি পার্কিংযের ব্যবস্থা। কয়েক পা হেটে সিড়ি দিয়ে উঠতে হয়। গেট পেরিয়ে গাড়ি ঢোকে,গাড়ির থেকে নেমে জেনিফার এপাশ-ওপাশ চোখ বুলিয়ে বাড়িটা দেখে বললেন,এতো প্রাসাদ!

— এইটা আব্বুর বাড়ি,আমার না।

জেনিফার মনে মনে হাসেন। গুলনারের সঙ্গে সঙ্গে জেনিফার ভিতরে গিয়ে বৈঠকখানা ঘরে বসলেন।

— আপনি একমিনিট বসুন। গুলনার ভিতরে ঢুকে গেলন।

জেনিফার অবাক হয়ে চারদিক দেখছেন। বড় বড় তৈলচিত্র দেওয়ালে শোভা পাচ্ছে। বার্মা কাঠের আসবাবে সুসজ্জিত ঘর। বোঝা যায় বনেদী বংশ। জানতে ইচ্ছে হয় বলু কেমন আছে এখানে?

গুলনার নিজের ঘরে ঢুকে দেখলেন দেব পাশ বালিশ আকড়ে ঘুমিয়ে আছে। একটা আটপৌরে সালোয়ার কামিজ পরলেন। টেবিলে রাখা পানির গেলাস নিয়ে চুমুক দিলেন। পিছন ফিরে দেখলেন ড্যাবড্যাব করে চেয়ে আছে দেব।

— তোমার সাথে দেখা করতে আসছে একজন। বলো তো কে?

— মণ্টি তুমি আমারে বলদা বলতে চাও বলো,খারাপ লাগেনা। কিন্তু বলদা ভেবো না।

গুলনার খিলখিল করে হেসে উঠে জিজ্ঞেস করেন,তোমারে বলদা ভাবলাম কখন?

— আমার এই ঠিকানা কেউ জানলে তো আসবে?

— আমি মিছা কথা বললাম? জামা গায়ে দিয়ে চলো দেখবে কেউ আসছে কি না?

বলদেব উঠে জামা গায় দিয়ে গুলনারের সঙ্গে বৈঠকখানায় গিয়ে অবাক। স্যর আপনি?

— বলু আমি আর এখন তোমার স্যর না। তুমিও আর সে তুমি নেই।

— আমি একটা পাস করেছি কিন্তু আমি যা ছিলাম তাই আছি।

গুলনার বলেন,আপনারা কথা বলেন। আমি আম্মুরে খবর দিয়ে আসি। গুলনার চলে গেলেন। কিছুক্ষন পর করিম এসে চা নাস্তা দিয়ে গেল।

জেনিফার খেতে খেতে জিজ্ঞেস করেন,এরপর তুমি কি করবে ঠিক করেছো?

— মণ্টির ইচ্ছা আমি অধ্যাপক হই।

— তোমার কি ইচ্ছা?

— আমি এইসব নিয়ে মাথা ঘামাই না। বেঁচে থাকার জন্য দু-মুঠো পেলেই আমি খুশি। সঞ্চয়ের পাহাড় করলে মনের শান্তি নষ্ট।

— বলু,সবাই যদি তোমার মত ভাবতো তাহলে দুনিয়াটা বেহেশত হয়ে যেত। মমতা ভরা দৃষ্টিতে বলুকে দেখেন জেনিফার। বলদেব কিছু নাবলে মাথা নীচু করে বসে থাকে কিছুক্ষন,তারপর মুখ তুলে বলে,ম্যাম আমার মত বলতে কি বুঝিয়েছেন আমি জানিনা। আপনি বেহেশতের কথা বলেছেন,ভুলে যাবেন না জাহান্নামও আছে। দিন আছে যেমন রাত্রিও আছে। যদি জাহান্নাম না থাকতো তাহলে বেহেশতের কোন কদর থাকতো না। জীবনে দুঃখ আছে বলেই সুখের জন্য হাহাকার। আল্লাহ বা ভগবান যাই বলেন সব দিক ভেবে এই বৈচিত্র্যময় দুনিয়া গড়েছেন। আমি সামান্য মানুষ কেউ আমার সঙ্গ পেলে আনন্দ পেলে শান্তি পেলে আমিও শান্তি পাই আমার ভাল লাগে।

জেনিফারের বুকের মধ্যে টনটন করে উঠল। তিনিও ইচ্ছে করলে বলুকে পড়িয়ে নিজের কাছে রাখতে পারতেন। দুর্বিষহ জীবনের ভার তাহলে বয়ে বেড়াতে হত না। তার অবস্থার জন্য তিনিই দায়ী। একবার এদিক-ওদিক দেখে নীচু স্বরে বললেন,

আমি যদি আনন্দ পাই তুমি সঙ্গ দেবে?

— এখন আর সম্ভব না।

— কেন নয় বলু?

— শুনুন জেনিফার,আপনাকে যতদুর জানি,আপনার শান্তি অন্যের অশান্তির কারণ হোক তা নিশ্চয়ই কাম্য নয়?

জেনিফার আলম মুগ্ধ দৃষ্টি মেলে তাকিয়ে থাকেন বলুর দিকে। তেমনিই আছে কেবল শারীরী ভাষা বদলে গেছে,মনে হচ্ছে কোন অধ্যাপক ক্লাসে লেকচার করছেন।

— জানেন জেনিফার, জন্মের পর থেকেই এই পৃথিবীর আলো বাতাস জল ফুল ফল আমাকে ঋণী করে চলেছে প্রতিনিয়ত। ভিতর থেকে কে যেন আমাকে মনে করিয়ে দেয়,এত নিলে বিনিময়ে কি রেখে যাচ্ছো পরবর্তী প্রজন্মের জন্য? আমি কাজ করার তাগিদ অনুভব করি। আত্মসুখে মগ্ন না থেকে যতটুকু সাধ্য আমার কাজ করে যাই। সেই আমার বেঁচে থাকার সার্থকতা কিম্বা সান্ত্বনাও বলতে পারেন।

গুলনার প্রবেশ করেন পিছনে তার মা। জেনিফার উঠে দাঁড়িয়ে সালাম করেন। নাদিয়া বেগম ইশারায় বসতে বলে বলেন,আপনি জেলা ম্যাজিস্ট্রেট? আমি আগে কোনো মহিলা ম্যাজিস্ট্রেট দেখিনি।

জেনিফার লজ্জিতভাবে হাসলেন।

— আপনারে আমার কৃতজ্ঞতা জানাই। নাদিয়া বেগম বলেন।

— আপনি আমার বয়জ্যেষ্ঠ্য আমাকে তুমি বললে খুশি হবো। বলদেবকে দেখিয়ে বলেন,উনি যা করেছেন সে তুলনায় আমি কিছুই করিনি।

— ঐ ডাকাইতের কথা বাদ দাও। ডাকাইতি করছে তার শাস্তি অরে পাইতেই হইবো।

বলদেব বলে,আম্মু আমাকে আরো গুরুদণ্ড দিবেন।

গুলনারের মনে হয় ঘরে তার উপস্থিতি দেব উপেক্ষা করছেন। একবার ফিরেও দেখছেন না। সবুর করেন,শোবার সময় আপনাকে গুরুদণ্ড দেবো মনে মনে বলেন গুলনার।

নীচে গাড়ির শব্দ শোনা গেল। গুলনার বলেন,মনে হয় আব্বু আসলেন।

ড.রিয়াজ ঘরে ঢূকে জেনিফারকে দেখে বলেন,আপনি এখানে?

গুলনার অবাক হন আব্বু কি ওনাকে চেনেন?

— না স্যর পথে আপনার মেয়ের সঙ্গে দেখা হল। ওর সঙ্গে এসেছি।

— আচ্ছা বসুন। ড.রিয়াজ সবার দিকে চোখ বুলিয়ে গুলনারকে বলেন,মা তোমরা একটু অন্য ঘরে যাইবা?

দেবকে নিয়ে গুলনার চলে গেলেন। মনে কৌতুহল কি এমন কথা তার সামনে বলা যায় না?

ড.রিয়াজ তারপর জেনিফারকে উদ্দেশ্যকরে বলেন,আপনার সন্দেহ ঠিক ঐ আমিনুলের তদবিরে বদলি করা হয়েছে। আমি রাজনীতি করিনা,রাজনীতি থেকে শত হাত দূরে থাকি। বেশ কিছু মন্ত্রী আমার পেশেণ্ট সেই সুত্রে ওদের সঙ্গে আলাপ। রাজনীতি পরিবেশকে দুষিত করতেছে। শোনেন অর্ডার একবার বেরিয়ে গেলে তা রদ করা মুস্কিল। তবে ছমাসের মধ্যে আবার যাতে অন্যত্র আনা যায় তার ব্যবস্থা করার কথা বলেছি। আর আপনার সঙ্গে যে মহিলা আছেন তাকেও আপনার সঙ্গেই বদলি হয়ে যাবে।

— ধন্যবাদ স্যর।

একবার বিবির দিকে তাকিয়ে রিয়াজ সাহেব ধরা গলায় বলেন,কাগজে সংবাদটা পড়েই মনটা অস্থির হয়ে পড়ল। ভাল করে রোগী দেখতে পারিনা। আমরা স্বার্থপর তাই কেবল ভেবেছি এইটা মন্টি না হয়ে অন্য মেয়ে হোক। তারপর মুজাম্মেলের কাছে শুনে ভাবলাম ছুটে যাই।

— এইসব তো আমারে কন নাই? নাদিয়া বেগম বলেন।

— তোমারে বললে কাঁদন শুরু করতা।

— তারপর যখন শুনলাম এক পিয়নের সাথে আপনে সাদি দেওনের ব্যবস্থা করছেন, মাথায় আগুন জ্বইলা উঠল। মামুনরে পাঠাইলাম।

— আপনে পিয়ন-পিয়ন কইরবেন না।

— পিয়নরে কি অফিসার বলবো?

— আপনেরে কিছু বলতে হবে না। আইসা অবধি দেখতেছি আপনে বলারে নিয়া পড়ছেন।

— মেহেরবানি কইরা কথাটা বলতে দাও। তালাশ করতে করতে এক পুরান পেশেণ্টর কাছে দেবের সম্পর্কে জানলাম।

— পেশেণ্টের নাম কি স্যর?

— সেইটা উহ্য থাক। তিনি যা কইলেন শুইন্যা আমি তাজ্জব। মানুষ এইরকম হয় নাকি? আমার অহঙ্কারে আঘাত লাগল– একটা নামগোত্রহীন মানুষ হবে আমার দামাদ?

— আপনের এত অহঙ্কার কিসের? কি মনে করেন আপনে বলারে?

— আচ্ছা বেগম আমারে দেখলে তুমার জিভ চুলকায়?

— আপনে আইসা অবধি আমার দামাদরে নিয়া পড়ছেন,ক্যান সে আপনের কি ক্ষতি করছে?

— আব্বু প্লিজ চুপ করেন। গুলনার ঢুকে বাবাকে সামাল দেন।

— তুই যাস নাই? দেবরে তুই দেখিস মা– ছেলেটা বড় সাদাসিধা, এই যুগে অচল। গলা ধরে আসে ড.রিয়াজ সাহেবের।

জেনিফার আলম অস্বস্তিতে পড়ে যান। একসময় উঠে বলন, আমি আসি স্যর। আপনার কথা মনে থাকবে।

জেনিফার আলম হোটেলের দরজায় নক করতে দরজা খুলে দিল নুসরত জাহান, ভিতরে ঢুকে চেঞ্জ করছেন,নুসরত জিজ্ঞেস করে,এত রাত করলেন? কিছু হল?

নুসরতকে জড়িয়ে ধরে জেনিফার বলেন,তুমিও আমার সাথে যাবে,আমরা একসঙ্গে থাকবো। খুশি?

— আহা যেন শুধু আমার জন্য করেছেন। নুসরত অভিমান করে।

জেনিফার পোশাক বদলায় পরণে শুধু ব্রেসিয়ার আর প্যাণ্টি। নুসরত জিজ্ঞেস করল,আপনাকে কেমন ক্লান্ত দেখায় কোথায় গেছলেন?

— জানো নসু আজ বলুর সঙ্গে দেখা।

সে জন্য এমন বিমর্ষ দেখাবে কেন নুসরত মনে মনে ভাবে।

— একদম বদলে গেছে। চাল চলন কথা বলার ভঙ্গী,আগের মত গ্রাম্য ভাব নেই।

— দেব আপনাকে চিনতে পেরেছে?

জেনিফার একবার চোখ বুলিয়ে নেয়,নুসরতের কথার অর্থ বোঝার চেষ্টা করেন তারপর হেসে বললেন,সেই আগের মত আছে। বাইরে যতই বদলাক ভিতরটা সেই সরল সাদাসিধে বলু।

জেনিফার এগিয়ে আসতে নুসরত বলল,এখন না এই এলেন একটু বিশ্রাম করেন। রাত্তির তো পড়ে আছে।

কেন জানিনা নুসরতের বাড়ীর কথা মনে পড়ল। কয়েকটা ঈদে বাড়ী যাওয়া হয়নি। কেমন আছে ভাই-বোনরা?

Comments